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《纸牌屋》与美国政治:美国副总统的故事

news.xixik.com   2014-2-20 21:47:51 资讯来源:财新网   字号控制:[ ]
核心提示:如果美国总统“不再有心跳”,副总统就将从权力极其有限的副手变成美国的政治核心。美国许多文学作品和影视剧中政治阴谋情节的灵感来源:从《空军一号》到近期的《白宫陷落》,美国总统在电影和电视里一次次地殉职(或者险些殉职),而很多“幕后黑手”都是副总统。

距离总统职位只有一次心跳的距离,我却不需要获得哪怕一张选票。(One heartbeat away from the presidency, not a single vote cast on my name.)

在美国电视剧《纸牌屋》第二季第一集里,当上美国副总统的弗兰克·安德伍德(Frank Underwood)得意地说出这句内心独白。

意思再明白不过了:如果美国总统“不再有心跳”,副总统就将从权力极其有限的副手变成美国的政治核心。这正是美国许多文学作品和影视剧中政治阴谋情节的灵感来源:从《空军一号》到近期的《白宫陷落》,美国总统在电影和电视里一次次地殉职(或者险些殉职),而很多“幕后黑手”都是副总统

赴美生子利与弊

在实际的政治制度中,美国副总统当然没有这么戏剧化,却也有不少精彩话题。

“继承者们”的戏码

不能否认,继承人身份是副总统们最引人关注的职责。在1787年颁布的美国宪法中,关于副总统职责的内容有两点。第一,合众国副总统应为参议院议长,但除非投票票数相等,这位议长无权投票;第二,如遇总统被免职、死亡、辞职或丧失履行总统权力和责任的能力时,总统职务应移交给副总统

1947年,美国通过《总统继任法案》,确立了总统一旦无法履职后的继任顺序:副总统众议院议长、参议院临时议长、国务卿、财政部长、国防部长(以下还有十几人,在此略过)。

处在第一顺位的副总统是唯一真正承担过继任任务的。大家最耳熟能详应该是下面这位。1963年,时任总统肯尼迪遇刺身亡,副总统林登·约翰逊在达拉斯机场的空军一号总统专机的机舱内宣誓继任,并在第二年的总统大选中再次当选。此后的几十年内,对林登·约翰逊参与肯尼迪刺杀阴谋的质疑声一直不绝于耳。

林登·约翰逊不得不接受调查来努力洗清自己(尽管到现在仍有各种争议),其余登上总统宝座的副总统们基本没有什么阴谋嫌疑:

·1865年,林肯遇刺身亡,副总统安德鲁·约翰逊接任。

·1881年,总统加菲尔德就任总统仅半年后,被一个求官不成的人刺死,副总统切斯特·阿瑟继任(注:这位不太出名的阿瑟总统比较出名的“成绩”,是签署了臭名昭著的排华法案)。

·1901年,总统麦金莱遇刺身亡,副总统西奥多·罗斯福接任。

·1923年,总统哈定病故,副总统柯立芝接任。

·1945年,总统富兰克林·罗斯福病故,副总统杜鲁门接任。

·1974年,总统尼克松因水门事件被迫辞职,副总统福特接任。

1963年,在肯尼迪刺杀案阴影下,参院修宪委员会主席贝赫(Birch Bayh)推动了关于总统继承的宪法修正案。该法案最终于1967年通过,成为了美国宪法第25修正案。

该修正案中,第一次明确了在总统不能履行职责时,可以主动提出书面声明,由副总统继任。如果总统无法本人提出声明(比如失踪、昏迷、手术中),那么可以由副总统和各位部长或国会以法律设立的其他机构成员集体,向参议院临时议长和众议院议长提交书面声明,随后副总统就可以作为代理总统承担总统职务的权力和责任。

不要小看这个修正,它赋予了总统身边的人一种权力:只要副总统和行政各部长官的多数人同意,即使总统并未主动辞职或死亡,副总统也可以继任。

这一条款的应用目前只存在于影视剧本里。电影《空军一号》中,总统的座机被劫持,副总统和内阁成员便集体讨论了接管总统职权的议题。美剧《24小时》中也出现过类似的情节。

与总统继任制度的厚重相比,初版美国宪法中对“副总统无法履职”的处理办法只字未提。每当出现副总统去世或因故离职时,白宫就干脆让职位空缺,留到下次选举时再补齐。美国历史上,共出现16次副总统空缺。

这个漏洞也是在宪法第25修正案中补上的。根据该法案,凡当副总统职位出缺时,总统应提名一名副总统,经国会两院过半数票批准后就职。《纸牌屋》中,安德伍德正是凭借这一途径当上了副总统

该不该给他发工资?

从立国之初,美国的“国父”们(founding fathers)就不太重视副总统这个职位。根据史料记载,在1787年的费城制宪会议上,来自美国各州的代表们围绕着选举总统、各州议员等的设立等问题争辩了一百多天——而定下副总统这个职位却只用了一个周末。甚至有一种说法是,会议上对设立副总统的主要争议在于:该不该给他发工资?

与《纸牌屋》中所展现的类似,美国副总统的工作中,替总统出席活动,帮政府政策“摇旗呐喊”占据了大多数时间。多数副总统在任期间的经历平淡无奇,也有许多人公开地拿自己的职务“开涮”。首任副总统亚当斯说“副总统是这个世界上最无关紧要的一份工作”。第25任副总统西奥多·罗斯福把自己称做“四轮马车上的第五个轮子”。第28任副总统托马斯·马歇尔则讲过这样一个笑话:“从前有兄弟两人,一个离家出走作了水手,另一个当上了美国的副总统。从此以后,人们再也没有听到过他们两个的消息。”

戏谑归戏谑,副总统对美国政治家依然是一个很有价值的舞台。年轻的副总统们往往是执政党内的希望之星,借副总统的资历培养人气和政治经验。美国开国初期的总统,许多都曾任副总统。尼克松在当选总统前,也曾在艾森豪威尔政府担任了八年的副总统

另一些年长的副总统则多是执政党内的元老人物,他们帮总统“镇场子”,或是处理一些总统不便出面的特殊或棘手工作,小布什副总统切尼和奥巴马副总统拜登就是典型的例子。不过公众对他们威望和能力的认可不足,舆论也经常把他们当作讥刺的对象。

一个能说明副总统重要性的例子是2008年总统大选。共和党候选人麦凯恩本来尚有和奥巴马一较高下的希望,但他选择了年轻而“不靠谱”的莎拉·佩林做副总统候选人,败局从此无法挽回。

四位副总统一台戏

理查德·尼克松曾是艾森豪威尔执政时期的副总统,他自己在1968年当选总统,并在1972年获选连任。

1973年,著名的“水门事件”爆发。丑闻发生的初期,尼克松极力遮掩,希望通过小的政治牺牲平息事态。当年10月10日,他的副总统斯皮罗·阿格纽宣布辞职,成为了该事件第一个牺牲品。

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尼克松随后提名密歇根州的联邦众议员杰拉尔德·福特接替副总统职位,提名顺利获得通过。

到了1974年,尼克松终于无法控制事态,黯然宣布辞职。福特一步登天,就任美国第38任总统。

福特又提名前纽约州州长纳尔逊·洛克菲勒出任副总统并获通过。就这样,美国历史上第一对,也是目前为止唯一一对“非民选”正副总统出炉了。

在就职总统后不满一个月,福特宣布:“无条件并完全地”赦免尼克松在他总统期间可能犯下的任何罪行。

这是不是美国制度中一个“利益交换”的漏洞呢?真实的历史给政治批评家们留下无数争议与猜想,也给《纸牌屋》这样的剧集提供了最好的素材。

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