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白星三姊妹:奥林匹克、泰坦尼克、不列颠尼克

news.xixik.com   2007-2-14 22:58:06 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:“泰坦尼克”号是英国白星航运公司建造的“白星三姊妹”中的老二,老大是“奥林匹克”号,老三则是“不列颠尼克”号。“泰坦尼克”号失事后没几年,一战就爆发了。此时,在规模和速度上丝毫不逊于“泰坦尼克”号的 “奥林匹克”号和“不列颠尼克”号应征入伍。

赴美生子利与弊

设计蓝图

泰坦尼克号水线之上的侧舷船体

泰坦尼克号沉没对比

泰坦尼克号船头残骸的变化(1986-2012

泰坦尼克号船头残骸侧舷详解

泰坦尼克号舱室分布横截面图

泰坦尼克号舱室分布横截面图

舱室横截面

泰坦尼克号和奥林匹克号在哈兰徳·沃尔夫造船厂刚铺龙骨的时候。

哈兰徳·沃尔夫造船厂船坞中的两姊妹:泰坦尼克号(左)与奥林匹克号(右)

给泰坦尼克号来个特写

拍摄于上世纪10年代,哈兰·沃尔夫造船厂船坞中的泰坦尼克号(左)与奥林匹克号(右)

这是与泰坦尼克号几乎一模一样的姊妹船奥林匹克号的螺旋桨,对比之下使贝尔法斯特造船厂的工人显得矮小。在网络上这张图片一直被错误标注成是泰坦尼克号,其实泰坦尼克号此类图片很少有保存,但是奥林匹克号和泰坦尼克号太像了,让我们依旧见证到泰坦尼克号的巨大。(图片保存于北爱尔兰国家博物馆)

不能确定的图——奥林匹克号或泰坦尼克号的螺旋桨。

不过都一样,要不然奥林匹克号和霍克号相撞后,干嘛拆下泰坦尼克号的一只螺旋桨装在了奥林匹克上,以替代被撞坏的右侧螺旋桨轴承。

奥林匹克号首航抵达纽约进港图

1911年6月14日,奥林匹克号的处女航启程,沿途停靠法国的瑟堡和爱尔兰的昆士敦。4天之后,奥林匹克号抵达纽约哈得逊河第59号码头。

图:首航抵达纽约的奥林匹克号进港图(右),这艘巨轮吸引了众多前来围观的美国民众

辨别奥林匹克号和泰坦尼克号的方法:第一层走廊全都是廊柱的是奥林匹克号;前半部封闭后半部廊柱的是泰坦尼克号。

1912年3月6日,爱尔兰贝尔法斯特,停泊在贝尔法斯特港内的奥林匹克号和泰坦尼克号泰坦尼克号(右)被移出干船坞,
以让其姐妹号奥林匹克号修理损坏的螺旋桨叶片。这是两船最后一次见面了,此时距离泰坦尼克沉没还有五星期……

图:1912年4月2日,泰坦尼克号试车归来

图:泰坦尼克号整装待发

1912年4月10日,泰坦尼克号离开南安普顿时的样子,她再也没有回来……

1912年4月10日,泰坦尼克号离开南安普顿真是万人空巷……

1912年4月10日,左起:大洋号、纽约城号、泰坦尼克号

时间是1912年4月10日泰坦尼克离开南安普顿当天。右边的是泰坦尼克大家都认识,中间的船叫纽约城号(SS City of New York,1万吨),属于另一家大型航运公司英曼公司(Inman),左边的就是白星那艘曾经的世界第一大船“大洋”号(RMS Oceanic)。当时发生了一起未遂的险情:泰坦尼克经过纽约城号的时候纽约城号正在抛锚系绳还未固定,结果发生了船吸现象(奥林匹克和豪克号巡洋舰的事故就是这个原因),纽约城朝着泰坦尼克就飘过去了。好在史密斯船长老到,下令紧急反转,那边一艘小拖轮过来把纽约城号向反方向拉,这才让泰坦尼克有惊无险的离开港口(这分明是死神来了么,是祸总是躲不过)。

纽约城号(SS City of New York,1万吨)

1912年,一度被认为是泰坦尼克号沉没前的最后一张照片。直到布朗神父的照片被发现……

图:1912年4月12日。图为泰坦尼克号首次纽约之旅离开昆士敦(科夫)的最后一张照片 。也是目前为止“泰坦尼克号沉没前最后一张照片”

白星三姊妹的诞生源于竞争

白星航运公司(White Star Line)标识LOGO

第一艘白星航运公司(White Star Line)的船出现在利物浦。当时公司的主要贸易是英国与澳大利亚之间的海运。这段时期,在澳大利亚发现了金矿,所以澳英两地之间的贸易增长的很快。由于过度仰赖贷款扩张和经营不善,公司在19世纪60年代不得不宣布破产。1868年汤玛斯埃斯米以壹千英镑(大约相当于2012年的6万6千余英镑)的价格买下了破产的白星公司商标,船标。新的白星公司将市场定位在大西洋航的邮轮上,在19世纪末20世纪初成为拥有相当规模和船队的豪华邮轮海运公司。

北爱尔兰最大城市贝尔法斯特的哈兰德·沃尔夫造船厂(Harland & Wolff)在当时是拥有近80年历史的老牌造船企业,从1871年起就是白星公司的忠诚合作伙伴。双方签署了具有排他性的协议:哈兰德·沃尔夫船厂将建造白星航运未来所有的船舶,并且不为任何白星航运的竞争对手建造船只;同样,白星航运将不向任何哈兰德·沃尔夫船厂的竞争对手下达造船的订单。

20世纪初,跨大西洋的客运贸易利润丰厚,竞争激烈,船运公司争相运送富有的旅客和移民。1901年白星航运公司被美国财阀约翰·皮尔庞特·摩根(John Pierpont Morgan Sr.,朱利厄斯·皮尔庞特·摩根,即JP·摩根)的国际商业海运公司(International Mercantile Marine Co.,IMM)收购之后,他的目标是卡纳德航运公司(Cunard Line,又译作冠达)。而财政状况窘迫的卡纳德公司则被迫向英国政府寻求帮助。1907年,两艘空前规模的快船——首次使用大型蒸汽轮机的卢西塔尼亚号(RMS Lusitania)和毛里塔尼亚号(RMS Mauretania)加入了卡纳德公司庞大的邮船队。在同名影片《泰坦尼克号》中开场,女主露丝就拿毛里塔尼亚号和泰坦尼克号对比。泰坦尼克号正是白星航运为了赶超卡纳德航运公司,而推出的奥林匹克级邮轮之一。白星公司在竞赛中被甩到了后面,有IMM做后盾,白星航运公司决定迎头赶上。

这源于1908年的一天晚上,哈兰德·沃尔夫造船厂老板威廉·皮尔里(William James Pirrie)勋爵和白星航运公司主席约瑟夫·布鲁斯·伊斯梅(Joseph Bruce Ismay),在皮尔里勋爵位于伦敦贝尔格莱维亚区的大宅中共进晚餐。他们谈到了卡纳德公司的两艘新船——卢西塔尼亚号和毛里塔尼亚号。伊斯梅提出在哈兰德·沃尔夫造船厂建造两艘空前规模的巨轮,每艘有三座烟囱,吨位要超出卡纳德公司两艘新船15000吨左右(卢西塔尼亚32000吨级)。伊斯梅端着一杯葡萄酒对皮尔里说,“给我造一艘连上好葡萄酒里的酒渣都不会被晃动的稳稳当当的船。”随着两人在皮尔里的书房里喝得酒酣耳热,两艘船变成了三艘,三个烟囱变成了四个烟囱,这三艘史无前例的巨船,将成为无可争议的大西洋航线霸主,不光是在吨位上,而且也在速度和豪华程度上。新船将拥有高度跨三层甲板的头等餐厅,甚至三等舱的装潢也将远比其他的邮船要舒适高级。当然拥有高达26至27节的航速的设想最后没实现。

哈兰德·沃尔夫造船厂对于新船的建造极为重视,他们组织了最顶尖的专家参与设计:设计部门经理小托马斯·安德鲁(Thomas Andrews Jr.)负责总体设计,安德鲁的副手爱德华·怀尔丁(Edward Wilding)负责计算数据和船舶稳定性、平衡性设计;总经理兼首席设计师亚历山大·卡利斯勒(Alexander Carlisle)负责舾装、装潢设计与总体规划——泰坦尼克号救生艇的布局便是出自他之手;威廉·皮尔里勋爵(William Pirrie)对设计过程亲自监督。白星航运公司主席布鲁斯·伊斯梅也在设计过程中提供了很多意见。为了使头等舱更为奢华,降低了船身中段的隔水板高度。这跟泰坦尼克最终的沉没脱不了干系。

1908年7月29日,哈兰德·沃尔夫造船厂完成了设计规划,并将图纸交付白星航运公司高层过目,两天后,伊斯梅签下协议书同意建造。此时的三艘船尚未命名,仅以数字作为代号:第一艘被命名为“400号”——因为她配备的是哈兰德·沃尔夫造船厂建造的第400副船壳,后面两艘遵循着这个规律被命名为“401号”和“402号”。由于船体尺寸太大——长达880英尺,哈兰徳·沃尔夫造船厂的造船台显然不能同时开工三条船。他们决定先建造1号和2号船,等下水后再开工建造3号船。与其他公司新船下水前名字保密的做法不同,白星公司很快公布了三艘船的名字——“奥林匹克号”(RMS Olympic)、“泰坦尼克号”(RMS Titanic)和“巨人号”(RMS Gigantic,“巨人号”顾名思义是巨大的,“泰坦尼克号”海难后改名“不列颠尼克号”,RMS Britannic)。第一艘奥林匹克号(RMS Olympic)在1908年12月16日开工。白星公司准备在新船上安装三副螺旋桨。为了试验这种新配置的可靠性,白星公司于1909年从“自治领海运公司”购买了两艘15000吨级的客船--双螺旋桨的梅甘尼克号和三螺旋桨的劳伦铁克号,作对比试验。三个螺旋桨被证明可以给邮船带来速度上的优势。至此,拉开了一段白星三姊妹不朽的奥林匹克级巨轮传奇。尽管如此,三艘之中的泰坦尼克号和不列颠号在投入使用不久就因事故沉没。不过奥林匹克级邮轮依然是历史上该时期豪华邮轮的代表。

1909年3月31日,耗资150万英镑在哈兰德·沃尔夫造船厂开工建造泰坦尼克号。由于技术与管理的问题,在泰坦尼克号从建造开始就充满了事故,参与建造泰坦尼克号的工匠达15000人之多,许多人在建造过程中受伤甚至死亡:有246人受伤,其中28人重伤;6人在船台上,2人在工棚和加工场中死亡,1人在下水前被高空坠落的木头砸死。船体在1911年5月31日下水仪式盛况空前,由于船底放了23吨润滑油,包括火车油,肥皂和其他油脂,巨大的船体仅用了62秒就从三号船坞平台滑道上滑入水中。吸引了来自伦敦和美国的数十万名观众和记者前来参观。

姊妹船泰坦尼克号和奥林匹克号

泰坦尼克号和奥林匹克号实在太相似了,一般人的从外观根本无法区分两者的差别。

当然仔细观察他们也是存在一些差别的:泰坦尼克的散步甲板(A甲板)前半部分是安装玻璃的半封闭空间,以便更好的保护散步的乘客抵御海风。而奥林匹克的散步甲板(A甲板)前半部分和后半部分一样,是敞开空间,两侧并没有安装玻璃。这是两艘轮船外观上除了印刷的名字之外最大的不同。

奥林匹克级邮轮水密隔舱图示

这张图常被认为是“泰坦尼克号”的大楼梯间,是船舱内最奢华壮观的部分。然而其实这是奥林匹克号,因为现存并无泰坦尼克号大楼梯间,后世电影多是以此还原现场。

图:“泰坦尼克号”的大楼梯间复制品,“泰坦尼克号100周年纪念航海文化艺术展”系列主题展览活动在上海世博园区原希腊馆举办,共展出沉船文物300余件,价值312.2万美元。此次展览是邮船泰坦尼克公司为纪念泰坦尼克沉船100周年而组织的,上海是其巡展的第一站。

泰坦尼克号和奥林匹克号内部装饰不一样。泰坦尼克号的地毯高的可以没过人的膝盖(天,这也太夸张了)。而奥林匹克号地毯就一层。而且奥林匹克号A甲板如果有雨,水会飘进船舱里。而泰坦尼克号在这方面设计的很好。

正因为两船的极度相似,泰坦尼克号和奥林匹克号调包的说法很盛行。

泰坦尼克号姊妹船奥林匹克号的故事

所谓的“阴谋论”

图:泰坦尼克号和奥林匹克号对比图,相似度很高,难怪有调包阴谋说

英国研究者罗宾·加迪诺和安德鲁·牛顿披露的一个石破天惊的“泰坦尼克号”沉船阴谋论∶在“泰坦尼克号”沉没事件中遇难的1523名乘客和船员并不是死于“天灾”,而是一起“船只保险诈骗阴谋”发生灾难性错误后的不幸牺牲品。

加迪诺和牛顿称,他们经过多年研究,找到众多证据能够证明当年在大西洋上沉没的并不是“泰坦尼克号”,而是白星轮船公司另一艘外型相似的姊妹船“奥林匹克号”!白星轮船公司之所以将两艘船“偷梁换柱”,是为了欺诈保险公司,骗取巨额保险费帮助公司渡过经济难关。

当初白星轮船公司生产了奥林匹克号之后,财政几乎已经亏空,也就是面临倒闭的危险,他为何还要话巨款生产泰坦尼克号呢?背后是否与不可告人的秘密?

如何弥补财政的巨大空子,才是一个公司首先考虑的根本问题。而这样一个大骗局背后的主使 就是泰坦尼克号背后的黑幕主手:白星轮船公司。事情的起因要回溯到泰坦尼克号还是处女航的前六个月。

据史料查证,1911年9月16号,泰坦尼克号的姊妹船奥林匹克号离开南安普顿港口的一次试航,它跟一张英国黄军巡洋舰霍克号相撞,奥林匹克号严重受损,(当时白星轮船公司已经陷入财政困境)。结果经过法律程序判定的是奥林匹克号的错,白星轮船公司就得不到保险的赔偿不说,还要赔偿所遇的事故损失,对于这样的一个困境公司来说,无疑是学上加霜。

那么,怎么做才能让白星轮船公司免于破产的危险呢?白星轮船公司总裁JP·摩根的阴谋开始慢慢延伸开来……

因奥林匹克号和泰坦尼克号外形极为相似,为什么不来一个掉包计呢?把奥林匹克号伪装成泰坦尼克号,来一个横跨大西洋的处女航,然后安排一场意外事故,这样不就既可以节省一笔不小的修理费,又可领取一笔巨额保险赔偿金了吗?于是,白星轮船公司就找到工人把船重新漆了一遍,全部换上泰坦尼克号的标记,将两艘船伪装的一模一样。

为了不让2000多条性命喂鱼,白星轮船公司安排了一艘叫“加州人号”的轮船,事先停靠在大西洋上冰山出没海域,等待着泰坦尼克号的出现,撞船事故一发生,加州人号就会及时出现,转移泰坦尼克号上所有乘客和机组人员。

然而,事故发生时,加州人号由于搞错了泰坦尼克号的位置和求救信号,没有及时赶到沉船地点进行抢救(加州人号为何拒绝援救),结果1523名无辜乘客和船员就付出了葬身海底的惨重代价。事后,白星轮船公司果然大功告成,如愿以偿,而且得到了巨额保险赔偿金。除了赔偿遇难者家属以外,白星轮船公司也因此赚了不少钱。

不过调包阴谋计是最经不起推敲的,之前奥林匹克号被撞的时候螺旋桨掉了一片,轴也弯了,两间密封仓漏水,只用两个桨是开不到20节的,要是骗局,那么怎么解释在这么短的时间内把船开到沉没地点呢?

调包计反对声音最高的肯定就是泰坦尼克号总设计师安德鲁,没有哪个设计师愿意把自己的杰作拿去乱撞,就像一个人苦心的画不容人在上面乱抹一样,更何况他就在船上。还有就是船长,他愿意用他的最后一次航行来这么天大的玩笑么?船撞冰山的时候又不是船长值的班。泰坦尼克号沉没之谜:海市蜃楼让加州人号看走眼

下水后还没安装烟囱的奥林匹克号

正在进行海试的奥林匹克号,它的外形与姊妹舰泰坦尼克号非常相似

极速航行的奥林匹克号

1913年3月22日,奥林匹克号开始了大修之后第一次航程。大修之后,它的吨位达到了46359吨,超过泰坦尼克号成为世界最大的邮船。

图:奥林匹克号长度与当时一些知名建筑物高度进行比较

奥林匹克号和霍克号相撞

1911年6月1日,奥林匹克号首航的日子来了。航线是从英国南安普顿开往法国瑟堡,再到爱尔兰昆士敦,最后越洋开往纽约。

南安普顿位于河流的入海口,并且前方有怀特岛阻挡,是天然的良港。也是当时跨大西洋航行最常见的出发点。

这次航行由白星航运最年长最有经验的老船长爱德华约翰史密斯掌舵,大副是默多克。

尽管出港的时候遇到了运煤工人闹罢工的事情,但是白星航运还是准点开船了。船只在大西洋东岸经过了法国瑟堡和新西兰昆士敦,然后跨越大洋前往纽约。由于水浅,奥林匹克号无法在瑟堡靠岸,在那里,白星新造的游牧号摆渡船接来了更多乘客。这艘船经过战火,至今依然留存,它现在被存放在贝尔法斯特的泰坦尼克号纪念馆里。白星航运在法国瑟堡港乘客摆渡船游牧号和交通号

经过了四天跨越大西洋的航行,在突破了大西洋中部的惊涛骇浪之后,奥林匹克号成功到达了纽约城。奥林匹克的首航取得了巨大的成功。然而布鲁斯伊斯梅仍然挑三拣四,它认为奥林匹克号散步甲板上的旅客经常被风浪溅湿,于是要求把泰坦尼克号散步甲板的前半部分封起来。于是,散步甲板前半部分的封闭也成了奥林匹克号与泰坦尼克号最大的区别。

很快,奥林匹克号开始了它的日常跨洋营运,而泰坦尼克号也快建成下水了。就在这时,灾难发生了。

1911年9月20日,刚刚驶出南安普顿港,正在怀特岛北部航行的奥林匹克号,看到对面开过来一艘船。它是英国皇家海军的铁甲巡洋舰霍克号

霍克号与奥林匹克号在撞击事件中的路线路,可见霍克号在撞击前与奥林匹克号保持了很长一段距离

撞击发生后的奥林匹克号和霍克号,可见霍克号的舰首已经扭成一团麻花

使用木板临时修复的奥林匹克号船尾,奥林匹克号赢得的“永不沉没”称号,泰坦尼克号就不一样了……

1912年秋天,奥林匹克号正在大海上航行,在距离这艘当时世界上最大远洋轮的100米处,有一艘比它小得多的铁甲巡洋舰霍克号正在向前疾驶,两艘船似乎在比赛,彼此靠得较拢,平行着驶向前方。奥林匹克号比霍克号大很多,所以当霍克号开过来的时候,奥林匹克号根本没有在意。就在两艘船平行擦身而过的那一瞬间,忽然,正在疾驶中的霍克号好像被大船吸引似地,一点也不服从舵手的操纵,竟一头向奥林匹克号闯去。尽管霍克号试图避让,但最终它的船头还是撞入了奥林匹克号船尾右舷,撞出个大洞,酿成一件重大海难事故。

我们知道,根据流体力学的伯努利原理,流体的压强与它的流速有关,流速越大,压强越小;反之亦然。用这个原理来审视这次事故,就不难找出事故的原因了。原来,当两艘船平行着向前航行时,在两艘船中间的水比外侧的水流得快,中间水对两船内侧的压强,也就比外侧对两船外侧的压强要小。于是,在外侧水的压力作用下,两船渐渐靠近,最后相撞。又由于霍克号较小,在同样大小压力的作用下,它向两船中间靠拢时速度要快得多,因此,造成了霍克号撞击奥林匹克号的事故。现在航海上把这种现象称为船吸现象。

鉴于这类海难事故不断发生,而且轮船和军舰越造越大,一旦发生撞船事故,它们的危害性也越大,因此,世界海事组织对这种情况下航海规则都作了严格的规定,它们包括两船同向行驶时,彼此必须保持多大的间隔,在通过狭窄地段时,小船与大船彼此应作怎样的规避等等。

  在奥林匹克号上,史密斯船长最初以为霍克号准备要从自己的船尾穿过,但是他很快改变了这个想法。史密斯船长转过头来,对奥林匹克号的领航员乔治·鲍耶大喊道:“我感觉这家伙不是要从我们的后方穿过。”震惊的鲍耶立刻回问:“如果它要撞上来的话请告诉我,我立刻命令舵手往右急转,它真的要撞上来了吗?!”“是的!它就要撞上我们的船尾了!”史密斯船长咆哮道。

  鲍耶立刻命令舵手转舵,但还没等数万吨的奥林匹克号作出反应,船尾方向就传来了“如同榴弹炮开火”般的震动——12点46分,霍克号的舰首以15度的夹角一头扎入了奥林匹克号的舰尾!在猛烈的相撞中,霍克号的舰首扭成了一团麻花,舰体结构严重受损,差点倾覆沉没。而奥林匹克号上损坏是相当严重的,则有两个船舱进水,右侧螺旋桨轴承被撞弯,无法输出动力。

  幸运的是,在撞击之前,史密斯船长及时下令关闭所有水密门,使得进水情况没有蔓延到舱室造成更大的损失。而更加让人欣慰的是,在如此严重的撞船事故中,两艘船上均没有人受到严重伤害,更没有人因事故而身亡,这简直就是一个奇迹。奥林匹克号被切开两个大洞,可怜的霍克号整个船头都被撞瘪了。然而,奥林匹克号仍然利用剩余的两只螺旋桨返回了南安普顿港,没有人员伤亡。

  值得一提的是,霍克号巡洋舰装备了专门用于撞击敌舰的撞角,可以在战斗中将敌舰撞成两截,然而在这次事故中非但没有对奥林匹克号造成实质性的损害,自己反而撞了个鼻青脸肿!因此,当这个消息传出后,英国的新闻界炸开了锅。记者们纷纷称赞奥林匹克级邮轮是如何地“坚不可摧”,并且赞扬白星邮轮公司的奥林匹克级邮轮兑现了“永不沉没”诺言——这正是泰坦尼克号“永不沉没”头衔的来源。

在媒体上,奥林匹克号撞船事故是白星公司的又一场公关胜利。但是在法庭上,白星公司却输得一败涂地。经过调查之后,英国皇家海军证明了正是由于奥林匹克号加速时产生的强大吸力,才导致霍克号与其相撞。由于输掉了官司,白星公司被迫赔付霍克号巡洋舰的维修费用。与此同时,他们还得自掏腰包修理舰尾严重受损的奥林匹克号。为了节约开支,白星公司不得不减缓了姊妹舰泰坦尼克号的建造速度,无形中为后续的悲剧埋下了伏笔。

第二天,海事法庭宣布奥林匹克号承担全部责任。这个莫名其妙扣到头上的责任给白星航运带来了巨大的财政危机。他们不仅损失了获得保险赔偿的可能性,还需要赔付霍克号一笔巨款用于修复。然而,白星航运却借此宣传,称他们的船只经受撞击仍然可以航行,所以自己的船只是“永不沉没的”。从此之后,“永不沉没”就成了奥林匹克号邮轮的非官方头衔。即使如此,布鲁斯伊斯梅依然非常气恼,重振白星雄风的重任落在了还在舾装的老二泰塔尼克号上。

为了修复奥林匹克号,白星航运不得不拆下了泰坦尼克号的一只螺旋桨装在了奥林匹克上,以替代被撞坏的右侧螺旋桨轴承。这也延期了泰坦尼克号的首航。

福无双至祸不单行,奥林匹克号在1912年初的航行中又一次撞上礁石掉了一片叶子。不得不再次返回贝尔法斯特厂修理。这次,一名摄影师拍下了奥林匹克号与泰坦尼克号并肩停靠的照片,当时谁都不知道,这将是两艘船的最后一次见面。

泰坦尼克号首航的日子终于到了,4月2日,泰坦尼克号结束海试。拔锚开往南安普顿,准备执行它的处女航。经过舾装的泰坦尼克号是当时世界上最重的一艘船。

老船长史密斯在奥林匹克号事故之后并没有被调离,相反,白星再次让他来掌舵泰坦尼克号。对老史密斯而言,他也打算做完这次航行之后功成身退。1912年4月10日,史密斯戴着礼帽,穿着长大衣,搭了一辆出租车从他家到南安普顿码头,随后登上泰坦尼克号;造船师安德鲁斯告别了妻子和幼小的孩子,持一张赠送的船票登上了泰坦尼克号;白星总裁布鲁斯伊斯梅也在船上。只有那个曾经为这艘船绘制蓝图的皮里尔勋爵因为和爱尔兰民族主义势力政见不同已经退出了。

泰坦尼克号与奥林匹克号走同一条航线。不过,这次航行一开始就不顺利,泰坦尼克号起航之时差点把纽约号邮轮吸引过来,奥林匹克号的撞船事件差点重演。

白星航运在法国瑟堡港乘客摆渡船游牧号和交通号

在瑟堡和昆士敦,游牧号再次为泰坦尼克号带来了很多游客,这将是游牧号最后一次见到泰坦尼克号,站在游牧号的船舱里,也许我们还能为100多年前站在这里的那些踏上不归之路的乘客们扼腕叹息。

西行的泰坦尼克号很快就开足了马力,以22节的航速全速向西,直奔纽约,奔向美国,奔向无数人渴望的美国梦。随着泰坦尼克号消失在大西洋的海平线,世人再也没有见过这艘传奇巨轮,它之后的故事,全世界也只有700多个人曾经看到过。

然而,关于那个故事,如今,我们都早已耳熟能详。

白星三姊妹的来历

白星三姊妹对比图

白星公司三艘奥林匹克级邮船——奥林匹克号(RMS Olympic)、泰坦尼克号(RMS Titanic)和巨人号(RMS Gigantic,泰坦尼克号海难后改名不列颠尼克号,RMS Britannic)。

三船技术数据

 “奥林匹克”号

  长度 882.90英尺(269.68 米)
  宽度 92.60英尺(28.19 米)
  吃水 34.40英尺(10.51 米)
  吨位 45,324 载重吨/46,349 载重吨(1911/1913)
  动力 24台双端及5台单端锅炉;2台往复式四缸三胀倒缸蒸汽机及一台低压蒸汽轮机,三螺旋桨,46,000匹马力
  航速 服务船速:21 节,极速:23 节
  乘客 2764人(含船员)

  “泰坦尼克”号
  长度 882.75英尺(269.06米)
  宽度 92.50英尺(28.19米)
  吃水 34.58英尺(10.54米)
  吨位 46,328 载重吨
  动力 24台双端及5台单端锅炉;2台往复式四缸三胀倒缸蒸汽机及一台低压蒸汽轮机,三螺旋桨,46,000匹马力
  航速 服务船速:21 节,极速:23 节
  乘客 2435人(含船员)

“不列颠尼克”号

长度 903 英尺(275.8 米)  
  宽度 94 英尺(28.7 米)  
  吃水 34.8 英尺(10.9 米)  
  吨位 48,158 载重吨 
  动力 两座三胀往复蒸汽机和一座蒸汽轮机,三螺旋桨 
  航速 21 节 
  乘客 3069人(含船员)

  奥林匹克号服役生涯:

奥林匹克号船坞内维修老照片

  1911年9月20日——与皇家海军的霍克号巡洋舰相撞,返厂大修。

  1912年2月24日——在东航途丢失一个螺旋桨叶片,不得不再次返回贝尔法斯特进行修理。

  1912年4月15日——奥林匹克号接到泰坦尼克号的电报,“我船同冰山相撞”。奥林匹克号船长赫伯特·詹姆斯·阿道克下令全速驶往泰坦尼克号的出事地点救援,但是离他们距离出事地点还有一天的航程!

  1912年4月21日——奥林匹克号返回被沉船事故震惊的英国,开始加装救生艇的工程

  1914年8月4日——英国参加一战,奥林匹克号被英国政府征用为运兵船,并涂刷成灰白色

  1915年10月1日——奥林匹克号在希腊马塔潘角附近发现被击沉的法舰普罗旺斯号的救生艇,海斯船长命令停船搭救遇难海员。法国政府事后给他颁发了一枚奖章。

  1918年5月6日——奥林匹克号从纽约返回英国,在英吉利海峡遭遇德国潜艇,46539吨的奥林匹克号利用尖利的船头把这艘800吨的潜艇劈成了两半。

  1919年8月16日——一战结束奥林匹克还给了轮船公司,并大修。在这次大修中,奥林匹克号由燃煤改为燃油。29个大锅炉被拆了下来,换成油柜。

  1935年3月27日——奥林匹克号最后一次出航美国

  1935年10月11日——奥林匹克号被拆除

  不列颠尼克号服役生涯:

  1914年2月26日——不列颠尼克号的船体下水

  1914年8月——战争爆发,英国政府下令未完工的不列颠尼克号全力建造

  1915年11月13日——还未完全完工的不列颠尼克号被征召为医院船,并开始改装

  1915年12月23日——改装完成的不列颠尼克号医院船首航希腊

  1916年5月18日——由于不列颠尼克号维护费用极高,它被还给白星公司

  1916年8月——战事吃紧,不列颠尼克号再次被征召

  1916年11月21日——不列颠尼克号满载伤员在希腊的基亚岛水域被德国潜艇击沉

欧洲海运界的竞争

奥林匹克号和泰坦尼克号下水之后,全欧洲的海运界都被它们的空前规模震惊了。卡纳德公司不甘落后,在泰坦尼克号铺放龙骨之后不久,就在克莱德班克的约翰·布朗船厂订购了45000吨的阿奎坦尼亚号。德国人的汉堡-美洲公司则更是针对白星公司的三艘46000吨邮船,一下子订购了三艘52000吨级的巨船——皇帝号、祖国号和俾斯麦号。泰坦尼克号“世界最大邮船”的桂冠看来是保不住了——看到英德两国的公司在邮船上的竞赛,人们不禁联想到两国海军部在无畏舰方面更加精彩的表演。

白星公司并不紧张。他们还有第三艘船。1911年11月23日,白星公司和哈兰·沃尔夫船厂签订了建造第三艘奥林匹克级邮船的合同。新船将比奥林匹克号和泰坦尼克号大2000吨左右,总吨位达到了48000吨,排水量达70000吨!由于奥林匹克号的船台被另外的公司提前预定,白星公司又想通过两艘先下水的船来找出设计上的可改进之处,所以第三艘奥林匹克级邮船——巨人号(Gigantic)的开工日期比较晚。经过奥林匹克号首航的观察,A甲板的人会被水雾减到,B甲板散步走廊利用率不高。这两处缺陷都在泰坦尼克号上得到了改进。而巨人号将比它的两个姐妹长20英尺,更大,更豪华。

帝国间的蓝飘带奖争夺战

20世纪20年代,英国、法国、美国和德国的大型邮船之间展开了横渡大西洋最快速度的蓝飘带奖争夺战。当时大西洋上最著名的邮船是英国白星公司的奥林匹克号(Olympic)、荷马时代(Homeric)号、庄严号(Majestic),以及卡纳德公司的毛里塔尼亚、阿奎坦尼亚、伯伦加利亚“三姐妹”。为与之争雄,德国的北德意志-劳埃德公司(Norddeutsche-Lloyd)建造了两艘高速邮船,不莱梅号和欧罗巴号。

1929年7月16日,不莱梅号以4天17小时42分钟的记录,从不莱梅港抵达纽约,平均速度达到了27.83节,破了英国的毛里塔尼亚号邮船保持了20年的26.6节纪录。之后,大西洋蓝飘带奖一直被不莱梅和欧罗巴两姐妹拥有,直到1933年,这个记录才被意大利的国王号邮船突破。

泰坦尼克号两姊妹船的传奇

英勇、悲壮和凄美的传奇故事为豪华邮轮“泰坦尼克”号赚取了人们多少同情的眼泪。相比“泰坦尼克”号的耀眼光环,它的两艘姊妹船则显得默默无闻,而就是这两位几乎不为人知的“泰坦尼克”姐妹在第一次世界大战的惊涛骇浪中立下了“泰坦尼克”号无法比拟的战功。

按照排行,“泰坦尼克”号是英国白星航运公司建造的“白星三姊妹”中的老二,老大是“奥林匹克”号,老三则是“不列颠”号。“泰坦尼克”号失事后没几年,一战就爆发了。此时,在规模和速度上丝毫不逊于“泰坦尼克”号的 “奥林匹克”号和“不列颠尼克”号应征入伍,开始了自己的军旅生涯。

小妹“不列颠尼克”号命运不济,在执行任务时触雷,沉没海底,得到了与二姐“泰坦尼克”号相同的归宿。三姐妹中,老大“奥林匹克”号战功最为卓著。自入伍以来,它就一直穿梭在大西洋,把美国士兵运往欧洲参战,一次往返能搭载6000人之多,大大缓解了欧洲的紧张战事。

泰坦尼克号沉没时,奥林匹克号来救晚了

4月12日,泰坦尼克号从南安普敦的海洋码头启程。13日,奥林匹克号从纽约启程。15日午夜,奥林匹克号接到泰坦尼克号的电报,“我船同冰山相撞”。奥林匹克号的船长赫伯特•詹姆斯•阿道克(看过丁丁历险记的朋友,竖起你的耳朵!)发出电报:“贵船是否正在往回行驶?是否需要我船与贵船会合?”,史密斯船长则发电报回答:“我船正将妇女送上救生艇”。阿道克船长立刻下令所有的锅炉生火,全速驶往泰坦尼克号的出事地点——离他们还有一天的航程!

除了泰坦尼克号不远处那艘船长和电报员正在睡大觉的加利福尼亚人号之外,卡纳德公司的喀尔巴阡号邮船(R.M.S. Carpathia 又译作“卡帕西亚号”)是离它最近的一艘船。打捞起冻得半死的乘客之后,奥林匹克号让喀尔巴阡号把一部分乘客转移到它上面来。喀尔巴阡号的船长亚瑟·罗士强(Arthur Rostron)拒绝了,因为奥林匹克号与泰坦尼克号的外观和内部装潢几乎一模一样,他不想让饱受刺激的乘客再次看到仿佛泰坦尼克号鬼魂从海中浮出的场面。4月21日,奥林匹克号回到了举国震惊的英格兰。

在卡帕西亚号上多安置的铺位中,有一个人非常特殊。这个人的精神几乎全部崩溃,他把自己锁在房间里,不吃不喝不说话,拼命地抽着大烟。他就是白星航运的总裁布鲁斯伊斯梅,他几乎是泰坦尼克号唯一幸存的高层人物了。史密斯老船长、默多克大副、工程师安德鲁斯还有诸如阿斯特四世等世界级富豪都随着那艘船被卷入了大西洋三千多米深黑暗的海底。

4月18日卡帕西亚号到达纽约之后,放下了泰坦尼克号的救生艇,证明泰坦尼克号确已沉没。全世界的人就此不得不接受可怕的事实——超过1500人葬身海底,这是当时远洋班轮死亡人数最多的海难。

布鲁斯伊斯梅上岸后立即受到了美国参议院的听证会,数周后他回到英国参加英国的听证会。最终裁决包括布鲁斯伊斯梅在内所有人都不需要对泰坦尼克号的沉没负个人责任。然而这无法挽回布鲁斯伊斯梅的名誉。愤怒的群众大骂伊斯梅是胆小鬼,是抛下妇女儿童独自逃命的魔鬼。事件之后很快,伊斯梅就辞职了。之后他自己躲在英国乡下隐居,并出资办海军学校、办奖励海员的基金,试图以此赎罪,直到30年代去世。

新总裁上任后,贝尔法斯特造船厂的第三艘船建好了。为了避讳泰坦尼克号,这艘船被改名为不列颠尼克号(HMHS Britannic)。奥林匹克号和不列颠尼克号都进行了重新的修整,水密隔板被升高,救生艇也增加到了足以运走所有乘客。这还是使得不列颠尼克号超过泰坦尼克号成为了奥林匹克级邮轮中最重的一艘。

然而,白星航运已难振雄风。此时不列颠尼克号已不是世界上最大的船。在她的下水仪式上,再也没有看到任何昔日的面孔。贝尔法斯特造船厂的皮里尔勋爵已经因病逝世、伊斯梅辞职、安德鲁斯与泰坦尼克号同沉。曾经目送过奥林匹克号和泰坦尼克号的前辈们多已与世长辞,新的团队试图努力运营者最后一艘船。

更加重要的是,这个世界上,有些灾难比冰山更危险…………

1914年,塞尔维亚萨拉热窝,一个19岁青年的枪口射出了两枚子弹

早已分裂多年的欧洲大陆就此掀起了一场血雨腥风,最终发展成了人类历史上第一次世界大战。

德国很快宣布开始无限制潜艇战,将无差别攻击所有北大西洋的船只。潜艇狼群就此中断了整个北大西洋航线。德国人希望通过切断航线的方法困死英国与美国。

国难当头,英国政府下令征用所有的邮轮。奥林匹克号和不列颠尼克号也应征入伍,前者被改造成了运兵船,而后者被改造成了救护船。

奥林匹克号——人类历史上唯一击沉军用潜艇的民用商船

1915年夏末奥林匹克号黑灰涂装运兵船状态。烟囱被涂成黑色,救生艇数量超过60艘。

奥林匹克号运兵船右舷状态图

图:涂上迷彩的奥林匹克号为英国皇家海军T2810号运兵船

1914年8月4日,英国向德国和奥匈帝国宣战。奥林匹克号正在驶往纽约途中。阿道克船长下令加速航行,以逃避德国潜艇。在纽约港,它全身被刷成灰色。白星公司计划在战时仍从事英国—美国航线的运输,并且把在美国的英国侨民运回国为英王和国家而战。9月1日,奥林匹克号被政府征召,10月9日,前往贝尔法斯特港进行改装。在那里,它和姐妹船不列颠尼克号一起被改装为运兵船。海军部和白星公司主席哈罗德·桑德森(伊斯梅在泰坦尼克号上不光彩地逃生之后,就辞去一切公众职务,隐居起来)共同挑选的新船长伯特兰·海斯——以前的亚得里亚海号邮船船长。奥林匹克号船首安装了一门12磅炮,船尾安装了2门4.7英寸炮。奥林匹克号成为英国皇家海军T2810号运兵船。

奥林匹克号的首次战时任务是运送6000名士兵到希腊。1915年10月1日,奥林匹克号在希腊马塔潘角附近发现被击沉的法舰普罗旺斯号的救生艇。海斯船长命令停船搭救遇难海员。法国政府事后给他颁发了一枚奖章,海斯船长却受到了英国海事法庭的责备,不该拿船上6000名士兵的生命去冒险。

1915年12月21日,奥林匹克号返回利物浦,停泊在不列颠尼克号旁边。这是这两艘姐妹船第一次在港口中会面,也是最后一次。不列颠尼克号改装为医院船被派往地中海。奥林匹克号则来往于英国和加拿大之间运送士兵。船身被涂上迷彩色以迷惑德国潜艇。

在大西洋航线,德国海军的U型潜艇像一群水下恶狼,时刻威胁着过往的协约国船只。为此,英国给船涂上了“眩目迷彩”:精心设计一些色彩斑斓的图画涂抹在船身上,改变以往单一的船体涂色,使船的轮廓从远处看产生断裂和变形,从而误导潜艇艇长对船只大小、距离和航向的判断。同时,“奥林匹克”号还装上了几门127毫米大炮。

1918年5月,第22次执行跨大西洋运兵任务的“奥林匹克”号不幸遭遇了德国 U艇。那是5月12日拂晓,正在返回南安普顿港途中的“奥林匹克”号驶入英吉利海峡。熟悉的海岸越来越近了。但越是在这个时候越需要冷静和警惕,因为德国的潜艇很喜欢在这个繁忙的海峡里埋伏。船长拜尔特拉姆·F·黑斯很清楚这一点。船员们当然明白功亏一篑的利害,人人都坚守在自己的岗位上。果然,负责瞭望的船员在船的右舷方向发现一艘德国潜艇!而且有一条白色的水线穿波透浪,直奔“奥林匹克”而来:鱼雷!

偷袭的是德国潜艇U-103。它已经藏在英吉利海峡好几天了,今天终于等到了一艘怪模怪样的武装运兵船。“英国的船可真怪!”德国艇长边观察边骂道。 “奥林匹克”的“眩目迷彩”真的起了作用。U-103很长时间未能判断出它的准确数据。艇长仓促中下令攻击,结果可想而知:鱼雷偏离了目标。回过神来的“奥林匹克”号没有再给德国发射鱼雷的机会。几门127毫米大炮开始向U-103怒吼,团团水花炸起在德潜艇周围。在发炮反击的同时,黑斯船长下达了一个大胆的命令:开足马力,把德国船撞到水底去!

描绘奥林匹克号撞击U-103号瞬间的油画

“那个船长肯定是疯了!”德国艇长是从潜望镜里看到这恐怖一幕的:4.6539万吨的巨大船体像座小山压了过来。自己这条仅有800吨的潜艇在它面前就像一条可怜的小虫子,一旦相撞,肯定会被压瘪!“紧急下潜!”艇长声嘶力竭,但此时的U-103已经来不及反应了。“奥林匹克”号庞大的躯体转瞬即至,尖利的船艏分开海水,刺入U-103单薄的外壳,将这艘德国潜艇活生生地劈成了两半!

U103沉没之后,奥林匹克号扬长而去,附近的美国驱逐舰戴维斯号闻讯赶来,捞起了31名德国幸存者。这次,海斯船长和发现德国潜艇的了望员受到了英国官方的表彰。

英吉利海峡这一撞使“奥林匹克”创下了纪录:它成了迄今唯一击沉过潜艇的民用船只。第一次世界大战中,奥林匹克号一共航行了184000英里,运载过201000名协约国士兵前往战场参加战斗。它在战争中作出了杰出的贡献,为自己赢得了“可靠的老头”的称号。

当然,有船迷们认为奥林匹克号比泰坦尼克号坚固的说法很难成立,同一张图纸,同一个设计,相同的造船厂,相同的工序,几乎原班人马,本质上她们没有区别。只能说奥林匹克比泰坦尼克运气号,或者泰坦尼克倒霉:命运给她选择了那么奇特的碰撞方式。

奥林匹克号的命运——年老退休

泰坦尼克号船难后,奥林匹克号的下一次航程计划4月24日出发。但是奉命延迟。40艘可折叠的救生艇被装上了船。但是奥林匹克号的很多船员拒绝登船,除非这些折叠的救生艇被换成真正的木制救生艇。白星公司迅速召集了另外一批船员。但是这一次,那些仍然留在奥林匹克号上的老船员也罢工了,他们拒绝和这些被称为“朴次茅斯渣滓”的新同僚合作。僵持了三个星期之后,奥林匹克号在1912年之内的船期被取消,开往贝尔法斯特进行大修。在大修中,它装上了64艘救生艇(以前仅仅是16艘)。奥林匹克号的航运任务交给了海洋号、亚得里亚海号和庄严号三艘邮船。

泰坦尼克号沉没后,新制定的海上安全法规对救生艇的要求很简单:必须能容纳下船上的所有人员。各大海运公司都迅速按照新要求来进行改造工作。

白星公司尤其是人们注意的焦点。奥林匹克号被召回贝尔法斯特,防水隔墙被升高到了船体的最上一层甲板。为了不破坏头等舱乘客们散步的良好视野,奥林匹克和泰坦尼克的救生艇甲板都是前后隔离的,只能搭载16艘救生艇。改装之后的奥林匹克号邮船,救生艇甲板两侧装满了64艘救生艇。比起别的船来,它的救生艇并不算多。德国52000吨的的皇帝号邮船在泰坦尼克海难之后装上了80艘救生艇!奥林匹克的整个改造工作花费为25万英镑。

1918年11月11日,第一次世界大战结束,德国宣告投降。在完成了几次送士兵回国的航行之后,奥林匹克号还给了白星公司。卸下戎装的奥林匹克号重返跨大西洋航线,再次投入商业使用前,奥林匹克号接受了一次现代化大升级。1919年8月16日,抵达哈兰·沃尔夫船厂,船体进行了彻底的检修。水线下的船身上发现一个18英寸的凹痕。海斯船长认为这是一枚没有爆炸的德国鱼雷造成的。在这次大修中,奥林匹克号由燃煤改为燃油。这使得它的出港准备时间从原来的数天大幅度缩减到数个小时,同时经济效率也得到了进一步的提高。29个大锅炉被拆了下来,换成油柜——从此再也不会有煤灰落到头等舱乘客的脸上,随船医生的工作也清闲了很多,因为以前的主要工作就是从乘客眼睛中弄掉煤灰。

一战给英国的商船队带来了很大的损失。卡纳德公司损失的邮船达22艘。白星公司也损失了不列颠尼克号和海洋号等大型船只。要重建战前庞大的船队并不是件容易的事情,一战结束后百业萧条,英国的海运公司财政状况都不好。战前计划的泰坦尼克号替代船的建造计划也取消了。幸运的是,德国的商船队还留下了几艘大船,作为战争赔偿交给了英国和美国。白星公司想要HAPAG公司52000吨的皇帝号。但是卡纳德公司捷足先登,皇帝号成了卡纳德的战利品,改名为伯伦加利亚号。作为补偿,白星公司得到了另外两艘船,北德公司的哥伦布号,以及HAPAG公司56000吨的俾斯麦号。它们分别改名为荷马时代号和庄严号,加入到奥林匹克号的阵营中。

搭乘奥林匹克号的卓别林正站在栏杆上向码头的人群挥手致意

20年代是奥林匹克号最繁忙的年代。虽然摩根财团撤出了在白星公司的股份,但是英国人很乐意地出钱收回了这家在英国注册的最大船运公司。在1920年代,“可靠的老头”奥林匹克号继续在白星公司舰队下服役,并且运载过包括查理·卓别林、道格拉斯·班克斯等一大票社会名流横渡大西洋。

不过,奥林匹克号的撞船的记录并没有就此停止。1924年3月22日,白星公司祖传的小霉运又找上了奥林匹克号。这次被它撞沉的是纽约港的一艘200吨拖船圣乔治堡号。不过,奥林匹克号的撞船的记录并没有就此停止。1924年3月24日,刚刚离开纽约港的奥林匹克号撞上了一条拖船,造成对方严重损坏。尽管奥林匹克号最初看起来安然无恙,但是当它抵达南安普顿后,人们才发现奥林匹克号的船尾柱已经完全破裂了。白星公司背负上了撞坏拖船的赔偿费用,并且还要自负为重建奥林匹克号船尾的费用。

1925年,船上旧的三等舱全部被拆除,换成了“三等旅游房舱”,装修标准介于老的二等舱和三等舱之间。

1929年11月,在东航途中,奥林匹克号遇到了一件很神秘的事情。离开纽约两天后,11月18日,它的船身突然激烈抖动起来。一开始以为是机械故障,但是它的引擎仍在平稳地运转。螺旋桨叶片脱落的可能也被排除了。奥林匹克号的船员突然毛骨悚然地想起来,他们现在所处的位置,正是17年前泰坦尼克号沉没的地方。莫非是奥林匹克的妹妹阴魂不散,在12000英尺下面的地方向它打招呼?事情确实很恐怖。后来船员才得知,当时海底发生了一次地震。

1932年,奥林匹克号已经是一艘旧船了。白星公司花了30万英镑来进行大修,将它打理一新。可是没过几年,白星公司本身却已经不行了。由于大萧条时期盲目建造80000吨级的海洋号邮船,白星公司面临财务危机,最后不得不把整个公司并入它100年来的老对头——卡纳德轮船公司。卡纳德接收了白星公司的邮船队,发现除了新建的两艘中型邮船外,白星公司的邮船都老旧不堪使用了。新组成的卡纳德—白星公司决定让奥林匹克号和卡纳德的速度之星—毛里塔尼亚号一道退役,让位给新建的毛里塔尼亚二号,还有规模空前的玛丽王后号。

在1934年5月15日,奥林匹克号再次在浓雾中高速撞上了一艘灯塔船,导致七人在事故中死亡。再一次地,白星邮轮公司支付了所有遇难者的补偿金。

1935年3月27日,奥林匹克号从南安普敦出发,进行第257次、也是最后一次横渡大西洋航行。卡纳德—白星派出了最好的船员,包括弗雷德里克•弗利特,23年前那个寒冷深夜发现冰山的泰坦尼克号了望员。许多白星公司的老船员伫立在海洋码头上,挥泪目送这艘白星公司最辉煌时代象征的豪华邮船离开码头。

准备送往拆船厂拆解的奥林匹克号(左),见证过白星公司兴衰的奥林匹克号,最终在丧钟敲响的那一刻迎

完成最后一次运营之后,奥林匹克号停泊在南安普敦港108号锚地,等待它的最终命运。曾经有谣言说墨索里尼的意大利政府想买下这艘船,然后用来向东非运送入侵埃塞俄比亚的士兵。但是英国人不想这艘曾经是英国商船队骄傲象征的船落入外国人手中。

此时,白星邮轮公司早已失去了往日的光辉,因为经营不善而陷入重重困境。在英国政府的撮合下,白星邮轮最终于1934年与对手冠达邮轮公司合并。完成合并之后,冠达公司高层为了缩减亏损,决定将奥林匹克号撤出运营,并且迅速转手卖给它人。6个月之后,奥林匹克号被出售给Thomas Ward & Sons拆船公司。 节省下来的费用,将会用于建造冠达邮轮旗下的新旗舰玛丽皇后号——也就是说,冠达公司是通过卖掉昔日竞争对手的邮轮,来完成自己公司的新船!

1935年10月11日,奥林匹克号升起锚链,离开了海洋码头。白星公司的红旗和卡纳德公司的狮子旗慢慢降下。奥林匹克号拆毁后,船上的豪华装饰出售给英国的一家旅馆。现在,在英格兰阿尔尼克的“白天鹅旅馆”,人们还可以看到昔日奥林匹克上面的一些东西——头等舱的沙发,雕花的铅玻璃窗子、铜柱大床、窗帘和帷幔等等。

  经过多次转手后,奥林匹克号最终于1937年被送进拆船厂,在焊枪和切割电钻的轰鸣中化作一堆废铁。泰坦尼克号的姊妹、白星公司曾经引以为傲的旗舰——奥林匹克号,就此埋没在历史的长河之中。

不列颠尼克号(RMS Britannic的命运——同样沉入海底

至于第三艘船,在泰坦尼克号海难后,建造工作曾经一度被终止。白星公司把它的名字巨人号(Gigantic)换成了不列颠尼克号(Britannic),因为Gigantic和Titanic在英语中都有“巨人的、巨大的、非凡的”的意思。白星公司不想让新船的名字使人联想到它那悲惨的姐姐Titanic。

1914年,刚下水不久的不列颠尼克号

不列颠尼克号舾装中

不列颠尼克号舾装中老照片上色

不列颠尼克号之所以同奥林匹克号比起来外观变化较大,很大一部分原因是由于要适应新的海上安全法规。发电机舱加上了水密墙,使得它拥有了十七个水密隔舱。隔墙被加高到了驾驶舱甲板。即使有六个水密舱灌满了水,不列颠尼克号仍能漂浮在海面上。它似乎更有资格被称为是“永不沉没”的船。不列颠尼克号有48艘救生艇,安装在救生艇甲板和艉楼甲板上。其中的两艘有自己的引擎和通讯设备。在电报室和驾驶台之间还安装了一根高压空气传送管道,电报员和驾驶舱之间的联系可以通过它来进行,电报员不用离开岗位。

图:改装前的不列颠尼克号,

图:改装后作为医院船的不列颠尼克号(HMHS Britannic)

不列颠尼克号和奥林匹克号战时唯一的会面,也是最后一次的会面

不列颠尼克号的救生艇调臂和俩姐姐明显不一样

不列颠尼克号的1号和2号烟囱

图:不列颠尼克号模型

图:不列颠尼克号沉没遐想图

1916年9月4日,巴特勒船长再次被海军部召唤到船上。随着伤兵的增多,不列颠尼克号在9月24日,以及10月20日、11月6日完成了三次运送伤兵回国的任务。11月21日,再次返回地中海,前往利姆诺斯岛。上午8点,它抵达希腊的基亚岛水域。德国的U73号潜艇正在附近游弋,寻找目标。在8点12分,右舷突然传来一声巨大的爆炸声。船身抖动了一下。餐厅里,医生和护士们奉命在接到船长的弃船命令之前留在原地。情况似乎可以被控制住。U73号的鱼雷在第一道水密墙附近爆炸,一号和二号水密舱开始进水。而且海水还沿着消防信道进入了四号水密舱。情况似乎还可以挽救。但是不幸的是,鱼雷爆炸后,破坏了油压控制系统,船上5号和6号水密舱之间的密封门无法关闭。船首开始向下沉。雪上加霜的是,为了通风,许多离海面比较近的舷窗都没有关闭。海水在这里找到了入口。意识到这些情况后,巴特勒船长下令迅速靠岸,在附近的基亚岛冲滩搁浅。附近的英国军舰也赶来救援。水进得似乎比船跑的速度要快。在不列颠尼克号仍以20节速度行驶的同时,人们开始放下救生艇。船后部的情况比较混乱,一些人擅自放下了救生艇,结果其中的两艘被螺旋桨吸了进去,经过一阵搅拌,70余人和两艘救生艇被搅拌成木质肉泥。螺旋桨也损坏了,慢慢地停了下来。意识到沉没不可避免,巴特勒船长下令弃船。仍在机舱内忙碌的锅炉工听到汽笛的尖啸,纷纷扔下手头的工作,沿着唯一可用的四号烟囱的检修管道匆忙逃生。

9点7分,不列颠尼亚号翻覆沉没,离它被鱼雷击中还不到一小时。沉没之前,船上曾经发生了一次猛烈的爆炸,导致海水更加汹涌地灌进船舱。爆炸的原因,有人推测是U73号发射了又一枚鱼雷,有人说是碰上了水雷,还有人说是船上秘密运送的军火发生爆炸。不管原因怎样,这艘命运与泰坦尼克号相似的邮船在不到一个小时之内就迅速沉没了,再次证明,人类无法造出“永远不沉”的船,无论是泰坦尼克、不列颠尼克,还是西班牙的无敌大帆船、或者日本的大和号。

图:不列颠尼克号海底残骸

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现在不列颠尼克号的残骸还优雅地躺在希腊近海不到130米深的水中,等待人们发现它的更多秘密。

白星三姊妹的命运总结

泰坦尼克号:1912年4月15日,处女航中,因撞上冰山而沉没;专题:说不尽的泰坦尼克号

奥林匹克号:1935年10月11日被拆毁。船上的豪华装饰出售给英国的一家旅馆。现在,在英格兰阿尔尼克的“白天鹅旅馆”,人们还可以看到昔日奥林匹克上面的一些东西——头等舱的沙发,雕花的铅玻璃窗子、铜柱大床、窗帘和帷幔等等。

不列颠尼克号:1916年11月21日,在它的第五十次航行中被撞出一个大洞,在55分钟内进水沉没。

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