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美国宪法第25修正案——关于美国总统继任程序和顺位

news.xixik.com   2014-9-21 23:49:49 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:美国总统一旦离开其职务,将由副总统、参众议院议长及内阁成员依以下的顺序依序递补,而内阁的排名顺序基本上以内阁职务的成立时间为准。因此继任顺序成员中若有归化美籍者时,将会自动跳过顺位到下一位。

看电影:《奥林匹斯的陷落》(《Olympus Has Fallen》),观感:星条旗永不落。学习点:美国总继任的延续程序——总统出事故,副总统行使职权,总统副总统均出事故,议长行使总统职权,以此类推。同类型电影《白宫坠落》(《White House Down》)(又名《白宫陷落》《惊天危机》)。

两部电影的区别在于,前者是被迫采取的该程序,后者是有人蓄意启动,感兴趣的详情自己观看,不做解释。

严格来说这个跟我们的日常生活是没有什么关系的,但是我想说明的是,美国人对待程序法律问题的严谨性。

赴美生子利与弊

美利坚合众国宪法第二十五条修正案对美国总统和副总统职位因各种原因出现空缺时的继任程序作出了修正和规定,并增加了由副总统和内阁成员判断总统是否能够继续履行职责的新条款。宪法第二条第一款第六节中所规定的继任程序遣词并不明确,其中没有说明“如遇总统被免职、死亡、辞职或丧失履行总统权力和责任的能力时”,副总统究竟应该成为新任总统还是代理总统,亦未规定若副总统“被免职、死亡、辞职或丧失履行”副总统权力和责任的能力时又该如何处理,第二十五条修正案对这两方面问题都作出了明确的回答。修正案于1965年7月6日由联邦国会提出,1967年2月10日获得了足够数量州的批准而生效。

修正案文本

第一款  如遇总统被免职、死亡或辞职,副总统应成为总统。

第二款 凡当副总统职位出缺时,总统应提名一名副总统,经国会两院都以过半数票批准后就职。

第三款 凡当总统向参议院临时议长和众议院议长提交书面声明,声称他不能够履行其职务的权力和责任,直到他向他们提交一份相反的声明为止,其权力和责任应由副总统代理总统履行。

第四款 凡当副总统和行政各部长官的多数或国会以法律设立的其他机构成员的多数,向参议院临时议长和众议院议长提交书面声明,声称总统不能够履行总统职务的权力和责任时,副总统应立即作为代理总统承担总统职务的权力和责任。

此后,当总统向参议院临时议长和众议院议长提交书面声明,声称丧失能力的情况不存在时,他应恢复总统职务的权力和责任,除非副总统和行政各部长官的多数或国会以法律设立的其他机构成员的多数在四天之内向参议院临时议长和众议院议长提交书面声明,声称总统不能够履行总统职务的权力和责任。在此种情况下,国会应决定这一问题,如在休会期间,应为此目的在四十八小时以内集会。如国会在收到后一书面声明后的二十一天以内,或如适逢休会期间,则在国会按照要求集会以后的二十一天以内,以两院的三分之二的票数决定总统不能够履行总统职务的权力和责任,副总统应继续作为代理总统履行总统职务的权力和责任;否则总统应恢复总统职务的权力和责任。

总统是美国的最高行政首长,在大选之间只有发生特殊情况才需要更换。按照法律规定,在特殊情况下,总统的继任顺序为

1.美国副总统兼参议院议长
  2.众议院议长
  3.参议院临时议长
  4.国务卿
  5.美国财政部长
  6.美国国防部长
  7.美国司法部长
  8.美国内政部长
  9.美国农业部长
  10.美国商务部长
  11.美国劳工部长
  12.美国卫生与公众服务部长
  13.美国住房与城市发展部长
  14.美国交通部长
  15.美国能源部长
  16.美国教育部长
  17.美国退伍军人事务部长
  18.美国国土安全部部长

注:基本上只有前三顺位,目前发生的总统继任程序的先例中还没有出现第三顺位的总统继任程序。如果真发展到前三位以后继任总统的案例,也只能说明2个问题,第一,美国已经危机重重,第二,美国政治环境已经很恶劣了。更多信息可以参照:“美国宪法第二十五条修正案”

美国的老人政治 谈谈美国总统的继任

美国人不会过于担忧高龄者无法治国或半途撂挑子,但对于高龄竞选者还是有一丝担心的。

美国抗疫名人安东尼·福奇接种新冠疫苗时,伸出白胳膊,活像50多岁的人,事实上他满80岁了。

国会众议长佩洛西衣着入时、走路轻盈,却比福奇还年长大半岁。

国会参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔,78岁时刚获得又一个6年参议员任期;其妻子赵小兰刚刚辞任交通部长,也已67岁。拜登呢,比麦康奈尔略小,当然要干4年总统再说。

国会参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔

美国选民,怎么放心把枢机重任,交给这些老人家?这大概因为,230多年的立宪传统,各种打补丁的修正案,使得以流水的总统为代表的政客,一旦缺位可以依照既定规则进行替补,不会引起权力体系混乱。

存在健康问题的高龄总统,无论是临时做手术需要暂时移交权力,还是突发不幸后按法定继位顺序转让权力,甚至是在因政党轮替导致的政府过渡期间当选者发生不测,都有可以应对大多数情形的预案可遵循。

但是,没有完美的预案,尤其是针对极罕见的情形,既定规则不可能穷尽所有可能性,美国历史上也因此发生了不少争议。

总统如有不测,谁来接替?

美国总统如果任内发生不幸,导致客观上或主观上不能履职,会由副总统接替;副总统如果不幸去世,将由总统任命接替者。

而如果副总统与总统同时出现重大意外(死亡、辞职、免职或丧失任职能力),也会有顺位继承的人选——如国会众议长、参院临时议长、国务卿、财政部长、国防部长、司法部长等等。

他们将按照一系列法律(如1947年总统继任法、1967年宪法第25条修正案、2003年总统继任法修正案)规定的适用情形,顺位接替。

国会众议长作为美国政坛第三号人物,是仅次于副总统兼参院议长的总统职位第二顺位继承人;参院临时议长,通常是由参院多数党中最年长的参议员挂名担任,而不是由权势很大的多数党领袖担任;各部部长的继位顺序,则通常与该部成立的先后顺序有关,但国土安全部是个明显的例外(该部部长位列总统继任顺序中的第八位,即位列司法部长之后、内政部长之前)。

美国总统任内不能履职的情况,较高频率为“死亡”——有7位总统(威廉·哈里森、林肯、加菲尔德、麦金莱、哈定、富兰克林·罗斯福、肯尼迪)在任内意外死亡,副总统得以直接继任总统。

美国第9任总统威廉·哈里森。他就职仅31天就因病去世

而在其他不能视事的情形中,“辞职”的仅有尼克松一例;“免职”即被国会弹劾成功罢免,则到本文截稿时一个没有。

较长时间丧失任职能力的总统是有,比如伍德罗·威尔逊。他1919年10月中风瘫痪,却仍任职到1921年初届满。

美国第28任总统伍德罗·威尔逊。他在1919年10月中风瘫痪,却仍任职到1921年初届满

原因是,美国法律对总统“丧失任职能力”的定义模糊,即便是后来的第25条修正案,其第四款也仅仅授权给副总统和内阁成员或“国会以法律设立的其他机构成员的多数”来具体判断。

在政治实践中,尚没有谁真正援引过第25条修正案第四款来罢免总统。2021年1月6日国会山骚乱后,民主党人又在敦促副总统彭斯启动该修正案罢免特朗普,但被彭斯拒绝。

至于因做手术而短暂移交权力的情形,近半个世纪以来只发生过3次(里根一次、小布什两次),且都无足轻重。但这个原本少见的情形,在如今拜登78岁当选总统的新环境下,显得不容低估。

拜登1月20日就任,成为美国历史上就职时最年长的总统。大选后的2020年11月28日,拜登在与爱犬玩耍时摔倒受伤;进一步的CT扫描显示,他的足中部位有轻微骨裂。随后,拜登穿着矫正鞋的画面在网上走红。

拜登与他领养的爱犬

这还是“不幸中的万幸”。拜登的两位师友泰德·肯尼迪和约翰·麦凯恩,以及最器重的儿子博·拜登,都死于脑癌中最恶性的胶质母细胞瘤,而拜登自己年轻时也从脑动脉瘤威胁下死里逃生。联想到“抗癌传奇人物”大法官金斯伯格以87岁高龄死于转移性胰腺癌并发症,高龄的拜登其实一直没有摆脱意外死亡的风险。

他对此也早有准备,选择1964年出生的卡玛拉·哈里斯担任副手,并公开表示自己出事时,她可以顶班。

2020年11月20日,拜登迎来了78岁生日,他是美国有史以来年纪最老的总统,其健康状况备受关注。

美国大选期间,拜登团队曾公布拜登的病史摘要,并称这位前副总统身体健康,适合担任总统。

这份报告包括一份拜登的体检结果,由拜登2009年以来的私人保健医生凯文·奥康纳博士撰写,他也是乔治·华盛顿医学院联合会(George Washington Medical Faculty Associates)行政医学主任。

奥康纳表示,拜登是“一个健康、精力充沛、77岁的男性,适合成功履行总统职责。”

如何更换总统候选人

新的问题是,如果总统候选人(本文特指“已获得或即将获得”政党提名者)发生不测,尤其是在不可逆的去世情形下,也将由他的副手,即副总统候选人接替吗?

这得分时间段来评述。

首先,如果公认的总统候选人在党的全国代表大会(通常在大选年的夏天举行)之前或期间去世,选择新的总统候选人的任务,就落在了这些党代表身上。有人认为,已经确定的副总统候选人将被视为领头羊。

但是,其他候选人可以尝试向代表们提出选择自己的理由。一切取决于党代会投票。

其次,如果一个党的总统候选人在“全国党代会之后”和“大选提前投票的起始日期之前”去世,该党可以以某种从权的形式选出新的候选人。日本自民党在安倍2020年辞职后,于疫情下重新选举党首的简化步骤,可以作为参照。

再次,倘若不幸事件发生在大选年的10月,那么许多州已经开始提前投票(如佛蒙特州在大选前45天开始提前投票),事件就要复杂一些。

弗吉尼亚居民为了投票等待了长达两个小时

从法理上看,可以把已提前投票的选民的政治意向判定为“投给政党而非特定候选人”,这样,去世的候选人所得的选票,将被“移交”给该党的替代候选人。

但是,如果发生这种情况——比方说,在大选日之前一周总统候选人去世,来不及选出替代候选人,那么国会确实有权重新安排大选的时间,以便政党有时间选择新候选人。

美国历史上,在这个特殊的时间段,尚未有总统候选人去世。不过,有一位副总统候选人,死在了大选前一周内。

那是在1912年,当时的共和党副总统詹姆斯·谢尔曼(James Sherman,他是第一位乘坐飞机的副总统)于大选前夕于10月30日去世。谋求连任的塔夫脱总统,当时来不及找人取代他。而当伍德罗·威尔逊赢得大选时,竞争对手名单上的这种空缺,成了回顾选情时的争议焦点。

时任副总统詹姆斯·谢尔曼(左)。他于1912年大选前夕去世

更棘手的问题是,如果某个政党的总统候选人赢得了大选,却在11月的选举日到12月的选举人团会议(正式投票选举总统,尽管基本是走个形式)之间去世,怎么办?

那可能只有美国最高法院才能解决。原因如下:

不同州对选举人(electors)如何投票有不同的规定,联邦法律对此没有具体限制。

佛蒙特州等一些州,要求选举人必须投票给在11月获胜的总统候选人。另一些州允许选举人改投给其他人。

后一情况极少发生,但是可以合法地发生。比如在肯尼迪击败尼克松的1960年,民主党赢得阿拉巴马与密西西比两州的全部选举人票后,两州19名选举人里只有5名在最后填票时选择了肯尼迪,其余则投给了支持种族隔离的民主党参议员哈里·伯德。

肯尼迪和尼克松

作为附带说明,美国最高法院仍在审查有关一个州是否可以约束其选举人的案件。也就是说,如果选举人没有义务为在该州获胜的总统候选人投票,一旦该候选人去世,他们将可以自由投票给任何想要得票的人。

1872年,民主党总统候选人霍拉斯·格里利(Horace Greeley)在大选与选举人团于12月中旬的会议之间去世。他只赢得了几个州,一些选举人也投票支持格里利;有些选举人则没有。

民主党总统候选人霍拉斯·格里利

而当国会于1873年1月开会“确认”选举人团的投票时,由于格里利已经死了,投给他的所有选举人票都被国会作废了。这同样是有争议的,因为当年格兰特总统连任——已故的输家显得任人宰割。

最后一种假设的情形——如果党的总统候选人在12月的选举人团会议与次年1月的参议院确认投票之间死亡,该怎么办?

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如果发生这种情况,就该“拼”法律团队了。宪法第20条修正案规定,如果“当选总统”在任期届满之前去世,则将选举“当选副总统”接替。

这似乎很简单,但是关于一个人何时真正成为“当选总统”存在法律争议:是在12月的选举人团投票之后发生,还是在次年1月国会确认选举人团投票之后发生?

 

如果属于前者还好,“当选副总统”可以接替;如果硬抠字眼,说参院没确认前都不算当选,那么又将是一场混乱。此时,美国最高法院也将被要求介入。

总的来说,美国人不会过于担忧高龄者无法治国或半途撂挑子,但对于高龄竞选者还是有一丝担心的。毕竟,制度都仰赖人运作,而政客为了一己之私,有可能扭曲制度。

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