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卢西塔尼亚号惨遭德军潜艇击沉 改变一战格局

news.xixik.com   2021-5-7 19:06:17 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:1906年卢西塔尼亚号正式竣工下水,这艘巨轮长达239.8米,宽达26.6米,航速高达27.5节,总载员可达2198人。卢西塔尼亚号的问世刺激了世界各国的航运公司和造船厂,摩根财阀麾下的白星公司开始筹备建造奥林匹克级邮轮,也就是著名的白星三姐妹。

上个世纪20年代初,世界著名的摩根财阀开始开拓海运业务,首先他们成立了一家国际商业海运公司,紧跟着并购了英国著名海运公司——白星航运公司,开启了摩根财阀垄断海洋航运业务目标的第一步。

不久之后摩根财阀又收购了荷兰航运公司51%的股份,在英国看来,摩根的行为已经严重挑衅了英国传统国际航海业大咖的威严,并购白星公司对于英国来说是一个难以接受的耻辱,因此英国决定不惜重金支持英国冠达邮轮公司,由此英国和美国之间的航海竞争正式拉开帷幕。

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1903年,英国冠达邮轮公司决定参加邮轮竞赛,通过推出更大更快的快速巨轮来压制竞争对手,他们委托英国皇家海军工程师协会设计了排水量高达4.4万余吨的卢西塔尼亚号邮轮(RMS Lusitania),这个名字来自于伊比利亚半岛上的古罗马行省——卢西塔尼亚,寓意冠达公司将会开辟一条海上新航线征服对手。

1906年卢西塔尼亚号正式竣工下水,这艘巨轮长达239.8米,宽达26.6米,航速高达27.5节,总载员可达2198人。同时船上配备有最先进的导航设备,无线电设备。卢西塔尼亚号的问世刺激了世界各国的航运公司和造船厂,摩根财阀麾下的白星公司开始筹备建造奥林匹克级邮轮,也就是著名的泰坦尼克号三姐妹了。

一次世界大战爆发的时候,卢西塔尼亚号轮被英国皇家海军征用,最初英国海军计划把它改装为武装辅助巡洋舰,船体也被涂成了美英海军武装辅助巡洋舰通用的红黑白混合色,但后来卢西塔尼亚号又被改为了医疗船,不久又被送还给冠达公司,就这样卢西塔尼亚号重新展开了航运业务。

然而此时德国已经对英美展开了无限制潜艇战,也就是说卢西塔尼亚号要冒着生命危险穿越北大西洋航线,当时德国外交部门已经通告了冠达公司,德国潜艇会击沉任何悬挂美国或者英国国旗的船只,要冠达公司三思而后行。

然而冠达公司对德国外交部门发来的通知完全不予理睬,公司上下都觉得自己运营的船只都以速度著称,尤其是卢西塔尼亚号快速轮更是速度高达27.5节,就凭德国的潜艇是不可能追上它的。况且船上船员上至舰长下至各级班组长都是皇家海军预备役成员,接受过一定的基础攻击规避训练,加上一个个都是常年在海上乘风破浪的好男儿,自是经验丰富,完全可以把德国潜艇甩掉。于是卢西塔尼亚号邮轮按照原计划起航,它将以最快的速度穿越交战区完成北大西洋之旅。

1915年5月1日,卢西塔尼亚号载着1959名乘客从美国出发驶向英国,在经历了5天的航行在之后卢西塔尼亚号距离目的只剩下不到2天的航程了,然而此时船上特纳却忧心忡忡,因为不久之前英国皇家海军情报中心发过来的电报,据称德国潜艇正在卢西塔尼亚号所处交战海域活动,如果可能的话他们最好能尽快在爱尔兰停靠以保万全。

此时卢西塔尼亚号瞭望员报告说已经隐约能够看到爱尔兰海峡灯塔信号了,这是一个好消息,因为这意味着船只已经距离目的不远了,全速前进至少有7成把握安全穿越交战区。

于是船长特纳当即下令船员们打起12分精神,瞭望员盯紧海面动向,其他人立刻检查船上的救援逃生设备,并做好随时应对危险的准备。船员们开始根据命令将救生艇放置到有利于立刻逃生的位置,各舱室也开始将救生圈从储藏柜中取出准备分发。

一些尚未入睡的乘客意识到船只已经驶入战区中,他们显得焦急万分,毕竟德国人的潜艇可不是闹着玩的,邮轮这种东西也不是军舰,只要吃上一发鱼雷都会就地玩完。船长特纳告诉他们船只很快就会抵达目的,英国皇家海军在这一还有拥有一支巡航舰队,德国潜艇不敢轻举妄动。实际上他并不知道,德国人在这一海域,已经击沉了几十艘美国和英国的商用船只了。

5月7日这天海面上下起了浓雾,海面能见度非常低,尽管这不利于船舶航行,但船长特纳觉得自己的运气不错,有浓雾掩护的情况下,铁定不会被德军发现。特纳为了安全起见下令船只降低到15节航速,这是穿越海雾的基础常识,如果开得太快不利于瞭望员查看船只周边情况,是非常容易引发事故的。

大约上午11时左右,随着温度逐渐升高,海雾还是缓缓散开,瞭望员报告船只已经驶过了爱尔兰灯塔岛。特纳感到意外,因为在浓雾中他们已经驶过了灯塔岛,在搜索了一下记忆以后特纳想起来灯塔岛周边还有几座灯塔,他们现在应该已经到了灯塔岛以东海域了。突然电报员报告说皇家海军发来电报,说是有一艘德国潜艇在灯塔岛东部海域出没,这意味着卢西塔尼亚号已经进入了德军潜艇出没海域,危险随时会从浮出水面。

午餐过后瞭望员又来报告说刚刚又驶过了一座灯塔,特纳和大幅连忙到甲板上查看情况,他和大幅在查看了航海图之后确信自己目前应该就在爱尔兰南部海域,顺利的话船很快就会抵达英格兰。

如果船只沿着爱尔兰近海行驶应该不会被德国潜艇袭击,但这一代充满了浅滩和礁石并不利于船只加速。作为在海上上行了多年的老刷子,兼获得了1903年英格兰最佳船长荣誉的特纳决定冒险将船开入深海航道,这样船只可以全速前进以最快的速度甩掉德国潜艇。

就在厨房为乘客们准备下午茶时,一个黑影鬼鬼祟祟地浮出水面,它就是德国潜艇U-20号。德国人在潜望镜中确认了卢西塔尼亚号是高价值目标后,决定尾随并找一个最佳的攻击位置解决掉这艘巨大的邮轮。

下午14时,海上的雾气彻底消失,U-20抓住卢西塔尼亚号调整航向的空挡发起了攻击,随着一声巨响,鱼雷在卢西塔尼亚号的水线上撕开了一个大洞,紧跟着第二枚鱼雷也命中了卢西塔尼亚号,这一次倒霉的巨轮彻底失去了动力,船舱里发生了断电,船员们只能使用能够找到的任何临时照明设备来引导乘客逃往顶层甲板。

甲板上已经乱成了一团,船身正在迅速倾斜,而船员们却不知道是否应该放下救生艇,他们在等待船长的命令,但船长距离他们的位置太远,惊恐的乘客们叫喊着的声音使得他们根本听不到船长的声音。一些发现情况不妙的船员已经开始放下救生艇并发放救生圈和救生衣,而另一些人最终在乘客们的逼问下才下定决心放下救生艇。

就这样大部分乘客和船员通过救生艇或者救生衣,救生圈总算是脱离即将沉没的卢西塔尼亚号,但紧跟着一场悲剧爆发了,沉没的卢西塔尼亚号的锅炉突然爆炸,猛烈的爆炸掀起了巨浪和水柱,很多本已脱险的乘客和船员被巨浪卷入海底或者被水柱喷到了空中,这场灾难共计导致1198人遇难。

幸存者在海上漂流了大约10个小时以后被闻讯赶来的拖船和渔船搭救,美国著名亿万富翁阿尔弗雷德·范德比尔特也在这场海难中死亡,大约130名美国人遇难,事件一经报道立刻震动了美国和英国民众,他们不敢相信德国人竟然将那么漂亮的一艘邮轮击沉了。

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德国方面为U-20全艇成员颁发了勋章,德国媒体在报道中称卢西塔尼亚号发生的剧烈爆炸非常反常,正常的锅炉爆炸不应该卷起如此猛烈的巨浪和水柱,真实答案是船的货物仓里隐藏了大量弹药。

这一说法在几十年后被证实是正确的,卢西塔尼亚号的载清单里包括了4200支步枪和大量子弹以及1250枚炮弹,毫无疑问卢西塔尼亚号发生的剧烈爆炸与这些弹药有关。但船上的乘客是千真万确的平民,不能因为卢西塔尼亚号私运军火就把乘客遇难的责任甩得一干二净,德国人击沉卢西塔尼亚号导致1198人遇难是铁打的事实,美国愤怒的向德国发布了宣战诏书。

结语

在卢西塔尼亚号发出最后一份求救电报时,英国皇家海军爱尔兰海域巡航舰队正在港口中停播,胡德将军并未有效地组织救援,但也没有遭受惩罚。而卢西塔尼亚号船长特纳靠着一张浮在海面上的木椅得以生还,一战结束后他被英国皇家海军授予了荣誉老兵证书。

参考文献:《卢西塔尼亚号沉船事件》《黑暗的秘密:卢西塔尼亚号》

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