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美国晚景最凄凉的总统,无家可归靠写书还债

news.xixik.com   2020-7-23 19:50:29 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:20世纪之前,美国卸任总统的待遇却往往好不到哪儿去,甚至有些人还会陷入破产当中,或者饱受批评、指责,可谓度日如年。其中,第5任总统詹姆斯·门罗,堪称美国晚景最凄凉的总统。无家可归靠写书还债,最终病死在女儿家中。

在绝大多数人看来,美国总统在任时光环满身,是全球最有权势的人物,即使在退休后依然可以通过撰写回忆录或到处演讲,从而赚得盆满钵满,根本不需要考虑生计问题。但是在20世纪之前,美国卸任总统的待遇却往往好不到哪儿去,甚至有些人还会陷入破产当中,或者饱受批评、指责,可谓度日如年。其中,第5任总统詹姆斯·门罗,堪称美国晚景最凄凉的总统。

01 从士兵到陆军部长

门罗,1758年生于弗吉尼亚州韦斯特木兰郡,父亲是个小农场主,因此家境并不算富裕。童年时期的门罗,就读于家乡附近由牧师创办的个人学堂,熟练的掌握拉丁语和法语,16岁时进入威廉与玛丽学院读书。这所学院是弗吉尼亚州最著名的高校之一,曾诞生过很多著名的政治人物,美国第3任总统杰斐逊便是其中的佼佼者。

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年轻时期的门罗

然而,门罗尚未完成全部学业,美国独立战争(1775-1783年)便爆发,出于年轻人特有的激情,门罗与3名教师和25名同学一起投笔从戎,加入到华盛顿将军的麾下与英国作战。在服役期间,门罗曾参加过在哈勒姆高地、怀特平原、特伦顿、布兰第万、日耳曼镇、蒙默思等地进行的战役,由于作战勇敢、屡立战功而深获华盛顿的赏识,被晋升为上尉,并担任弗吉尼亚州的军事委员。

此后不久,门罗的才能又得到时任弗吉尼亚州州长杰斐逊的赏识,旋即被提升为中校,负责到南方去搜集军事情报。在长达5年的军事生涯中(1776-1780年),门罗不仅屡建功勋,而且养成忠诚、坚韧、冷静的性格,并对美国国情和欧洲形势有了非常深刻的了解。更加重要的,门罗获得华盛顿、杰斐逊等大人物的青睐,对他日后从政裨益良多。

华盛顿画像

1780年,独立战争渐进尾声,门罗在杰斐逊的引导下开始学习法律,并由此踏上政坛。1782年,门罗当选弗吉尼亚州众议员,此后又相继当选为联邦众议员、参议员,在国会任职11年之久。1794年,门罗被华盛顿委任为驻法公使,奉命前往巴黎修补趋于紧张的美法关系,但由于他在法国多次发表激进的言论,引起国内联邦派的强烈不满,因此3年后便被调回国内。

在蛰伏将近2年时间后,门罗再次征战政坛,并于1799年顺利地当选为弗吉尼亚州州长。在州上任上,门罗曾残酷地镇压在亨瑞克郡爆发的、由加尔瑞尔领导的黑人起义,并逮捕了数量极多的黑人。经过审判,绝大多数黑人叛乱分子都被处于监禁,有35人甚至被处死,一时震惊国人。

杰斐逊画像

杰斐逊在1801年就任总统后,立刻对“得意门生”门罗委以重任。在此期间,门罗曾被派往法国洽谈购买路易斯安那地区事宜,随后又赶赴伦敦担任驻英国公使。1807年,门罗奉调回国,此后9年间又相继担任弗吉尼亚州众议员、州长、麦迪逊政府的国务卿和陆军部长等职务。第二次英美战争期间(1812-1815年),门罗负责指挥对英作战,并由此获得超高的人望。

02 白宫生涯

在1816年的大选中,麦迪逊遵守传统宣布不谋求第3个任期,并力荐门罗出马竞选总统。结果在当年举行的大选中,威望如日中天的门罗完全“碾压”对手鲁弗斯·金,如愿以偿地入主白宫。门罗上台后,任命小亚当斯担任国务卿,并在他的帮助下发表著名的《门罗宣言》,提出“美洲是美洲人的美洲”的主张,由此奠定美国独霸美洲、反对欧洲列强干涉的政策基石。

门罗在任期间推出“门罗主义”

在反对欧洲列强干预美洲事务的同时,门罗还继承了开国先辈们提倡的“孤立主义”思想,反对介入欧洲事务,反对跟任何国家结盟。门罗曾经声称“我国与他国之间保持中立,是政府采取的最严谨、公正、明智的选择。我们不向一方提供援助,更不会让一方享有特权而对另一方有不平等的待遇。并且我们也尽政府的权利,执行各项法律,禁止以非法武装对付另一敌对国家”。

在内政方面,门罗坚持推行折衷调和的方针,通过积极游说各派政治头目,从而成功地阻止了新英格兰各州部分联邦党人要求脱离联邦的阴谋。与此同时,门罗还努力弥合北方自由州与南方蓄奴州之间的矛盾,成功地达成“密苏里妥协案”,使得内战爆发的时间被延后数十年。除此之外,门罗在经济上执行保护和发展国内资本主义的政策,并大举兴修铁路、运河以方便移民向西进行迁徙。

小亚当斯画像

总之,在门罗的8年任期内,美国的政局保持稳定,经济上繁荣昌盛,版图不断扩大,到处是一片欣欣向荣的景象,由此赢得“和谐时代”的美名。虽然完全有资格谋求第3个任期,但门罗尊重由华盛顿开启的传统,宣布不参加1824年的大选,而是力荐国务卿小亚当斯竞选。1825年3月4日,门罗将总统职权交给当选总统小亚当斯,然后偕同妻子伊丽莎白返回家乡。

03 凄凉晚年

门罗卸任后本应安静地度过晚年,但令人没想到是,他竟然很快便陷入破产的窘境当中。原来,由于当时的法律并没有明确区分总统的私人事务和公共事务,使得门罗在毫不知情的情况下,由自己支付了本应由国库报销的项目,结果导致债台高筑。为了解决困境,门罗写信向国会求助,希望能由政府偿还本不应由他承担的官方债务,但遭到无视。

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门罗墓地

就在门罗四处求告之际,伊丽莎白在1830年9月因中风去世,为了给妻子办葬礼,门罗又欠下一大笔债务。无奈之下,门罗只得变卖唯一的房产还债,至于未偿清的部分,则只能靠撰写回忆录来还。此后,无家可归的门罗只好搬到二女儿在纽约的家中,靠女婿做纽约邮政局局长的薪俸勉强过活。1831年7月4日,门罗家因心脏衰竭去世,终年73岁。

参考书目

艾伦·布林克利 (美):《美国史》, 海南出版社 2014年版。

林涛、裴迎钦(中):《美国总统全传》, 时事出版社 2004年版。

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