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泰坦尼克号的沉没和哈佛大学最大的图书馆诞生

news.xixik.com   2019-4-15 2:20:00 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:不过谁能想到,泰坦尼克号与哈佛也有着不解之缘,当然他们之间的缘分是因为哈佛的学生——威德纳,同时,威德纳也是泰坦尼克号沉船事故的遇难者之一。威德纳图书馆是威德纳的母亲在儿子遇难之后为了纪念自己的孩子为哈佛捐献的图书馆。

1912年4月14日晚,从英国南安普顿起航的世界上最大的豪华邮轮泰坦尼克号,在前往纽约途中撞上冰山沉没,1500多人葬身海底。在海难发生后,围绕泰坦尼克号的神话开始流传,关于勇敢和懦弱的故事出现在无数历史记载、诗歌、音乐和电影中。多少悲恸往事,多少死里逃生,多少流言真相,都被传媒广泛报道。

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不过谁能想到,泰坦尼克号与哈佛也有着不解之缘,当然他们之间的缘分是因为哈佛的学生——哈利·埃尔金斯·威德纳,同时,威德纳也是泰坦尼克号沉船事故的遇难者之一。哈佛大学的威德纳图书馆(Harry Elkins Widener Memorial Library)是以他的名字命名的。

美国哈佛大学的图书馆是以哈利·埃尔金斯·威德纳(Harry Elkins Widener)命名的

威德纳是费城的名门望族,家族一直经营有轨电车,家产丰厚。哈利·埃尔金斯·威德纳(Harry Elkins Widener)是埃莉诺·威德纳(Eleanor Widener)和她的丈夫乔治·邓顿·威德纳( George Dunton Widener)的儿子。哈里丰神俊朗、高雅脱俗,进入哈佛大学后开始爱上藏书(1907年毕业于哈佛),毕业以后更加不可收拾,年纪不大已成为相当有名的藏书家。威德纳夫人逢年过节就以书为礼物送给爱子。这是什么样的书呢?天价的古董书。比如,1906年的礼物中有尚不完整的对开本《莎士比亚》,时价8700美元。缺的那一本,韦德纳夫人后来托书商以3600英镑在伦敦购得,补送给爱子。他的收藏品不乏珍本,善本,比如莎士比亚 Folio 和古腾堡圣经 (Gutenberg Bible)。哈里的爱好太过珍贵和昂贵,这让他内心隐隐有一种不好的预感。24岁那年,他写下遗嘱,将其藏书捐赠给母校。在1912年春天,他去英国购买书籍,在那里颇有斩获,买到一批好书,包括培根的散文集 (1598年第二版Essais)。但在他回美国的路上,发生了点事情,不但改变了他自己的一生,也在某种程度上改变了哈佛。

但是他同样有所忧虑,他曾跟费城另外一名藏书家爱德华·纽顿表达过自己的想法:“我希望后人想起我时,能联想起一座藏书丰美的大图书馆,可我却不知道怎样才能建成图书馆。”

1912年3月,年仅27岁的哈利协同父亲乔治和母亲埃莉诺远赴伦敦,前去观看苏富比拍卖行即将拍卖的一批藏书。随后,他又急于返回纽约,参加另外一批藏家图书的拍卖会。他们于1912年4月10日星期三在法国瑟堡 (Cherbourg-Octeville)登上了泰坦尼克号。他们一家还有两个仆人住在头等舱。在登上泰坦尼克号之前,他已经将在伦敦刚买的八本书运走,但是他决定随身携带一部珍本书,即1598年版的弗朗西斯·培根的《论说文集》。据说哈利对伦敦书商还说过一句俏皮话:“我想还是要往口袋里装上培根这本小书。万一沉船,它也可随我而去。”没想到真的是一语成谶。

那一夜,泰坦尼克号撞上了冰山。作为头等舱的客人,威德纳一家原本可以顺利逃生的。哈利在把母亲埃莉诺送上第4号救生艇之后却没有跟着上船。据说:正当他要跨进救生艇突然想起那本刚买到的孤本培根的散文集 (Essais),决定和他父亲一起回仓里去找,没想到这一去就再也没回来。哈利葬身冰海时年仅27岁。真的是爱书如命。只有埃莉诺·威德纳和女仆阿玛莉·亨利埃特·吉格(Amalie Henriette Gieger) 活了下来。

两年之后,生还的威德纳夫人说:“1912年4月15日,世间所有欢趣,均已离我而去。”为了抚慰心中的伤痛,她表达了要捐赠哈利的藏书给哈佛的愿望。哈佛大学知道这一消息后大喜过望,马上回了一封信:“哈佛图书馆很缺乏,也没有合适的地方存放哈利的藏书。要不这样,您干脆送哈佛一个新图书馆吧。”

威德纳家也真是有钱,对哈佛大胸的狮子大开口居然也答应下来。哈佛划出黄金地段最好的一块地给新图书馆,哈利的母亲捐赠350万美元用于设计和建筑(按照现在的比价,威德纳出资肯定过亿)。到了1914年,哈利·埃金斯·威德纳纪念图书馆(Harry Elkins Widener Memorial Library)落成。声言要让它成为“一艘永不沉没的知识巨舰”。许多著名藏书家风闻此事,都慷慨相助,极力帮助威德纳夫人搜集善本珍本,例如布莱克的《天真与经验之歌》、查普曼翻译《荷马史诗》的赠阅本、沃尔特·司各特的斯威夫特传记手稿等等。最终哈利·威德纳名下收藏的珍本秘籍已经有3300多本,之后悉数捐给了哈佛大学。威德纳夫人表示:“这样我会倍感幸福,我心中明白这是按照儿子的心愿来做的。”威德纳太太将其子留下的财产作为信托基金,专门用来支付图书馆管理员的薪金和常规的维护。多少年来,多少富豪湮没在历史长河里,而威德纳太太以这样的方式,确实让他的儿子永垂不朽。

图书馆正门两侧各有一块石碑。分别刻着这样的碑文:

“这座图书馆是威德纳的母亲捐赠的,这是爱的纪念。1915年6月24日。”

 “威德纳是哈佛大学毕业生。在泰坦尼克号沉没时去世的。他生于1885年6月3日,死于1912年4月15日。” 

威德纳纪念图书馆(Harry Elkins Widener Memorial Library)是哈佛最大的图书馆

哈佛大学有80座图书馆,威德纳纪念图书馆(Harry Elkins Widener Memorial Library)是哈佛图书馆的总馆,也是地标性建筑。威德纳图书馆屹立其中,非常宏伟气派,就像当初的泰坦尼克号一样为人称赞。威德纳图书馆外观看起来似乎并不是很大,不过却是最大的美国大学图书馆,规模仅次于美国国会图书馆。图书馆地上地下加起来一共有十层,据说图书管里的书架如果连起来有50英里长。威德纳图书馆藏书量从1915年图书馆的藏书60多万卷,到现在有400万余本藏书,而且每年还有一百多万册的新增图书,是哈佛最大的社会科学和人文科学研究图书馆。图书馆10层楼(地下4层地上6层的)库藏书架,如果展开成一条线,将有约57英里长,这些书籍包含文史哲、艺术、社会、心理、法律及中东、缅甸、斯拉夫等外文书,还有各国绝版珍藏。

当然哈佛的藏书 (大约有1600万册) 早已超出单一图书馆能够应对的水平。从90年代末开始,哈佛也开始了工程浩大的数字化的计划,将藏书一一扫描。世界各地的人们都可以通过网络免费阅读哈佛的藏书,真是造福人类。

哈佛Houghton Library工作的Mattew Battles在《图书馆的故事》(中译本,台湾远流出版社出版)书里写出他的动人体验:

  “它是一个世界,完整却又不可能完整,其中满是秘密。它就像一个世界,自有其变化和四时变化。书籍被读者的欲望牵动,如潮水般涌入且涌出图书馆。在怀德纳图书馆中负责上架的人曾经形容图书馆的‘呼吸’状态:呼是指学期开始时,大量书籍从书架上被席卷而去;吸是指学期结束时,这些书又飞了回来。因此图书馆也像一副身躯,书页有如内脏般在黑暗中层层堆栈。怀德纳图书馆的书架比其它地方更意味深长,我常暗想,宇宙是由书这个单一元素的无穷变化形态所组成,所以,人类也是由书构成。”

威德纳图书馆门口的大草坪是哈佛园(Harvard Yard),这里是哈佛大学学生毕业典礼的举行地。

从地面到图书馆正门有27级台阶,这个数字是为了图书馆主人威德纳,在他27岁年华,随着泰坦尼克号的沉没葬身那片冰海。而且因为威德纳妈妈的建议,哈佛大学也从此更加注重游泳课。

不过在威德纳图书馆中有一个房间非常神秘,那就是威德纳的纪念书房,据说,这间书房的模样和威德纳的私人书房如出一辙。而且当初在建造这座图书馆的时候,威德纳夫人还向哈佛提出了3个要求:

第一,这座图书馆的外形不得有任何改动。以至于之后要扩建规模的时候也不得不从威德纳图书馆二楼的窗户处打造了一座天桥连接别的图书馆;

第二,在威德纳的书房里,必须有鲜花,这样的要求也被保留至今,每周在这间书房内都会换上一束鲜花;

第三,由于儿子死于海难,也由于其母作出设馆义举,威德纳夫人曾经要求进入到哈佛的每一个学生都必须通过游泳考试始能取得毕业证书,可能也是因为失子之痛,因此威德纳夫人想要所有孩子都能够保护好自己。这当然只是温情流言,哈佛大学于二十世纪初确曾指令学生必修游泳课程,但这跟威德纳太太根本扯不上关系,而且于1920 年亦取消了此规定。

哈佛校园另一项跟怀德纳有关的传说是:威德纳长期资助学校饭堂兼售冰淇淋,只因这是小威德纳最爱吃的餐后甜品。但温情归温情,这亦不符事实。

在威德纳图书馆的中心,夹在一楼和二楼之间是“哈利·埃金斯·威德纳纪念室”。里面存放着威德纳的个人收藏 – 3500卷善本书 ,主要是19世纪英国作家作品和19世纪的绘本。纪念室的门平常是关着的。

有关这个纪念室一直都有各种各样的传说。有人说威德纳夫人很迷信,那间屋子是威德纳夫人特地为她的儿子的幽灵所建的。这个说法也有道理:威德纳的鬼魂如果回阳世会去哪里?会去他费城的老家吗?多半不会。这么爱书如命的他如果回来一定会去找他的书。威德纳夫人建造这个纪念室就是让幽灵能有一个安静的地方读书。

  关于哈佛图书馆的传说,在美国,在欧洲,甚至在中国,皆因各种理由被辗转流传。坊间不是有一本叫做《哈佛图书馆墙上的训言》的中文书吗?告诉你,内容都是假的,是由作者编辑网上流言而成,这些流言绝大部分由华人网民伪作,内容离不开“学习这码子事儿,不是欠缺时间,而是欠缺毅力”、“切勿把今天的事拖留到明天”、“今天不走,明天要跑”等通俗警语,明明全属汉语思维,却被配上了破烂无比的英文,托称是由哈佛图书馆墙上抄来。

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  地球上的事儿,只要被冠上哈佛之名,便可加分。是书不是书,都一样。

但有一点是肯定的。哈佛至今仍然每星期在威德纳肖像下放置上鲜花。这既是遵守当初签下的合约,也是今人对前辈的尊敬:Welcome Back! 威德纳先生,欢迎回来!我想威德纳先生在九泉之下或九天之上一定会微笑的。

海难后,埃莉诺·威德纳(Eleanor Widener)又活了25年,1937年7月13日死于栓塞,享年75岁。在痛失儿子与丈夫后,几乎人世间所有的欢乐与富贵都离她而去,她把财富都捐给了哈佛,远抛荣华归于平淡。

沉睡在海底的泰坦尼克号的最新照片。

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