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白星航运缔造泰坦尼克号辉煌 最终却悲情落幕

news.xixik.com   2012-4-12 16:21:42 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:作为泰坦尼克号辉煌的缔造者白星航运公司一直霉运不断,泰坦尼克号的妹妹更大的不列颠尼克号被德国击沉,后来白星公司被竞争对手康纳德公司收购,并被除名。今天,白星航运的老对手卡纳德航运公司和老合作伙伴哈兰德·沃尔夫船厂都还在,而白星航运早已成为历史。

一百年前的今天,泰坦尼克号从英国南安普敦扬帆起航,开始前往纽约的处女航,却在4月14日夜间不幸撞上冰山,仅仅两小时四十分钟之后,便沉没海底。

这艘号称永不沉没的“梦之船”,曾经被认为是航海技术史上的一个里程碑。它全长约269.06米,宽28.19米,可以运载2200名以上的乘客。当时,船上的配置空前的奢华和精致,在许多细节方面,模仿了凡尔赛宫,并设有室内游泳池、健身房、土耳其浴室、图书馆、升降机和壁球室等。

赴美生子利与弊

其中,最为奢华的头等舱大楼梯,更是配有橡木镶板和镀金栏杆,顶部是玻璃穹顶。1997年詹姆斯·卡梅隆电影《泰坦尼克号》中,曾真实的再现了这个楼梯。

缔造这艘梦幻巨轮的就是英国一家名为白星航运的公司。1845年,约翰·皮尔金顿(John Pilkington)和亨利·威尔逊(Henry Wilson)在英国利物浦创立了白星航运公司(White Star Line),由于长期经营不善,导致公司资金周转困难,于1868年1月18日被托马斯·亨利·伊斯梅(Thomas Henry Ismay)掌握的国家航运公司(The Oceanic Steam Navigation Company)收购。然后可能是觉得这名字挺好听的,就把自己公司的名字变成了白星公司(White Star Line)。这就像深发展银行买下平安银行后自己改名叫平安银行。发展19世纪后期的时候俨然已经是航运界一大巨头了泰坦尼克号发生海难事故约半个世纪前的1873年,白星航运的大西洋号,就因船长玩忽职守导致触礁,近600名乘客丧生。

1899年,托马斯·伊斯梅去世,他的儿子约瑟夫·布鲁斯·伊斯梅(Joseph Bruce Ismay)接管家族企业,成为白星航运公司董事长。

白星的大洋号 RMS Oceanic

被大洋号超越的明轮蒸汽船“伟大的东方”号 SS Great Eastern

1899年购进了1.7万吨的“大洋号”(RMS Oceanic),此船成功超越了第一次工业革命时期的巨型明轮“伟大的东方”号(SS Great Eastern)。此船是工业革命时期英国最伟大工程师布律内尔(Brunel)设计的,此人还设计过大桥隧道等基建工程,是个神一般的存在。BBC有一次评“有史以来最伟大的100位英国人”,他排名第二。不过实际上他是法国人;另外要说的是Oceanic仅仅是在长度上超越了“伟大的东方”,排水量比后者小了1000吨左右),成为世界第一大船。

1901年-1907年白星又先后购进了四艘2万4千吨级的巨轮,被叫作“四大金刚”(Big Four):凯尔特人号(RMS Celtic)、塞德里克号(RMS Cedric)、波罗的海号(RMS Baltic)、亚得里亚号(RMS  Adriatic)

白星四大金刚之亚德里亚号

白星四大金刚之塞德里克号

白星四大金刚之凯尔特人号

白星四大金刚之波罗的海号

北爱尔兰哈兰德·沃尔夫造船厂和白星航运公司成为了合作伙伴,签署了具有排他性的协议:哈兰德·沃尔夫船厂将建造白星航运未来所有的船舶,并且不为任何白星航运的竞争对手建造船只;同样,白星航运将不向任何哈兰德·沃尔夫船厂的竞争对手下达造船的订单。

在20世纪初美国历史上最著名的富翁——约翰·皮尔庞特·摩根(John Pierpont Morgan Sr.,摩根大通的创始人)——产生了垄断横渡大西洋航线的念头。他组织了一个”国际商业海运公司”(International Mercantile Marine,IMM),一家一家地购买感兴趣的轮船公司。美国国际海运公司向白星航运公司发出要约,提议将两家公司合并以扩大经营规模。伊斯梅对这项提议表示赞同,公司短短一年后便完成重组,成为国际海运公司的子公司。两年后,伊斯梅在老摩根的支持下成为了国际海运公司董事长。

卢西塔尼亚的四个螺旋桨,使得卢西塔尼亚跑出了26节的高速

毛里塔尼亚,那个时候的邮轮都是这个造型,泰坦尼克也就是大一号的毛里塔尼亚。露丝说泰坦尼克号没啥大不了的,确实如此……其他人真的是少见多怪。

一战时变身医疗船的毛里塔尼亚号

英国国会感到这是大英帝国的耻辱,决定捍卫另外一家大轮船公司——卡纳德轮船公司。同年,英国政府与卡纳德公司签定为期20年的合同,每年向其提供15万英镑的资助,并且鼓励卡纳德建造两艘当时世界上最大的邮船。1903年,32000吨级的卢西塔尼亚号在苏格兰克莱德班克的约翰·布朗船厂开工。1904年,姐妹船毛里塔尼亚号开工。卢西塔尼亚号建成时是世界最快的邮船。卢西塔尼亚号和毛里塔尼亚号首次使用了蒸汽轮机代替往复式蒸汽机。这为它们创下新的速度记录创造了条件。卢西塔尼亚号开创了大西洋邮船的新纪元。之后,大型邮船纷纷把速度和豪华同时作为追求的目标。

白星邮轮的殒落

美国财阀约翰·皮尔庞特·摩根(JP·摩根)的国际商业海运公司(International Mercantile Marine Co.,IMM)成立时,很明显JP·摩根有点眼大肚小。他的计划是,把所有的船运公司都买下来,置于一家独立托拉斯的集中控制之下,通过统一运价结束航运公司之间激烈的价格战,为自己和股东赢得较好的利润。想法是好的,操作很困难。IMM起步非常艰难,伊斯梅担任IMM总裁之前,集团曾一度走向破产边缘。经过摩根的一再请求,伊斯梅答应兼任IMM集团总裁一职。严格说来,伊斯梅答应担任IMM总裁绝大部分源于对父亲的忠诚,源于对父亲白手起家所创立的事业的维护。在布鲁斯·伊斯梅的领导下,IMM短短四年就获得了可观的赢利。

1912年,白星邮轮迎来了航运史上最大的一次船难。1912年4月14日,“奥林匹克”号的姐妹船“泰坦尼克”号从南汉普顿前往纽约的途中撞上了冰山,只在海上挣扎了2个小时40分钟后沉没,1500多人丧生。虽然“泰坦尼克”号失事并没有成为白星邮轮公司历史的终结点,但它为白星邮轮公司带来了无尽的烦恼,公司总裁布鲁斯·伊斯梅的日子极不好过。媒体和民众都对伊斯梅险中逃生大肆挞伐,认为伊斯梅作为白星邮轮公司总裁,应该像“泰坦尼克”号船长史密斯那样以身殉职。一家报纸甚至戏称伊斯梅为“J. (Brute) Ismay”(brute是个贬义词,意为“冷酷无情的人、人面兽心的人”)。1912年,一些报纸暗示,“泰坦尼克”号的失事源于伊斯梅求好心切,为了获得“蓝缎带”奖章,他不惜罔顾史密斯船长的命令,明知前面有冰川也要全速前进。虽然议论纷纷,但没有有力的证据对这种说法加以证实。美国和英国的质询机构调查后均得出结论,在最后一艘救生艇仍有空位,即将失去生命时伊斯梅毅然留在了最后,因而判定他无罪。

在灾难发生前,伊斯梅就打算卸任IMM总裁的职务。“泰坦尼克”号灾难发生后,伊斯梅即向IMM请求卸任集团总裁一职,但保留白星邮轮公司的总裁职位。遗憾的是,董事会担心围绕伊斯梅的嘲笑和流言会影响公司运营,于1913年6月否决了他的请求。不管是“泰坦尼克”号的失事,还是伊斯梅的辞职都为白星邮轮的未来命运蒙上了一层阴影。之后IMM集团的业绩每况愈下,伊斯梅的退出很可能是其中主因。

1914年,第一次世界大战爆发。战争期间,白星邮轮和整个行业共命运,损失惨重,不仅收入少得可怜,许多船只更是被军队征用或被德军鱼雷击毁。司炉工和炭烧工人奇缺,煤的存量也很少,因为大多数都充了军。两艘“泰坦尼克”号的姐妹船——“奥林匹克”号(Olympic)和“不列颠”号(Britannic),分别被用作军队运输船和医疗船。“奥林匹克”号出色地完成了任务,并于1918年5月12日重创德国U-103潜艇,使其沉没,创造了其职业生涯最辉煌的时刻。“不列颠”号就没那么幸运了,它于1916年11月21日在Kea海峡被水雷击中,55分钟后就沉入了海底,造成30人死亡。战争过后,“奥林匹克”号又重新经营远洋客运,而“不列颠”号则永沉海底。

战后,白星邮轮不仅遭遇了一系列船难,更严重的是大批船只老化。虽然公司尽力维护老旧船只(最多的有20多年船龄),但这是一场注定无法打赢的战争。到20世纪20年代中叶,经过改装、以石油作动力的“奥林匹克”号几乎无法通过年度适航性检查,经过了一系列大修之后以满身的补钉才通过最后的检测。1925年,国际商船运输公司(IMM)宣布,公司拟淘汰旗下包括白星邮轮在内的非美籍商船运输公司。

让白星邮轮沉没的人

IMM打算出售境外控股公司,特别是白星邮轮的消息引起了许多英国投资者的兴趣。许多人都希望看到这家英国远洋运输公司回到自己人手中。其中之一就是哈兰德&沃夫造船厂的威廉·皮利和他的新伙伴欧文·菲利普斯(Owen Phillips,不久后成为吉尔森特爵士)。白星邮轮公司的收购事宜进入了谈判阶段,期间由于美国总统伍德罗·威尔逊(Woodrow Wilson)的干预,谈判事宜搁置了很长一段时间。在此期间,欧文·克罗斯比·菲利普斯(Owen Crosby Phillips,或吉尔森特爵士),迅速崛起成为欧洲最大的远洋运输巨头,不仅担任皇家邮政远洋运输公司(Royal Mail Steam Packet Company,简称RMSPC)的董事长,还投资了包括港口开发、造船和石油在内的40多家企业。威廉·皮利死后不久,吉尔森特爵士迅速取得了哈兰德&伍尔夫造船厂的控制权,并自任总裁。1926年,吉尔森特整合了利益和控股权,成立皇家邮政集团(Royal Mail Group),再一次就大洋洲远洋运输公司(Oceanic Steam Navigation Company,OSNC)的收购事宜展开谈判。几个月后,白星邮轮公司发表声明,皇家邮政远洋运输公司(Royal Mail Steam Packet Company,RMSPC)总裁吉尔森特爵士以700万英镑收购白星邮轮公司(按当今汇率计算,接近1400万美元)。1927年初,吉尔森特接手白星邮轮公司没多久,就将其更名为白星邮轮有限公司(White Star Line Limited),并结束了其先前与哈兰德&伍尔夫造船厂签定的“成本加成”(cost-plus)造船协议,而采用固定价格造船。这一举措降低了哈兰德&伍尔夫造船厂的利润率,最终影响了所造船只的质量。

其实唯一真正的问题在于吉尔森特爵士事实上没有足够的资金收购白星邮轮。他似乎有一种特殊的才能,可以让资金在不同的控股公司之间“游来游去”,这种做法最终将他逼上了绝路。媒体戏称吉尔森特为“大海之王”,他的薪水是总收入(而不是利润)的百分之一。吉尔森特开始折腾白星邮轮公司少得可怜的营利,把这些钱用来并购其他企业。收购白星邮轮公司后不久,吉尔森特又收购了Shaw Savill邮轮公司,并再次把该公司所得的利润用于其他收购事宜。“拆东墙补西墙”是当时吉尔森特所采用的商业模式的最佳诠释。

  1928年初,皇家邮政远洋运输公司(RMSPC)逾期支付财政部税收,事实上它已欠财政部大笔款项。吉尔森特要求以3500万英镑的造价建造载重60000吨的“大洋洲III”号邮轮,龙骨都已经安放好了,但最终由于RMSPC负债累累而无法完工。就算在公司如此严峻的形势下,吉尔森特还在不停地并购其他企业。1928年8月,吉尔森特收购了澳大利亚政府持有的澳大利亚联邦邮轮公司(Australian Commonwealth Line)及旗下船队(为此收购案欠下的贷款之后未曾偿清)。至此,吉尔森特控制了总量达260万总吨的商船,约占英国商船运输的六分之一。1929年,为收购白星邮轮所借款项的第一次还款日到期,吉尔森特要求延期偿还。此时,RMSPC的普通股股票从76先令暴跌至44先令,人们对RMSPC财务状况非常忧虑,并引发了愤怒的情绪。皇家邮政集团旗下各公司的利益和控股权错综复杂,财政咨询委员会要求其进行内部调查。1930年,白星邮轮首次显示营业亏损。1931年,政府介入,亲自调查RMSPC的财务状况,在皇家邮政集团1926、1927和1928年的财务报告中发现了许多问题。最后,吉尔森特涉嫌在提供给股东和政府的财务报告中伪造虚假信息而被逮捕,其他罪名还包括在1928年的公司财报中伪造报表、发布虚假信息等。经过九天的审判,吉尔森特被判12个月监禁。债权人逼迫公司执行资产清算,曾经辉煌一时的皇家邮政集团慢慢瓦解。为了让其起始回生,避免工人失业,英国政府不得不出面挽救,并将其改为皇家邮政集团有限公司(Royal Mail Group Limited)。然而,包括白星邮轮在内的许多私营邮轮公司都已渐行渐远,无力自行脱困。

与库纳德邮轮的纠葛

吉尔森特领导白星邮轮期间,国际贸易运输发生了许多变化。1927年5月20-21日,查尔斯·林德伯格(Charles Lindbergh)驾驶单人飞机从纽约长岛飞抵法国巴黎,揭开了驾机飞越大西洋的序幕。到20世纪20年代末,齐伯林硬式飞艇(Zeppelin)开始每周一班飞越大西洋,承担商务用途,邮件也采用飞机搭载飞越大西洋。到20世纪30年代初,商务客机迅猛发展。在此期间,美国出台了新的移民法,限制移民数量,商务客机的兴起和移民数量的减少使远洋运输公司的业务量锐减。

1929年,美国出现了历史上最严重的一次华尔街股市崩盘,世界各国陷入经济大萧条的深渊。1933年,在吉尔森特爵士的领导下,白星邮轮陷入了绝境,公司股票狂跌、负债累累,吉尔森特因伪造报表等罪名被判入狱。作为白星邮轮的宿敌,库纳德邮轮公司也亏损严重,它停止了所有新型“超级邮轮”的设计和制造。1933年,英国政府提议,若库纳德邮轮和白星邮轮合并,政府将主动提供950万英镑贷款,这可以说是二者绝处逢生的唯一机会。1934年5月10日,白星邮轮和库纳德邮轮合并,新成立的集团名为“库纳德-白星邮轮股份有限公司”,库纳德邮轮持有集团62%的股份,二者保留各自的品牌名,远洋船队同时悬挂二者的公司旗,船舶所有者的公司旗在上,另一方的公司旗在下。库纳德邮轮迅速清理了白星邮轮的资产,逐步淘汰功能相似的子公司和船只,到1936年末,白星邮轮公司除了“不列颠”号、“格鲁吉克”号(Georgic)和“劳伦蒂克”号(Laurentic)三艘邮轮之外,其他的都已悉数出售(“劳伦蒂克”号从1935年起就一直闲置,直到二战期间才重新启用)。1947年,库纳德收购了白星邮轮公司所持有的38%股份,后又于1949年12月收购了白星邮轮所持有的所有资产和业务。至此“库纳德-白星邮轮公司”又重新变成了库纳德邮轮公司。到1950年,曾经名噪一时的白星邮轮公司已不复存在,船队上悬挂的公司旗也变成了库纳德在上,而白星邮轮屈居下方,就连白星邮轮仅剩的“格鲁吉克”号和“不列颠III”号也不例外,这种情况持续到1968年。白星邮轮公司最后一艘在库纳德邮轮公司服役的船只是“不列颠III”号。它1960年12月16日完成了最后一次航行,离开利物浦前往拆解船厂。所有曾经属于白星邮轮公司的船只要么沉没,要么被拆解,只剩下1911年建造的交通艇“诺麦迪克”号依然存在。这艘交通艇最后于2006年被卖给了北爱尔兰社会发展局(Department for Social Development),历经95年后重新回到了其出生地贝尔法斯特。

经过一个多世纪的运营,库纳德邮轮也于1998年5月被美国嘉年华邮轮集团公司(Carnival Corporation & PLC)收购。2005年1月1日,库纳德邮轮的业务、资产和负债被转移到嘉年华游轮集团名下,结束了库纳德作为企业实体的历史,但库纳德之品牌名依然存在。

大多数历史学家都同意,白星邮轮公司最繁荣的年份发生在19世纪80年代至20世纪20年代初。自布鲁斯·伊斯梅1913年从IMM集团和白星邮轮退休后,IMM就离JP Morgan预想的辉煌越来越远,白星邮轮在伊斯梅家族统治时期曾有过的繁荣也已一去不复返。一位致力于研究白星邮轮历史的学者曾暗示,如果大洋洲远洋运输公司(OSNC)当时能够摆脱IMM的收购,曾经风光无限的白星邮轮也许在今天依然卓立于世,但这种假设也只是聊以自慰罢了。

白星邮轮的今生

白星邮轮在伦敦的办公室名为“远洋楼”(Oceanic House),至今依然存在。这个办公室与特拉法加广场(Trafalgar Square)仅一街之隔,入口处立着的门牌仍清晰可见。交通艇“诺麦迪克”号(Nomadic)是白星邮轮公司幸存的最后一艘船,于2006年1月被北爱尔兰社会发展局。此后,“诺麦迪克”号被运回贝尔法斯特,并将在“诺麦迪克”号保护协会(Nomadic Preservation Trust)及其缔造者哈兰德&伍尔夫船厂的支持下进行修复。在一家致力于展示“大西洋”号蒸汽船、白星邮轮公司和著名邮轮“泰坦尼克”号辉煌历史的博物馆中,“诺麦迪克”号将作为核心展品展出。库纳德邮轮公司也在其“玛丽女王II”号(RMS Queen Mary 2)、“维多利亚女王”号(MS Queen Victoria)和“伊丽莎白女王”号(MS Queen Elizabeth)三艘邮轮上推出名为“白星服务”的品牌服务,创建高质量的邮轮服务标准。库纳德邮轮公司还创建了一套内部船员培养体系——“白星学院”(White Star Academy),致力于为库纳德邮轮培养新船员。每年4月15日,库纳德邮轮都要升起白星邮轮的公司旗,以纪念豪华邮轮“泰坦尼克”号的殒落。

白星邮轮公司轶事

——白星邮轮公司的存在期为1845年至1934年(1934年与库纳德邮轮合并)。到1950年,白星邮轮公司的身影永远消失在航海业的历史舞台。在其存在的89年间,它曾五经转手,被人收购和转卖。

——船长爱德华·詹姆斯·史密斯(曾经是“泰坦尼克”号船长)的年薪按现今标准币值换算为7.25万美元,船上乘务员的年薪为2400美元。

——在“泰坦尼克”号上发电报需要支付3.12美元,玩壁球游戏,洗土耳其浴花费1美元。(仅对二等舱以上的乘客提供,且对二等舱的乘客有时间限制。)

——头等舱套房的花费为4350美元,按现在的币值计算约为1.8万美元,一个床位为150美元(按现在的币值约为1724美元);二等舱舱费为60美元(当今币值约690美元);三等舱,40-92美元(按当今币值约172-460美元,若共用一个三等舱,费用可减少40%)。

——白星邮轮的第四位所有者欧文·菲利普斯(吉尔森特爵士)出狱后,消失在公众的视野,隐居在位于威尔士的家中,后于1937年去世。

——“泰坦尼克”号失事后不久,IMM首席执行官兼白星邮轮公司总裁约瑟夫·布鲁斯·伊斯梅辞职,退休回到了爱尔兰的家中。1933年,公司发生财务困难时,白星邮轮经理科隆·弗兰克·布斯塔(Colonel Frank Bustard)打电话向长期退休在家的布鲁斯·伊斯梅求助。已70多岁的伊斯梅二话没说,答应帮助白星邮轮走出困境,但此时为时已晚,库纳德邮轮和白星邮轮被迫合并。1937年,74岁时死于糖尿病综合症。

——哈兰德&伍尔夫造船厂为白星邮轮建造的最后一艘船是“格鲁吉克”号(Georgic),于1931年建造,1960年挂着库纳德邮轮的公司旗时退役,1961年在苏格兰拆解。

——白星邮轮的交通艇”诺麦迪克”号至今依然存在,历时95年之后回到了其出生地贝尔法斯特,并将重新翻修。

——白星邮轮最后一艘退役的邮轮为“不列颠III”号(即“不列颠”号第三艘),于1962年被拆解。

—— “日耳曼”号在海上股役时间为1874至1950年,长达76年,在海上服役时间纪录中位列第二。

——白星邮轮公司拥有两艘“劳伦蒂克”号,分别在一战和二战时期被被德国潜艇发射的鱼雷击沉。

——1873年,白星邮轮的船只“大西洋”号失事后,在准备埋葬遇难者遗体时发现一位女性船员,年龄约20-25岁。据当时一家报纸的报道称,她“犹如一位普通水手,参加了三次远洋航行。她深受船员的喜爱,其中一位船员在提起她时说道,‘我不知道比尔是女人。他和我们一样大口地喝酒,向别人要烟抽。他是个好伙伴。只是不知道他竟然是位女性。’据说她还是位美国人,也许是当中唯一一位美国籍船员。”

白星邮轮公司唯一幸存的邮轮“诺麦迪克”号(1911——至今)

“诺麦迪克”号(Nomadic)邮轮由哈兰德&伍尔夫造船厂于1911年建造,是一艘交通艇,在码头的水太浅无法停泊较大型船只时用于将乘客从码头运上大船。1912年,“诺麦迪克”号曾将“泰坦尼克”号上的乘客从法国瑟堡港(Cherbourg)运往其停靠港。1933年,白星邮轮公司将其出售给瑟堡港的一家公司,被更名为“Ingenieur Minard”号。二战时,它被用作海军巡逻艇。战后,“诺麦迪克”号恢复了其交通艇的身份,并一直持续到1968年,“玛丽女王”号是它服务的最后一艘船。之后,它被卖给一位私人买家,恢复了“诺麦迪克”之名。1977年,它停泊在法国塞纳河畔(River Seine),装修成水上餐厅对外开放。这家餐厅破产后它度过了30年的闲置期。2006年,它被卖给北爱尔兰社会发展局,历经95年的动荡与磨难后,于2006年7月回到了出生的港口贝尔法斯特。贝尔法斯特城市委员会(Belfast City Council)承诺拨款10万英镑修缮“诺麦迪克”号,之后它将作为北爱尔兰的海事文化遗产,以及“泰坦尼克”号事件的相关遗产之一被免费停放在贝尔法斯特港口委员会(Belfast Harbour Commissioners)提供的泊位上。这期间,贝尔法斯特行业遗产协会(Belfast Industrial Heritage Society)积极为它筹款,它将由贝尔法斯特城市委员会、贝尔法斯特港口委员会、贝尔法斯特工业遗产协会和“泰坦尼克”号研究协会(Titanic Society)共同选出的托管人管理。

 

中广网北京4月10日消息 据经济之声《天下公司》报道,

泰坦尼克号正是白星航运为了赶超卡纳德航运公司,而推出的奥林匹克级邮轮之一。1909年3月31日,泰坦尼克号在哈兰德·沃尔夫造船厂开工建造,船体在1911年5月31日下水,被称为海上巨无霸。

20世纪初,英国的白星拥有一艘史无前例的大船,就是,英国皇家邮轮《泰坦尼克号》,这艘船在贝尔法斯特的哈德兰·沃尔夫造船厂建造的,《泰坦尼克号》是当时世界上最大的客轮,被称作“永不沉没之船”和“梦幻之船”,白星油船公司耗资7500万英镑打造了这艘海上巨无霸。

除了哈兰德与沃尔夫造船厂的船长、总设计师以及总经理,主管设计之外,白星航运公司的常务董事布鲁斯·伊斯梅,也在设计过程中提供了很多意见。不过正是他,为了使泰坦尼克号的顶层甲板更为宽敞,将救生艇的数量从原来的48艘削减成20艘;为了使头等舱更为奢华,降低了船身中段的隔水板高度。这跟泰坦尼克最终的沉没,或许脱不了干系。

当时,白星航运公司还推出了另外两艘奥林匹克级邮轮,也就是奥林匹克号和不列颠尼克号。奥林匹克号在1935年10月11日被拆毁,不列颠尼克号则在1916年11月21日的第五十次航行中,被撞出一个大洞,进水沉没。

泰坦尼克号沉没之后,白星航运有些衰败。不过,按照当时国际商业海运公司与英国海军部的协议,白星航运的船舶在战争时期可以被海军部征用,所以白星航运在一战期间还是有所获利,并接收了一些作为战争赔偿的德国船。

但是,战后经济萧条,航运业比较低迷。由于自身管理不善,加上20世纪30年代经济危机的冲击,白星航运再度走上下坡路,最终在1934年,被英国政府下令,并入老对手卡纳德公司,更名为卡纳德—白星航运公司。

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1947年,白星航运剩余的股份和船舶被卡纳德公司全部购买,悬挂船旗的白星旗部分被取消。十年之后,连公司名称中的白星字样也被去掉。有戏剧性的是,当时泰坦尼克号海难事故发生之后,最先赶到现场救援的也是卡纳德公司。

1912年4月15日凌晨2点20分,泰坦尼克号完全沉没,一个小时10分钟后,3点30分卡纳德公司卡帕西亚号最先赶到了出事现场。凌晨4点在北大西洋黎明微弱的光线下他们发现了第一艘漂浮的救生艇,卡帕西亚号的救援工作一直持续到早上8点30分,他们一共发现了12艘救生艇,给他们系上了救援缆绳,泰坦尼克号一共2208名乘客和船员,只有705人生还,卡佩西亚号的船长和牧师在船上的大餐厅为亡者举行了悼念仪式,8点50分轮船掉头返回纽约。

海难事故造成了1500多人葬身海底,造成了巨大的人身和财产损失。但是,在巨轮沉没24天后,当时英国最大的保险公司英国保诚就迅速发表公告,对事故中罹难的客户进行理赔,并最终为324名乘客和船员赔付1万4239英镑,价值相当于今天的110万英镑。

不过,也有一些人运气好,当时计划要上船但没成行,最终逃过一劫。据了解,白星航运公司所属国际航运集团的掌门人JP·摩根就是其中一位。摩根曾经出席了泰坦尼克号1911年的下水仪式,而且在船上拥有自己的私人套间,设有自己的私人散步甲板,因为摩根特别爱抽雪茄,还装备了特殊设计 烟嘴的浴缸。当时,他已经预订了泰坦尼克号的处女航,后来因为留在法国一处度假胜地,没有成行。

今天,白星航运的老对手卡纳德航运公司和老合作伙伴哈兰德·沃尔夫船厂都还在,而白星航运早已成为历史。

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