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为什么美国大选投票率看起来这么低?

news.xixik.com   2016-11-12 21:30:21 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:近年来大选投票率一直处于持续下降趋势。自1980年以来,美国大选的投票率徘徊在48%到57%,与法国、澳大利亚长期高达80%的投票率形成巨大反差,而德国、英国的投票率通常也都高于60%。为什么美国人并不热衷于投出关键性的一票?

美国投票率没有在衰退

许多批评美国民主制度的人,往往喜欢攻击美国总统大选的低投票率。他们发现,从1970年代起,美国的总统大选投票率就开始低于60%,在1996年甚至低至50%。他们将美国的投票率与世界上其他国家进行比较,发现美国排在169个国家投票率的第120位。这些人也因此危言耸听地得出结论,“美国的投票率越来越低,证明美国人已不再相信民主制度”,要不就说,“美式民主已被政治和经济精英所垄断和侵蚀”。

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但是美国投票率的真实情况到底是怎样的呢?美国的总统大选投票率在1972年时是55.2%,到了1996年跌至48.9%,但是这个数据统计的是所有达到投票年龄——也就是18岁以上的人口,这里面包括了许多没有资格投票的人。实际上,没有资格投票的人口占达到投票年龄的人口,1972年是2%,现在则超过了10%,例如2004年就有1750万达到投票年龄的人没有资格参加投票。如果将这些没有资格投票的人从统计中移除,会发现这个所谓的“投票率下降”现象几乎消失了,投票率变得有所起伏,有资格参加总统大选投票的人,贡献了平均55%左右的投票率,有些年份甚至与1950-1960年代相当。

美国投票率没有在衰退,当然,50%-60%的投票率对于其他国家尤其是欧洲发达国家来说,确实要低得多,但其实这也是一种误解。就好像你不能把苹果和橘子放在一起比一样,每个国家的投票规则千差万别,也会造就不同的投票率。一些国家有着强制投票的规定,假设美国人不投票就罚款100美元,那美国的投票率自然也会神奇地陡然升高。美国人不止是要为总统大选进行投票,他们的公共生活里充斥着选举,联邦、州、地方……美国人参加的投票远远要比其他国家的人来得多,他们当然有可能错过或者忘记一两场投票。

而且,在美国许多场合下,高投票率产生的投票结果和低投票率不会有什么两样,也就是说,低投票率不会产生不公平、不公正的选举结果。美国有1.6亿注册选民,从统计学角度来看,一个16,639人的样本,可以以99%的置信水平代表1.6亿注册选民,而仅存在1%的误差区间。也就是说,如果这随机抽取的1.6万人刚好代表这个人口(当然这只是一个粗略估计,现实要复杂得多),那这场选举就已经有了结果。这就好像是抽血,你抽一小支血,和抽一大瓶血,不会影响到最后的血液检测结果。

典型的例子就是美国的深蓝州(倾向民主党,加州、马萨诸塞州等)或者深红州(倾向共和党,密西西比州、犹他州等),这些州的选民因为无论怎么投票,一般都是特定党派的总统候选人获胜,所以选民的热情未必就有那么高涨。如果你去统计摇摆州(举棋不定,佛罗里达州、俄亥俄州等)的投票率,你会发现这些州的投票率还是很高的。摇摆州比起非摇摆州的投票率,2000年高出1.2%,2004年高出4.4%,2008年高出5.2%,在2012年,有64.2%的摇摆州有资格投票公民参加了投票,而非摇摆州为56.8%。

你花一个小时研究候选人、观看或参加选举辩论、在投票站前排队,那你也就同时失去了能做其他事情的一个小时。所以当上述“血液检测”情况发生时,人们衡量了时间的机会成本,会倾向于不参加投票。这没什么好耻辱的,反而是美国人擅于利用“时间”这一稀缺资源的一种体现,而不是“美国人认为选谁都行,没区别”。

美国人为什么不爱投票呢?

选举创新与研究中心执行主席大卫·贝克尔表示,近年来大选投票率一直处于持续下降趋势。自1980年以来,美国大选的投票率徘徊在48%到57%,与法国、澳大利亚长期高达80%的投票率形成巨大反差,而德国、英国的投票率通常也都高于60%。为什么美国人并不热衷于投出关键性的一票?而今年的投票情况又如何呢?

注册成为投票一大障碍

美国人在选民注册之初就会遇到一系列的障碍。美国是世界上为数不多的需要投票者单独注册的国家,而很多选民会直接忽略这一步。“搞清如何注册是选民最大的困扰。”贝克尔说。

针对这一困扰,美国一些州已经努力让这一注册过程简单化,比如“同天注册”或者允许人们得到驾照的同时就完成注册。而在华盛顿哥伦比亚特区与其他21个州,皮尤慈善信托基金与州政府合作成立电子注册信息中心,以帮助选民更快捷地完成注册,今年秋天已有1000万至2000万人通过此注册。

尽管根据民主政治数据公司TargetSmart的数据显示,今年有两亿美国人注册投票,但贝克尔认为,这一创历史新高的数据并不会转化为投票率。一些批评人士指出,美国大选的时间也对投票造成了挑战,投票在周二举行,而很多美国人通常在工作。为解决时间上的冲突,一些州提供缺席投票、邮件投票与提前投票。但将投票视为义务的澳大利亚则把选举安排在周六,贝克尔认为周末投票能吸引更多选民。

在今年这场充满仇恨的总统选举中,美国人对投票的热情缺失达到了历史新高度。为期数月的揭发、充满恶意的抨击令一些选民精疲力竭,只能弃选。考特尼·奥托是一位居住在伊利诺伊州罗密欧维尔的29岁居民,他说正因为这个原因,自己决定放弃11月8日的投票权,“我知道的不多,我感觉两位候选人都更多地告诉我对方做错了什么。我不想知道别人不能做什么,我想知道的是你想做什么。”

持有这样想法的人并不占少数。32岁的布莱恩·梅耶尔是威斯康星州东南部的居民,他也决定放弃投票,这将是他自从18岁拥有投票权来的首次弃投。梅耶尔表示,自己是桑德斯的支持者,不能把对其的支持转给任何一位候选人,选择不投票是他抗议的方式。

只有30%的选民参与了今年美国大选初选的投票。贝克尔强调,这说明十个人里有七个没有现身,“如果你不喜欢从初选中选出来的候选人。我认为这更突出了初选的重要性,投票才能保证你的声音被听到。”

投票是义务还是权利

在35个经合组织成员国中,美国适龄人口的投票率列第31位,而澳大利亚则高居榜首,其中很大程度上是因为澳大利亚实行强制投票制。自强制投票制实行以来,澳大利亚的投票率从原先的67%上升到91%,不投票者将被处以20澳元的罚款。

据调查,强制投票制一直高居世界选民参与度原因的榜首。奥巴马曾这般提起强制投票,“如果每人都投票,那么这将完全改变这个国家的政治地图。”

悉尼大学美国中心教授兼首席执行官西蒙·杰克曼表示,投票过程甚至已经成为澳大利亚身份认同的一部分,“它如今根植于人们的政治意识中”。但他强调,如果实行强制投票,那么政府必须让投票过程简单化,正因此澳大利亚的高投票率才得以实现。

35岁的美国人道格·莫里斯长期居住在悉尼,他认为对于一个民主社会来说,强制投票这一概念有些奇怪,但对美国确实是很好的借鉴。“比起在家乡芝加哥,在这里投票我会觉得更有责任感。”他表示。

他认为,投票不是一项义务,而是一项权利,“但是如果你使用这项权利,了解你投给了谁以及为什么会这样选择才是你的义务。如果你选择不投票,那么你有义务解释为什么放弃。”

杰克曼则坚持认为,如果每个人投票,选举结果才更合理、更合法,“虽然很多澳大利亚人也许对最终的选举结果失望,但他们会说,‘如果你不投票,那么你都没有资格抱怨。’”

“澳大利亚人倾向于将投票搞成一件大事,”莫里斯回忆起十年前曾经历的大选。在投出关键性一票后,投票者经常会去酒吧庆祝,而慈善组织会在投票站外面设立食物流动站,供选民享用。“这与我过去在美国经历的十分不同,这里的空气中都弥漫着人们对未来的希望与热情。”

而在美国,投票与否的决定在于选民———这项原则体现了美国引以为傲的民主,但也削弱了即将到来的选举结果的效力。“在美国,这种责任在于民众。”杰克曼说,“但如今年轻人越来越不在乎政治,因此投票的结果也越来越不合理。”

2016年美国大选投票率是57.6%

上图灰条为总投票率,蓝条为民主党所得选票,红条为共和党所得选票,当时处于正在点票,2016年数据不准确

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2008年麦凯恩(59,948,323票,45.65%),2012年罗姆尼(60,933,504票,47.20%),2016年特朗普(60,175,470票,47.11%);特朗普比08年多了约22万票,比12年却少了约75万票。

我们确实看到了大选地图上大片大片的红区,农村包围城市,然并卵,有81%的美国人住在城市或者城郊,希拉里还是获得了60,751,170张选票,比特朗普多了约57万张票,再次重现了2000年戈尔赢得更多票数却输掉大选的局面(民主党老是干这种事);所以特朗普赢得大选,是因为选举人团制度,他赢了摇摆州,取得了“技术性”的胜利。

2016年投票率的最新数据是57.6%,比2012年54.87%增加了2.73%;投票率增加了,2016年希拉里得票数比12年奥巴马少了约500万票(得票百分比减少了3.5%),特朗普比12年罗姆尼少了约75万票(得票百分比基本持平),那票去哪里了呢?去独立候选人(包括茶党之类的)那里了,独立候选人获得了4.73%的票;所以,从全国范围讲,特朗普并不比上一届共和党候选人好,而是希拉里比奥巴马差太多了,差了500万张票。

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