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中国人的“四海”、佛教的“四洲”和中世纪的“三洲”

news.xixik.com   2021-3-21 19:45:44 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:无论是五大洲,还是七大洲,都是地理大发现之后的事情,囊括了最后被欧洲人发现的美洲大陆。在此之前,人类的地理观,还有其他不同阶段。

无论是五大洲,还是七大洲,都是地理大发现之后的事情,囊括了最后被欧洲人发现的美洲大陆。

在此之前,人类的地理观,还有其他不同阶段。

中国人的“四海”

中国历史朝代表

古代中国人将生活的世界称作“天下”,以中原为中心,将四周称为北狄、南蛮、东夷、西戎,并认为自己生活在中央大陆,周边则有北海、南海、东海、西海。

|明代朝鲜绘《四海总图》|

上图以中国黄河流域为中心,中间为大陆,四周为水域

|四海、四渎、五岳、五镇示意图|

谁钦点了五岳?泰山的地位为什么格外高?

最能代表中国人精神气质的山为什么是嵩山?

佛教的“四洲”

佛教宇宙观称为坛城,又译作曼陀罗,它以须弥山为中心,将四方之地分为四大部洲,胜神洲、西牛贺洲、北俱芦洲、南瞻部洲。受其影响,《西游记》开篇便将佛教与中国开天辟地神话结合在一起:

|藏传佛教“坛城”|

“感盘古开天辟地,三皇治世,五帝定论,世界之间,遂分为四大部洲:曰东胜神洲,曰西牛贺洲,曰南赡部洲,曰北俱芦洲。”

|四大部洲|

中世纪的“三洲”

其他文明地区早期地理观,与此十分类似,如最早的发现于两河流域的泥板“世界地图”——古巴比伦地图。此地图以巴比伦城为中心——跟中国大部分古地图类似,中间地带描绘详细,周边地带逐渐模糊。

|中世纪的T-O地图|

|耶路撒冷为中心的三叶草地图|

|T-O地图的今日对应地图|

中世纪世纪,欧洲地区主要的地图被称为“T-O地图”,以耶路撒冷为中心,以三部分或三叶草分别代表欧洲、亚洲和非洲(北部)——在美洲大陆发现之前,欧洲人眼中的世界,分为三大洲。三洲概念最早可追溯到古希腊的古典时代,亚、非、欧边界被托勒密定为尼罗河、顿河,这一划分对中古时代欧洲的地理观产生了深远影响。

等到美洲发现之后,欧亚非则相对于美洲“新大陆”,被称为“旧大陆”。

后来,南极大陆也被人类发现并开始探险、科考。全新的世界图景下,人类开始对大陆进行新的建构,七大洲、五大洲,就是对世界陆地进行划分的两种方案。

“旧大陆” 与“世界岛”

英文中,洲、大陆都是continent,但二者所指并不完全相同,“大陆”侧重自然地理,指面积大于格陵兰的整块陆地;“洲”为侧重于地缘政治的术语,不仅包括作为主体的大陆,也包括周边岛屿乃至大陆架。

洲与洲的界限,既有自然地理的因素,也有人为划分的成分,而且在后世的世界地理区划中,后者所占成分越来越重要。

亚洲和欧洲,从自然地理上说,是连在一起的大陆,也被称为“欧亚洲”,二者之所以又一分为二,一是因为整个大陆太过广袤,二是乌拉尔山两侧人文差异明显。

还有人将旧大陆的亚欧非三洲视为一个大洲,称为“欧亚非洲”——苏伊士运河开通之前,亚洲和非洲其实是连在一起的,尽管非洲大陆相对独立。

欧亚非洲的大陆部分(不包括英伦三岛、日本、马达加斯加、东南亚群岛),有个有趣的词语叫“世界岛”,麦金德的名著《历史的地理枢纽》精辟地描述了这个概念,将亚欧非腹地称为“心脏地带”,并断言:

谁控制了心脏地带,谁就控制了世界岛。

|深色区域为“心脏地带”或“枢纽地带”|

四大洲” “六大洲”

欧亚非洲、美洲、南极洲、大洋洲,组成了“四大洲”。

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今天,联合国地理方案将世界分为五大洲(不含无国家、无常住居民的南极洲):欧洲、非洲、亚洲、大洋洲、美洲,国际奥委会等国际组织多用这一方案,它的使用,充分考虑到了人文因素,将几乎没有人类的南极洲排除在外,将同位于西半球的南美洲和北美洲合称美洲,二者其实并不相连,巴拿马运河开凿前,它们之间就有狭窄的地峡。

除了传统“五大洲”,还有另一种“五大洲”:将欧亚大陆视为“欧亚洲”,加上非洲、大洋洲、美洲、南极洲。

有没有“六大洲”?还真有,而且还有两种方案。

第一种是,将南北美洲合并为美洲,加上非洲、欧洲、亚洲、大洋洲、南极洲;第二种,是将亚洲和欧洲合并为欧亚洲,加上非洲、大洋洲、南极洲、南美洲、北美洲。

最常用的还是“七大洲”: 北美洲、南美洲、南极洲、非洲、欧洲、亚洲、大洋洲,这一方案为欧洲(不包括东欧)、英语国家、中国的地理教育中普遍采用,而包括俄罗斯在内的东欧、日本则采用六大洲(第二种)方案。

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