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没有河狸,就没有加拿大

news.xixik.com   2020-6-18 19:08:40 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]

从人类角度给予的荣誉,河狸并不在意

河狸是一种濒危半水栖动物、加拿大国兽、有着自然界最神奇的土木工程师之称,也不止是加拿大,河狸在北美有广泛影响。自然界中的河狸体型肥壮,头短而钝、眼小、耳小及颈短。门齿锋利,咬肌尤为发达,栖息在寒温带针叶林和针阔混交林林缘的河边,穴居。以树木和嫩叶为食。

中国历史朝代表

河狸肉可食,河狸皮毛十分名贵。雌雄河狸都会分泌出一种叫做海狸香的分泌物,是制作名贵香水的重要原料。中国境内由于生态破坏和人为因素,河狸现已濒临灭绝。在新疆河狸数量在500~800只之间,是国家一级保护动物。

河狸现存数量最多的地方在北美,几百年前曾经有几亿河狸生存在这片大陆上,但因为河狸的皮毛很受欧洲宫廷的欢迎,跨越大西洋的毛皮交易延续了几个世纪,致使河狸几近灭绝。不过现在河狸数量已经恢复到1000万只左右。

河狸筑坝

历史上河狸曾经广泛分布于200万年前的丛林,虽然当时的动物大都早已灭绝,但河狸幸存了下来,只是体形蜕化得仅有原来的1/10大小。河狸也被称为古脊椎动物的一种活化石。

因为河狸在陆地上动作迟缓,视力也不太好,但是水性良好,所以河狸都选择在水里筑巢,躲避捕食者的攻击。如果枯水期水面下降,河狸的家就会失去水面的天然庇护。为了防止这种情况,河狸会利用树枝筑大坝,以保持水面的相对深度和稳定。

加拿大艾伯塔省有个宽度为850米的河狸坝是世界上最长的河狸坝,甚至从太空也可以看到。它是世界上最大人工水坝胡佛大坝的2倍。虽然长度在1500英尺(约457米)左右的河狸坝很多,但这条河狸坝如此之长却令生物学家颇感震惊。据称这是几个河狸家族联合打造的超级大坝,使用了数千棵树,河狸是从1975年开始建造这条坝。

有研究发现,一些河狸修建的水坝历经了一个多世纪的风风雨雨,竟然还在发挥作用。研究人员在对64个150年前河狸修建的水坝进行追踪后发现,虽然其中有些似乎已经被废弃。但大部分至今仍然一直被河狸家族使用。

世界最长的河狸坝

河狸建造的大坝有几个特点值得一提:

形状为弧形,与现代人类建造的各种大坝形状一致。有种说法,河狸聪明得可以定向咬倒树木,它能将树干插入河床泥中作桩,然后再垒石块、泥土等杂物,它所建造的堤坝可经得起大水的冲刷。

结构紧密,下实上梳。建立大坝加深水位后,利于冬天结冰时提供充足的活动空间。在大坝里会另建两层上干下湿的起居空间。一般以父母及未成年子女家族形式群居。

用于建造大坝的唯一工具就是它们的牙齿,虽然它们的牙齿会因为劳作磨损严重,但是却会像人类的指甲一样不断生长。

跟人类的水利工程一样,河狸的水坝能够让河流不再经历枯水期和洪水期的交替,而是保持相对稳定的流量。筑坝造成的局部水面上升,会形成一个天然的小水库,还会营造出周边的湿地环境,为森林里的其它小动物创造了一个非常良好的生活环境。除了人类之外,河狸是少有的能够通过辛勤劳动改善自然生态环境的动物之一。

与人类对河狸的灭绝扑杀相比,河狸虽然以树木为食,但是从不对整片树林毁灭性啃食,一般只是十取一二食之,并常常把细树枝留在泥土里发芽生长为新的树林。

河狸忠诚并热爱家庭生活,一生只有一个伴侣,一窝可生三四个幼崽,并精心照顾到成年。许多加拿大人认为,河狸的这种勤劳品德和改善环境的智慧,恰好折射出加拿大人的民族品格。

另外值得一提的是,人类的知识和能力需要经过后天的学习与训练,但河狸建造大坝的能力却是与生俱来

河狸与加拿大

河狸为了过上太平的日子,总是不辞辛苦地修堤筑坝。然而总是在居安思危、疯狂筑坝的河狸,却没能逃脱人类的屠杀。因为它们松软舒适的皮毛,能够抬高欧洲大陆上追赶时髦的绅士淑女们的身份地位。

历史上曾经有一段时间,未鞣制的河狸的皮毛直接充当货币在商品市场上进行交换。作为一种高级裘皮原料的河狸皮,曾经风靡了欧洲好几个世纪。法国人以及英国人相继而来,并且为之在北美洲的大地上发生了一场历时七年的战争。最终英国人在多年的争夺毛皮贸易和加国控制权的战争中获得决定性的胜利, 成为加拿大的统治者。而战败于魁北克的法国人, 只得退守魁北克省。所以至今魁北克省仍然是法语区。

很长一段时间内,加拿大每年装船运往欧洲的河狸皮达到10万至20万张!河狸皮帽满足了欧洲人的虚荣心、消费热,河狸皮换回的金钱和货物也使加拿大的城镇渐显规模,各行各业日益发展。

从北美中部登陆的欧洲人,沿着湿地一路向北席卷而去,一直杀到北极。而此时加拿大的土地上已很少能够再见到河狸的踪影了。当然在这场旷日持久的皮毛战争中,不能不提到哈德森湾公司。

从1670年,英国人开设的哈德逊湾公司成立,英法居民之间的冲突正式开始。经过七年战争,随着英国势力进一步强大,哈德森湾公司也一路向北不停推进--向北,向北,再向北。如今在加拿大北部的哈德逊湾公司旧址,已经成为旅游景点,人口只有二百人左右。

据说,当年北美的一张河狸皮在欧洲可以卖到原价的20倍。1678年富可敌国的哈德逊湾公司已将河狸置于其公司的盾徽图案上。

为纪念1690年魁北克保卫战的胜利,法国颁发的“加拿大自由勋章”的图案是一位坐着的贵妇,脚下有一只河狸,贵妇代表法兰西,河狸则代表加拿大。与此同时,河狸先后成为魁北克城和蒙特利尔的城徽。之后,河狸被选作加拿大的国兽。1976年蒙特利尔奥运会的吉祥物也是一只河狸。

如果你是游人,当你看见河狸的时候,你眼里可能有惊喜也有好奇。但如果你是一个加拿大人,当你望着河狸的时候,你的眼里除了崇敬却只能还是崇敬。因为世界上没有任何一种动物,对一个国家的经济以及历史,做出了那么大的贡献,它成就了北美大陆一个叫做加拿大的双语国家,同时也点亮了欧洲几个世纪的人类生活!

加拿大邮政发行的邮票,图案是河狸

美国加州理工学院的吉祥物河狸博士

 

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加拿大5分硬币背面的图案

以河狸尾巴形状命名的加拿大食品

在地球当下的生物圈里,古老的河狸家族以史诗般的悲壮诗篇,完成了大自然发展进程中神迹般的使命,如今它们退隐到人类历史的幕后,安静地享受着它们快乐的、一刻也不能停止的、每日修补和建筑大坝的静好时光。加拿大人热爱河狸,尊敬河狸,并对河狸心存一份深深的愧疚。如今河狸被印在邮票、硬币上,许多城镇街头都有河狸雕塑……人们不会忘记河狸在加拿大历史上做出的巨大贡献。没有河狸,就没有加拿大。不过,对于人类从人类角度给予的荣誉,河狸并不在意。

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