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英语不是美国的官方语言 尽管使用英语高达80%

news.xixik.com   2018-5-20 19:22:02 资讯来源:Ada出生在美国   字号控制:[ ]
核心提示:美国的官方语言是英语吗?NO!美国并没有自己的官方语言!许多多语种国家都推广某种语言作为官方语言,但是在美国并没有任何一条法律明确规定,因为“这里是美国”,所以“必须使用英语”。

美国的官方语言是什么?很多人会说是英语,而事实上却并非如此——建国至今,美国并没有联邦法律层面(Federal level)上的官方语言。在美国并没有任何一条法律明确规定,因为“这里是美国”,所以“必须使用英语”。对,美国没有法定的官方语言。许多多语种国家都推广某种语言作为官方语言,但美国从来没有将英语确定为官方语言。美国这个有着三亿多人口的国家,竟有约有一亿人不讲英语,真是个不可思议的事情。这一现状也带了麻烦,《西班牙日报》网站1月24日报道称,白宫网站西班牙语版网页消失引起的争议,再次激起了关于在美国使用的多种语言地位的争论。白宫新任发言人称,白宫网站西语版网页“正在建设中”。

美国被世界称为民族大熔炉,这足见这个国家显著的移民色彩。美国的历史,几乎可以说是一段移民史。可以说,在美国两百多年的历史中,美利坚民族逐渐发展为一个由一百多个民族组合而成的混合体

美国独立后积极进行领土扩展逐渐由大西洋沿岸扩张到太平洋沿岸。其中,路易斯安那、新墨西哥、阿拉斯加、加利福尼亚、夏威夷、得克萨斯、佛罗里达等地区皆是通过购买、战争和威胁等手段获得。

赴美生子利与弊

美国建国之初13州总人口仅有390万,这其中还包括约76万黑人,因此绝大部分白人来自西欧。经过三次大规模的移民,美国人口终于在1920年首次超过一亿,来自世界各地的人们来到这片土地,共同创造美国独有的美利坚民族文化。

在这样的背景下,美国语言文化丰富有趣,形成了一块块不同的语言区。西班牙语在美国是仅次于英语的第二大语言。

虽然传统上大多数美国人通用美式英语,但英语从来都不是美国的官方语言。从美国各地的角度来看,语言使用情况存在差异。50个州中有32个将英语确定为官方语言。

根据统计,美国有将近20%的人会使用西班牙语进行日常交流。美国靠近墨西哥的加利福尼亚、得克萨斯、新墨西哥以及亚利桑那四州以及佛罗里达州通用西班牙语,其中新墨西哥州甚至将西班牙语和英语并列为本州官方语言。据预测,到2060年美国西班牙语裔人数或将达1.19亿,届时每三人中有一人讲西班牙语。

同时,法语在美国也颇为流行。路易斯安那州、蒙大拿州、南卡莱罗那和纽因州,这些地方都讲法语。其中美国在当年从拿破仑手中购得的路易斯安那以爵士乐和法国殖民地文化闻名,该州的新奥尔良的居民大多说法语,吃法国菜,至今保留着法国的风俗和习惯。美国甚至还有一首法语国歌。

此外阿拉斯加和夏威夷始终保留着原住民语,来自各国的移民及其后裔也多使用本民族的语言。在夏威夷州,除英语外,夏威夷语也是官方语言。

剔除英语和西班牙语后,美国各州最多人使用的语言分布

根据2000年的调查,英语 82.1%, 西班牙语 10.7%, 其他欧洲语言 3.8%, 亚洲语言 2.7%, 其他 0.7%无法定官方语言。美国人口说英语的占有绝大多数。5岁以上所有美国人中有82%使用英语。有28个州已经通过地方法律确保英语的官方地位(de facto official language,事实上的官方语言);有3个州承认其他语言与英语有平行地位:路易斯安那州的法语,夏威夷州的夏威夷语和新墨西哥州的西班牙语。使用人口超过100万人的语言包括英语(2亿1480万)、西班牙语(2970万)、汉语(220万)、法语(140万)、塔加洛语(130万)、越南语(110万)、德语(110万)。除了这些主要语言外,还有其他336种语言在美国被使用,其中有176种是当地土产的语言。联合国官方正式使用的语言只有6种,按英文字母顺序为阿拉伯语、汉语、英语、法语、俄语、西班牙语。

美国法律没有规定官方语言,美国想把英语确立为官方语言,但是很多人跳出来反对,于是乎,又被搁置下来。美国现在第二大语言应该时西班牙语,另外,美国还有很多人只会说法语,德语,希腊语,这些语言出现在美国不是偶然的,而是在18世纪,欧洲列强瓜分美洲大陆所留下的历史痕迹。

美国各州确定英语为官方语言的时间

图:美国境内各地讲西班牙语的人口占当地总人口的百分比

作为世界主要语种之一的西班牙语(全球使用西语的人数超过5亿)仅是波多黎各自由邦一地的官方语言,尽管新墨西哥州等地也将地方法规翻译成西语,而且会在公共场所设置西语标识。

在新墨西哥州西班牙语同样拥有官方语言的地位(因为新墨西哥毗邻美墨边境,有大量的墨西哥移民)。

在法庭上,不懂英语的民众有权通过翻译人员使用任何语言。在美国一些地方,选票也会被翻译成汉语、西语、越南语、韩语等语言。

在美国建国时,国内使用着德语、荷兰语、法语等约20种语言,此外还有多种土著语言。1780年,约翰·亚当斯曾向发挥临时政府作用的大陆会议提议成立一个官方机构,负责“净化、发展和规范”英语的使用。但这一提议被指责为有悖民主和个人自由权利。

普渡大学语言与文学教授韦恩赖特博士表示:“美国开国元勋们不认为有必要确定某一种语言为官方语言。因为,在美国的建国初期,英语几乎已经成为美国的主导语言,没有主动立法保护的必要。同时,政府也不愿冒犯那些帮助美国争取独立的美国同胞。”

在美利坚共和国成立之前,这片土地上的人们就使用着不同的语言。事实上,在13个殖民地中使用的通用语言包括荷兰语、法语和德语;此外,印第安人使用的语言更加多样。

尽管如此,试图强迫移民在美国使用英语的现象仍然屡见不鲜。

在美国南北战争之前,奴隶制度下,奴隶主为防止奴隶们煽动叛乱,便禁止奴隶使用自己的语言,甚至禁止读写英语。美国土著儿童被迫上寄宿学校,在那里他们会因为使用母语而受到惩罚。在夏威夷,许多由移民开办的日语学校也在二战期间被迫关闭。

韦恩赖特表示,关于使用哪种语言的争论,早已不仅仅局限于语言本身,而是扩展到了使用其他语言的个人身上,这才是真正的可悲之处。在纽约律师指责餐厅员工使用西班牙语事件中,这名律师威胁要给美国移民局打电话,调查该名餐厅工作人员,并称“一个电话就能将他们这些人全部踢出美国”。韦恩赖特认为,纽约律师这样的表达证明,他已经将“会说西班牙语的人”等同于“非法移民”。

有人将推动英语为官方语言看作是一种反移民情绪。不过“孟菲斯拉美裔”组织的主任卡尔沃并不认为主张把英语作为美国的官方语言就表明有种族主义的倾向。他表示,每个国家都应该有一个官方语言;当然在某些情况下,例如需要紧急救助或出现与健康有关的问题时,政府机构应该提供官方语言之外的语言服务。他说:“人们应该学习英语,但是,掌握英语需要一个过程。”

几十年来,曾有过几次试图让所有官方文件和政务活动统一使用美式英语的尝试,但没有取得任何成果。

也因为历史现实种种,就国家而言,美国始终没有确定一门官方语言。虽然历史上也有过许多政客提出议案,确立一部法律,推广英语为联邦官方语言,却都因遇到主要来自移民团体的反对而以失败告终。

在联邦层面上,参议院于2006年和2007年先后对支持英语为官方语言的移民改革法案进行了投票,结果都没能通过。田纳西州纳什维尔商会董事会成员表示,将英语作为美国官方语言,不仅会有分裂作用,而且多此一举。因为英语已经是美国政府日常运作所使用的正式语言了,加上美国是建造在外来移民的基础之上的,因此若把英语作为唯一的语言,这就不是敞开双臂欢迎外来移民的态度,这就不利于做生意。

美国共和党元老级众议员史蒂夫·金

最近一次把英语作为联邦官方语言的尝试在2011年,美国国会共和党众议员史蒂夫.金(Rep. Steve King)和共和党参议员英霍夫(Senator James Inhofe)共同提出议案《英语统一法案2011》(The English Language Unity Act of 2011),再次呼吁将英语定为美国政府的官方语言。议案要求美国政府所有的官方活动都使用英语,为移民归划设立统一语言标准,避免对英文版本的美国法律产生误解。

史蒂夫·金是美国共和党担任了九届国会议员的元老级众议员。2019年1月,他因发表有关“白人至上主义”言论引发轩然大波,当时他在接受《纽约时报》采访时说,“白人民族主义者、白人至上主义者、西方文明,这些语言怎么就变得有冒犯性了?为什么我们的学校一直教授给我们的,是自己历史和文明的优点呢?”此言一出,立即引起了美国国会两党议员的严重关切。众议院共和党三号人物利兹·切尼直言,金的言论是令人憎恶的种族主义言论,不应在国家言论层面占有一席之地。民主党议员蒂姆·瑞安对美国“政治”网站表示,“这不是我们要教给孩子的东西,也不是我们想要定义国家的方式”。美国众议院随后也取消了金在众院所有委员会的委员资格,之后又以“罕见一致”地绝对票数通过了决议谴责白人至上主义的决议。不过,金拒绝辞去国会议员一职,并于2019年2月宣布将在2020年竞选连任。

这位70岁的史蒂夫·金在其议员生涯中除了白人至上思维,还强烈反对移民,而且比特朗普还早。2012年在争取议员连任时,金在竞选活动中说,应当吸引移民中的“出类拔萃者”,让移民进入美国就像选择优种猎鸟狗一样,“要挑选最活跃、最爱动的,而不是躺在角落里睡觉的猎鸟狗”。在别的讨论移民的场合,他还说,执法人员可以根据穿着打扮推测谁是没有证件的人。

所以显而易见吧,执意要将英文定为美国法定官方语言的是什么货色?

不过当时纽约的民主党众议员何塞·塞拉诺(Jose Serrano)表示反对。他说这项议案完全毫无意义,而这种东西每隔一段时间就会有人拿出来炒冷饭。

不过随着时间推移,美国通过了多项限制使用英语以外其他语言的法规,目的几乎都是为了应对外来移民浪潮。而在具有反移民倾向的特朗普上台后,这一问题自然再次引起人们的注意。

移民们的母语正在逐渐消失

毫无疑问,英语是美国的最常用的语言。政府文件、法律政策、以及商业合同所使用的语言都是英语,这就给美国移民带来了巨大的语言学习压力。

在美国,大多数人只掌握英语一种语言。但这种现状并没有阻止一些立法者为确保英语“高于”其他语言而不断努力。1981年,美国加州参议员早川向参议院提出英语语言修正案, 建议政府以宪法的名义确定英语为官方语言,但该项修正案并未通过,最终以失败告终。自此之后,仍有其他立法者相继提出类似修正案,但都无济于事。直到2006年,美国参议院再次通过了一项全面移民法案的修正案,将英语确定为官方语言,但最终众议院没有通过该法案。

韦恩赖特表示,无论是民主党还是共和党,都认为没有必要将英语以法律的形式确定为官方语言。首先,英语作为一种语言,在美国并没有受到任何使用人数日益减少的威胁;其次,这种行为本身就是一种分裂国家的举动。

尽管,一系列试图将英语确定为美国官方语言的行动均以失败告终,但对美国各个州却造成了不同程度的影响。在过去的20年里,加州、马萨诸塞州和亚利桑那州都曾以立法的形式废除双语教育,规定大多数公立学校必须使用英语教学,不允许使用其他语言。

事实上,加州的这项规定实施了将近20年,直到2016年被废除;马萨诸塞州则将该规定搁置了15年,直到2017年一项新法律的实施才将其有效废除;在亚利桑那州,这项规定至今仍然适用。

应用语言学中心科学家比阿特丽斯阿里亚斯博士认为,这项根据人们使用的语言做出的规定,显然已经涉及种族歧视,因为人们所使用的语言往往是自己种族的标志。

阿特丽斯阿里亚斯博士表示,在美国,不管你会不会说英语都应该是平等的,在法律上享有平等的待遇。

尽管越来越多使用多种语言的移民来到美国,但实际上,移民自己的语言正面临着消亡危险。因为,第一代移民会努力学习英语,而他们的下一代很可能会在英语环境下长大,根部不再掌握父辈或祖父母的母语。

英裔并不是美国最大的族群,为什么使用英语最多?

由于美国人普遍说英语,又是从英国殖民地独立出来的,所以人们往往认为美国人大部分是英国人的后裔。其实,英裔在美国人口中所占的比例并不大,只占美国总人口的10%左右,在美国的族群中排第三位。排名第一的是德裔,占到美国人口的15.2%;排名第二的是爱尔兰人,占美国人口的10.8%,英裔在美国人口中占比其实并不高。那么不禁有人要问,英裔并不是美国最大的族群,为什么美国使用最多的语言却是英语?

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第一,美国独立前是英国的殖民地,英国人掌握了北美殖民地的所有权力,是标准的殖民者。而德国移民大部分是通过逃难来到美国的,尽管他们凭借聪明和勤奋过上了优越的生活,但在政治影响力方面远远逊色于英国人,德裔虽然是美国最大的族群,但在话语权上一直弱于英裔,这种情况一直持续到现在。所以在官方语言定位上,英语顺理成章的成为第一语言。

第二,英裔虽然不是美国第一大族群,但说英语的族群并非只有英国人,还有爱尔兰人、加拿大人等,这些英语人口加到一起占到了美国人口的30%以上,特别是在美国开拓早期,英语人口是占有绝对优势的,英语自然当仁不让的成为了美国的主流方语言。

第三,美国作为一个混合型移民国家,其国内语言五花八门。虽然英语使用人数最多,但说其他语言的人口也不少。比如一战前,在很多地方,德语和英语的地位差不多,宾夕法尼亚还将德语和英语共同列为官方语言。当然,受其他语言的影响,英语也发生了很大的变化,最明显的就是美式英语吸收了很多其他语言的元素,成为地道的美式英语,和早期的英语是有较大差别的。

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