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为什么美国被称为民族大熔炉

news.xixik.com   2007-12-24 13:19:54 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:文化差异导致留学生与土生土长的美国人却不能真正融合。亚洲人与亚洲人打交道,黑人与黑人打交道,西班牙人与西班牙人打交道。他们可能在同一个学习小组,上同一堂课或去同一家餐馆,但他们难得成为真正的好朋友。

美国是个大熔炉吗?

"美国是个大熔炉。"这几乎是我从大学选修的"美国社会与文化"课上惟一能记起的东西了。到如今,十多年过去了,老师的解释清晰依然:熔炉在此是指不同文化与种族的人移居到美国,共同生活,融合在一起,创造了我们今天称作美国文化的奇妙文化。

第一次出差到美国时,我参观了纽约城。漫步在著名的第五大道,我兴奋不已。置身于来自世界各地的人们汇成的海洋中,我毫不拘束,坦然地面对他人,面对自己,面对我亲临其中的异国。我丝毫未感到我是来自另外一块土地的陌生人或观光客。我是它的一部分。

赴美生子利与弊

当我申请商学院时,熔炉这个概念更深地嵌刻在我的脑海里。我申请的所有院校都强调它们的学生背景各异,而这种差异会提高教育质量。每所学院都要求申请人写一篇关于多样化的文章。我对这一切都很激动,因为不久我就会成为那个五光十色的学生团体的一员。然而,到了学校后我失望了。的确,学生背景各异,40%来自海外。但他们与土生土长的美国人却不能真正融合。亚洲人与亚洲人打交道,黑人与黑人打交道,西班牙人与西班牙人打交道。他们可能在同一个学习小组,上同一堂课或去同一家餐馆,但他们难得成为真正的好朋友。这种现象既不是因为语言障碍,也不是因为不同的个性所致。根本原因要归咎于文化差异。

我依然记得亚洲学生起先组织的几次聚会,邀请了许多美国人来参加。但只有部分美国人到场了,而他们很快又借口离去,因为他们既不能参与我们关于食物的闲聊,也不喜欢我们做的炒菜。我也曾应美国同学的邀请去酒吧。但我实在无法喜欢在那样嘈杂的地方喝啤酒、大声地交谈。相互邀请几次以后,海外学生和美国本土学生都意识到除了必需的小组工作,大家并没有太多共同之处。于是就都放弃了努力,仅保持点头之交。

多样化对学习环境确有益处。然而,它需要在这种多样化环境中的人们开放自己,接受异己的东西。但这是最具挑战性的任务。我的一些朋友即便是毕业于一流学校并供职于一些闻名的公司与大学,依然感到是美国文化的外来者。或许这是因为作为少数民族,他们熟谙美国文化,而主流美国人对于其他文化却知之甚少。这种理解上的不平衡,理解上近乎"单行线"的状况无疑是熔炉的阴暗面,而这一面除非我们真正地生活其中,否则是无法了解的。

留美高中生:美国是个色拉碗

最近几年,低龄留学越来越热,初高中出国的人数急速攀升,尤其是美国加州的学校,都有中国人人满为患之嫌。我所在的高中排名靠前,也难逃这个事实,只是有一点让我一直不解:从人数来说,这里已经被占领,但是从文化心态来说,这里仍未被中国人占领。

在我们学校,学生可以成立社团,组织活动并向校方申请资金。林林总总的社团里,有犹太群体,有天主教群体,基督教群体,伊斯兰教群体……唯独没有中国学生会或亚洲学生会。新学年的迎新会,春节时的美食派对,也都是中国学生自娱自乐,除此之外,中国群体的活动几乎被隔绝,如果你向白人学生问一个关于中国文化的问题,即使再简单,他多半也一问三不知。

在国内就热衷传统文化的我,对此实在不能理解。且不说中华五千年文化博大精神,就是与百号亚洲人朝夕相对,本土白人怎么能熟视无睹?难道中国学生也放任自流了吗?作为新生,初生牛犊不怕虎,我和同届的另一个叫苏的上海女孩一起组织了一个中国文化俱乐部,并通过校内邮箱向全体学生发了邮件,期待大家加入。

四百多名学生中有26个人回了信,5个白人,21个中国人。第一次会议后,只有不到10人参加,我和苏考虑到经验不足,俱乐部尚未成形,决定控制参与人数,以同年级的朋友为主,大力发展外国同学。学校一年分三个学期,那时第二学期即将结束,紧接着的春假恰逢春节,数年难遇,我们便决定趁热打铁,回国期间采买一些传统工艺品,开学后办一次面向全校的展销,将所得资金捐给西藏的助学机构。

为了激起大家的兴趣,我们录制了一个视频,采访了20多位不同肤色的学生和老师,教他们用中文说“新年快乐”,“吉祥如意”等。我在假期间钻研了视频制作,结合央视中文国际频道春节推出的宣传片,在学校老师的建议下,剪成精美的短片,准备在全校集会上放映。不仅如此,我们还为所有商品拍了“艺术照”展示美观和实用性……眼看着我们规划的活动时间步步逼近,心尖的紧张一丝丝地蔓延至血脉,经过这么久周密的筹划、我对这次活动的期待值攀上了顶峰。

没想到,意外横生。进入春季学年,加州的雨过天晴,每周的全校集会也从原来能播放视频的室内,转到了开阔明亮的露天场地。如此一来,我们失去了全校公映短片的机会。无疑是晴天霹雳,眼看心血即将付之东流,我们开始和校方进行反反复复的商谈,一个办法终于破土而出:把视频传到网上,再在每周的校园电子报里报道我们的活动,附上链接。同样,在我们发给全校的预告邮件里,也加上视频链接。

经过匆忙的改动,周四40分钟的大课间就这样到了。5个主办人向老师请了假,从食堂把长桌子搬到学校中心的露天会场,铺上桌布,摆好琳琅满目的工艺品,再在一旁支上海报,整个过程免不了跌跌撞撞,手忙脚乱。终于在临下课将一切安置妥当,教学楼内的推门声相继响起,老师最后的叮嘱淹没在学生纷至沓来的脚步里,笑闹的语调在大理石通道中此起彼伏,回声荡漾,我打起了十二万分的精神,准备应对每一个上前一探究竟的同学……

然而,这一片人潮熙攘持续了不过十分钟。之后,所有人各奔四方,我们的桌子空落落地耸立在会场中央,不远处的草地和长椅上躺着三三两两的学生,懒洋洋地晒着太阳。周遭的一切按步就班地进行,仿佛一个再平常不过的周四,我们的摊前,无人问津。

40分钟转瞬即逝,有十多人好奇地凑上来看一眼就走开了,只有4、5个平时与我们关系要好的同学,过来挑了几件商品。最初尴尬的沉默一直蔓延至临近上课,我才缓过劲来,匆匆收摊,心中五味参杂。苏提出了意见,说大课间虽然时间充足,但学生毕竟忙于接下来的学科,还是中午比较适合。午休时段,每个学生根据课表不同,被安排在不同次序就餐,这也是全校最轻松的时刻。这种说法言之有理,我们当即决定一不做二不休,中午继续卖,五个主办人轮流看摊。

就这样,我们用中午的时间,周四周五连卖了两天。我们把桌子调整到了餐厅外面,不少老师学生都在用餐完毕后来凑个热闹。因为我们定价低廉,这些工艺品又新奇美观,不少人都决定买一些装饰宿舍,或当做礼物送给亲人朋友。为了吸引人流,我们不但拿出大白兔奶糖供人免费领取(这居然很受欢迎),还从中餐馆订了大份量的小吃,请路过的同学随意品尝……这些努力总算有了成效,两天之内,我们的库存基本销售一空,卖出了294美元。这次活动费用大约300美元,我们顺利向学校申请了补助,所得利润(约合2000元人民币)也汇给了西藏的慈善机构。

然而,这个过程中遇到的形形色色的情况,却不得不提。

首先,商品中有京剧脸谱,书签,挂饰,折扇,笔记本……几乎被一扫而光的,竟然是我们批发买来,质量最差的筷子。这些筷子一是实用性强(好多人都表示要用它吃泡面),二是价格便宜,三则最为白人熟悉。这种购买原则适用于所有商品,实用性越高越引人注意。女生大多买了些发钗,手镯,或是挂件来装饰屋子,男生则更看中折扇和京剧脸谱面具(他们准备在万圣节时带出来)。笔记本和书签销量也很好,而最后剩下的,则是刺绣手包与毛笔镇纸最多。

其次,因为国内批发价钱便宜,我们定价时,有意通过降低价格来吸引顾客。然而,乍一看这亲民的价格,学生首先感到的竟是诧异和怀疑。不少人忍不住问“这些真的是从中国带来的吗?为什么你们买的这么便宜?”,让我们有些前后踌躇。我们不想让商品掉价,只好含糊的解释,中国物价比美国要低上不少,没想到顾客马上回应:“可是你们坐飞机托运,机票钱都够贵的了,成本还不高吗?”我都有些哭笑不得,没想到消费对象还为我们打算起来。然而,事后再回想这些话,我才为他们在买卖经营上客观的逻辑而感到惊诧。

最后,还要直面我们的初衷。不得不承认,即使商品尽数卖了出去,我们活动的目的——宣传中国文化——却落了空。学生们对此并不敢感冒,我们解释再多商品背后的文化也是对牛弹琴,他们来也匆匆,去也匆匆,目的性极强,遇见心仪的便只管出手。而先前提到的那些销量差的商品,也都是由来参观的老师买了去。也只有这些成年人才有兴趣与我们聊聊中华文化的特色.

几周之后,闲暇时与朋友聊起这次活动,话语中尚存激动,却也难免有些失落与自嘲。她只是笑笑,说我这样高远的目标,非一朝一夕能达成。传播中华文化,从19世纪40年代第一批华人登陆加州港口起,这个梦已经被做了一百多年。不知多少在美华侨试图作出改变,然而雄心壮志大都无疾而终。她这一番话狠狠击中了我,仔细思量,实在无法反驳。我又想起活动前和学长交流,他含糊地表示,这种以传播文化为目的的社团,学校先前不是没有过,只是我们若真想站住脚跟,必须经时而历久的坚持,至于能否成功,实在没有前车之鉴。

为什么美国加州,这个西班牙人登陆传教,墨西哥人如同潮涌,华人社区数量惊人的地方,始终没有被外来人口占领、同化?硅谷的外籍人才数不胜数,学校里的“学霸”也多是国际学生,本地白人更没有独揽财富,难道真的只是好莱坞,金门大桥和斯坦福奠基了美国精神?在大洋彼岸的中国思索这个问题如同隔岸观火,然而即使身在其中,我也无法得出答案。只是这并非闭关自守,在美国这个“沙拉碗”中,多元文化背景的移民群体同居一地,却仍各自保持着特色。无可否认的是,外来移民者不是这碗沙拉的唯一构成——美国本土文化恰恰作为容器,盛载着诸多不同食材,自身却也不会与他们融为一体。

阅读延伸:美国民族知多少?

Carte de diffusion du français dans le monde 世界范围内法语使用分布图

加拿大和美国族裔分布

美国的欧洲移民来源地比加拿大复杂,17%的德裔、11%的爱尔兰裔、9%的英格兰裔、6%的意大利裔、3%的波兰裔、3%的法裔、2%的苏格兰裔等等。

而加拿大是18%的英格兰裔、14%的苏格兰裔、14%的法裔、13%的爱尔兰裔、9%的德裔、5%的意大利裔、4%的乌克兰裔等等。

美国的欧洲移民几乎都被同化成以英语为母语,而加拿大却还有21%的法语为母语的人口。

下面依据移民们到达美国的时间顺序,将美利坚民族(美国国族)组成部分的民族作一简要介绍:

土著美国人(Native Americans):大约2万年前,来自亚洲的一些游猎部落一路追逐兽群,越过今天的白令海峡(BeringStrait)当年的亚美大陆桥(intercontinental land bridge)来到了美洲大陆,成为历史上最早的美洲移民。光阴流转,到1492年西班牙探险家克里斯托弗•哥伦布(Christopher  Columbus)“发现”新大陆(the New World)时,生活在现今美国大陆上的土著人口大约为150万人。哥伦布误以为他到达的巴哈马群岛(the Bahamas)的圣萨尔瓦多(SanSalvador)就是传说中的东印度群岛(the Indies),便把当地的美洲土著称作“印第安人”(Indians)。美国现有562个印第安部落(tribalnations),分散在美国本土48州和阿拉斯加州,印第安保留地总面积约为2240万公顷。规模最大的12个印第安部落为:切罗基族(Cherokee)369035人,纳瓦霍族(Navajo)225298人,苏族(Sioux)107321人,齐佩瓦族(Chippewa)105988人,乔克托族(Choctaw)86231,普韦布洛族(Pueblo)55330人,阿帕齐族(Apache)53330人,易洛魁族(Iroquois)52557人,拉姆毕族(Lumbee)50888人,克里克族(Creek)45872人,布莱克福德族(Blackfoot)37992人,奇克索族(Chickasaw)21522人。

欧洲移民:英国人是美国早期殖民者中的主流民族英语也因而成为美国的主流语言。但是,紧随英国人之后,别的欧洲人也很快便蜂拥而来,其中有西班牙人、葡萄牙人、法国人、荷兰人、德国人和瑞典人。美国革命的一位著名代言人托马斯•潘恩(ThomasPaine)本身是个英国人,曾在1776年清楚地指出:“欧洲而非英国才是美国的母国。”(Europe, and not England, is the parent country of America.)不过,直到1780年时,英国或爱尔兰后裔仍占美国人的3/4。

1840~1860年间,美国迎来了第一次移民大浪潮。当年,由于农业歉收、人口增长和政治动荡,整个欧洲饿殍遍野,每年约有500万人背井离乡。因为土豆病灾,爱尔兰饿死了75万多人。很多幸存者移民海外。仅1847年一年,移民美国的爱尔兰人就达118120人。今天,爱尔兰裔的美国人约有3900万人。

赴美生子多少钱

1848~49年德国革命(German Confederation's Revolution)的失败令很多德国人移民海外。而1861~65年美国内战(American CivilWar)期间,联邦政府为了充实兵员也鼓励欧洲人移民来美,特别是德国移民。作为兵役回报,联邦政府奖给移民们免费的土地。到1865时,大约1/5的联邦士兵属于战时移民。今天,22%的美国人有德国血统。

1820~70年间,大约20万来自德国等地的欧洲犹太人进入美国。这些犹太移民多数是从事零售业的小商贩,散居于全美各地。更多的犹太人移民美国始于1880年前后,那一段大约12年的时间里,他们在东欧国家受到了残酷的迫害。接下来的45年里,200万犹太人移民到了美国。这些来自东欧和奥地利的犹太移民既贫穷又不懂英语,多数居住在纽约和芝加哥等大都市,进入工厂做工或者从事手工业和经营小店铺。如今,犹太裔美国人有500多万,其中半数以上居住在纽约州、加利福尼亚州和佛罗里达州。绝大多数犹太人居住在都市和市郊地区,主要是中产阶级,教育和收入水平均较高,在美国的政治、经济和文化领域中具有重要的影响。

不情愿的移民(Unwilling Immigrants):在涌入北美的移民洪流里,有一群人是被迫而来。那就是1619~1808年间被卖来美国充当奴隶的50万非洲人。1808年美国发布了禁止进口奴隶的法律。但是,因为需要劳动力的缘故,特别是在南部的农业区里,农场主依然继续拥有奴隶及其子女。今天,非洲裔美国人构成了美国总人口的12.9%,共有34658190人(2001年12月7日美国人口普查局资料)。

拉丁美洲移民(Hispanics):1950年代大约400万讲西班牙语的拉丁美洲移民涌进美国。根据美国人口普查局2000年3月8日的资料,如今生活在美国的拉丁美洲裔人口为27174300人。其中大约一半的拉美裔美国人来自于墨西哥,另外一半来自波多黎各、萨尔瓦多(ElSalvador)、多米尼加(Dominican Republic)和哥伦比亚(Colombia)等国。36%的拉美裔美国人居住在加利福尼亚州。其他拉美裔人口比较多的还有得克萨斯州、纽约州、伊利诺伊州和佛罗里达州。当年卡斯特罗(Castro)取得古巴革命胜利后,曾有成千上万的古巴人流亡到了佛罗里达。生活在迈阿密(Miami)的古巴裔美国人数量之大,以致该城最大的报纸《迈阿密先驱者》(Miami Herald)在英文版之外又专门出版了西班牙语版的报纸。

亚洲移民(Asian Americans):华人是移居美国最早的亚洲移民。早在美国建国初期的1785年,就有3位中国水手阿兴、阿川和阿春乘“智慧女神号”帆船来到了美国。不过,直到19世纪中期之前,中国人既很少听说美国也没有移民的兴趣,因为中国比较稳定的社会秩序和自然经济使得老百姓虽然贫苦却仍能安居乐业。然而,1840年以来的鸦片战争和西方列强的侵略,令内外交困的清政府变本加厉地压榨百姓,激起太平天国运动,民不聊生,走投无路。1848年加利福尼亚发现金矿的消息传到中国福建、广东等沿海之后,更多的华人开始相继踏上了跨越太平洋、侨居异乡的求生之路。1849年入境旧金山的华人有791人,1850年增至4025人,到1873年时移民美国的华人已达15万左右。华人之后,日本、印度、巴基斯坦、菲律宾和朝鲜等地的亚洲移民也接踵而至,开始了移民美国的荆棘之路。据美国人口普查局2001年12月7日公布的资料,美国现有亚裔人口10242998人,占美国总人口的4.2%。大多数亚裔都是近几十年来移居美国的新移民,但是因为具有勤奋节俭、吃苦耐劳、重视教育等优良传统,亚裔美国人已经成为美国最成功的少数民族之一,收入和受教育程度都比较高。

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