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告诉你一个真实的斯坦福大学建校史

news.xixik.com   2007-10-3 17:38:09 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:网上流传:有一对老夫妇来到哈佛大学求见校长,但遭到冷遇。原本他们想捐一大笔钱给哈佛,后来改变初衷,这才有了斯坦福大学。实际上,斯坦福本人担任过加州州长,又是铁路大亨,名气很响,不可能如“美丽谎言”中所叙述那样遭冷遇,而且他们儿子根本没有在哈佛上过学。

斯坦福大学(Stanford University),全名小利兰·斯坦福大学(Leland Stanford Junior University),简称“斯坦福(Stanford)”,位于美国加州旧金山湾区南部的帕罗奥多市(Palo Alto)境内,临近世界著名高科技园区硅谷,是世界著名私立研究型大学。斯坦福大学占地约33平方公里(8180英亩),是美国占地面积第六大的大学。

斯坦福大学为硅谷的形成和崛起奠定了坚实的基础,培养了众多高科技公司的领导者,其中包括惠普、Google、雅虎、耐克、罗技、Snapchat、美国艺电公司、太阳微、NVIDIA、思科及LinkedIn等公司的创办人。此外,斯坦福的校友涵盖30名富豪企业家及17名NASA太空员,亦为培养最多美国国会成员的高等院校之一。 根据研究公司Wealth-X发布的2019年大学超高净值校友排行榜,斯坦福大学名列第二,仅次于哈佛大学。

以讹传讹的建校史

中国历史朝代表

流传甚广的斯坦福大学建校的故事。一直以来有一个传闻:有一对穿着破旧的老夫妇去拜访哈佛大学的校长,校长很不耐烦地接待了他们。老妇人说:“我们的独生子曾经是哈佛的学生,但是去年,他因车祸而身亡。我们老两口想在校园里捐一栋楼来纪念他”校长蔑视地回答“我们不能为每一位哈佛校友而都建一栋楼,你们知不知道建一栋教学楼要花多少钱?超过100万美元。”校长就这样打发了老两口。然而他不知道,二人随后便低下嘀咕:“只要100万就可以建一栋楼?那我们为什么不建一座大学来纪念我们的儿子?”就这样,斯坦福夫妇来到地广人稀的加州,成立了斯坦福大学以纪念他们的儿子。故事的核心是由于哈佛大学的傲慢婉拒,成就了今天的斯坦福大学。教育人们不要以貌取人,这个故事流传之广,以至于收录进各种中学作文和完形填空,反转的剧情大家都喜欢,但事实并非如此。

其实,这个故事里面的漏洞很多,首先,了解斯坦福历史的人都知道老斯坦福(Leland Stanford Sr.)是加州的铁路大王,曾经担任过第一任加州州长、美国联邦参议员,属于精英阶层(Elite Class),绝不是什么乡巴佬;

第二,在十九世纪,一百万美元已经是一笔非常大的财富。美国最大的银行花旗银行到一九三几年,存款才达到几千万美元。在老斯坦福的捐款中现金只有一千多万,这已经是当时美国最大的捐款了。老斯坦福的捐赠中最值钱的是八千多英亩的土地。由于现在斯坦福所处的帕洛阿图市是世界上土地最贵的地方,这些土地的地价涨了不止万倍。

第三,哈佛大学和美国所有的大学对捐助者从来都是非常殷勤的。坦率地讲,比中国的大学要殷勤得多,不会怠慢任何慈善家。这是美国大学能得到巨额捐助的重要原因之一。

斯坦福大学建校真实的版本:

利兰·斯坦福 (1824.3.9-1893.6.21)

斯坦福夫人-简·伊丽莎 (1828.8.25-1905.2.28)

斯坦福独子-小利兰·斯坦福 (1868.5.14-1884.3.13)

利兰·斯坦福(老斯坦福)是斯坦福大学(Stanford University)的捐赠者与创办者,斯坦福大学的全称“小利兰·斯坦福大学”(Leland Stanford Junior University)正是为了纪念利兰·斯坦福英年早逝的儿子。小利兰·斯坦福是前加州州长、铁路大亨利兰·斯坦福(Amasa Leland Stanford)和他妻子简·斯坦福(Leland and Jane Stanford)的独生儿子。

1876年,老斯坦福在加州购买了263公顷土地,作为养马牧场,后来又扩大到3237公顷,成为斯坦福大学校园的地盘;

1884年他们一家到意大利旅行时,小斯坦福不幸得了伤寒,那时医疗还不发达,传染上伤寒就如得了癌症,良医难治,不久在佛罗伦萨去世,当时只有16岁。独生子不幸去后世,老斯坦福夫妇悲痛欲绝,他们知道辛苦积累的家产已经再也用不到自己儿子的身上了。晚年丧子给了斯坦福十分沉重的打击,此后整整五个星期,他把自己关在巴黎的旅馆内,不断地修改遗书。为了纪念爱子,他决定捐出大笔钱来,在加州建立一个机构,并以独子的名字来命名这个机构,用以造福加州的青少年,他们说:“加州的孩子就是我们的孩子”(the children of California shall be our children)。显然晚年丧子触发了这个老人的博爱情怀。

斯坦福夫妇在决定捐钱后,拿不定主意是要建立一所大学还是技术学院,或者是博物馆。由于当时东海岸的学术风气浓厚,他们从欧洲回国时,就专程到东边的哈佛大学、麻省理工学院、康乃尔大学、约翰·霍普金斯大学等拜访,听取校长们的建议。

在哈佛大学时,哈佛校长查尔斯·威廉·艾略特(Charles W. Eliot)建议斯坦福夫妇建一所大学,并告诉他们所需投资大约五百万美元(折合成现在的金额至少1.2亿美元)。20多年后,全球最豪华的邮轮泰坦尼克号的造价是720万美金

斯坦福夫妇提出援助哈佛被拒绝愤而建设斯坦福大学的故事实在流传的太广,斯坦福甚至专门设置了一个FAQ问答来解释这个问题。

FAQ | Stanford University Libraries

Were Leland and Jane Stanford snubbed by the president of Harvard University? Did Leland Jr. attend Harvard before his death in an accident?

A widely-circulated tale describes Leland and Jane Stanford's supposed visit to Harvard University's president, dressed in a suit of homespun cloth and a faded gingham dress. Harvard's president, the story goes, rebuffed their offer of money for the University (to be given in memory of their son, Leland Jr.), and so the couple went west and founded Leland Stanford Junior University.

Leland Stanford Junior was just short of his 16th birthday when he died of typhoid fever in Florence, Italy on March 13, 1884. He had not spent a year at Harvard before his death, nor was he "accidentally killed." Following Leland Junior's death, Leland and Jane Stanford determined to found an institution in his name that would serve the "children of California."

Detained on the East Coast following their return from Europe, the Stanfords visited a number of universities and consulted with the presidents of each. The account of their visit with Charles W. Eliot at Harvard is actually recounted by Eliot himself in a letter sent to David Starr Jordan (Stanford's first president) on 1919 Jun 26. At the point the Stanfords met with Eliot they had not yet decided whether to establish a university, a technical school or a museum. Eliot recommended a university and told them the endowment should be $5 million. Accepted accounts indicate that Jane and Leland looked at each other and agreed they could manage that amount.

The thought of Leland and Jane Stanford, by this time quite wealthy, arriving at Harvard in a homespun threadbare suit and faded gingham dress is amusing, but highly inaccurate. It also is unlikely that Leland Stanford, a former governor of California and well-known railroad baron, and his wife Jane were knowingly kept waiting outside Eliot's office. The Stanfords also visited Cornell, MIT, and Johns Hopkins.

Leland and Jane Stanford established two institutions in Leland Junior's name - the University and the Museum, which was originally planned for San Francisco, but moved to adjoin the university.

几个关键点大致解释如下:

在广为流传的故事中,夫妇两人造访哈佛时都穿着相当朴素,并且哈佛方面让两人等了许久才答应见面。对当时曾任加州州长的铁路大亨Leland Stanford及其夫人来说,这既不准确,用常理推断也知道不大可能。

小斯坦福在快要过16岁生日时死于意大利,没有在哈佛求学的经历。在他死后,斯坦福夫妇决定建立一所学校或博物馆来纪念他,并造福加州和小斯坦福类似的其他孩子们。

斯坦福夫妇当时还没有决定是要建立一所大学、技术学校还是博物馆,于是咨询了美国东海岸一些名校校长,其中就包括哈佛校长Charles W. Eliot。Eliot建议他们建立一所大学,并认为大概需要五百万美元的资金(当时的五百万美元是一笔巨款)。这段经历在Eliot写给斯坦福第一任校长David Starr Jordan的信中就有提到。现在流传的故事可能就是从这里传开的。具体如何变成现在这样的尚不可知。

历经6年,斯坦福终成正果

斯坦福夫妇最终决定捐款建一所大学、一座博物馆。

当时纽约的报纸曾预言没有人会到蛮荒之地的西部上这所大学:“教授们将在大理石教室里,面对空板凳讲课,”经过6年的建设,1891年10月1日,斯坦福大学揭幕之日,意想不到的车水马龙。

 

第一届男女学生共559人(其中三分之二来自加州以外)以及15名教职员。【2019年斯坦福大学中国学生人数为:1156 ;中国学生占学生总数比为6.7%;中国学生占国际学生比28.7%。】

1893年老斯坦福在睡梦中去世,祸不单行,他的财产也被冻结。在这样艰难的情况下,斯坦福夫人没有打算停办学校,她竭尽全力维持学校的运转,直到六年后资金冻结彻底解除。

斯坦福夫人卖掉她的铁路股票,将1100万美元转给大学董事会,斯坦福大学的危机终于过去。乔丹校长说:“这所大学的生死命运,千钧一发全系于一个善良夫人的爱。斯坦福夫妇先后拿出4000万美元办校。

斯坦福夫妇在建立大学时,为新大学立下的规矩与当时绝大部分大学都不一样:男女同校、不分宗教派别、实行公民教育。经过一百多年的岁月流淌,斯坦福大学早已成为首屈一指的名校,被称为“西岸的哈佛大学”。

美国传奇铁路大亨利兰·斯坦福曾经是镀金时代10大财阀之一,然而他不同于洛克菲勒、卡内基、摩根等人那样为人熟知,可能是因为他创造的财团帝国并没有传承到今天。然而利兰·斯坦福的名字,或者说他儿子的名字是靠美国著名学府斯坦福大学留存到今天为人们熟知。

利兰·斯坦福还有一个传奇的身份,那就是美国中西部横贯美国的铁路的推动者与造就者。美国的国土很大,但是曾经很长一段时间内东西部的交通被中部的荒漠阻断,正是利兰·斯坦福主持推动的太平洋铁路彻底打通了美国东西部的任督二脉,从此美国中部、西部、东部都靠铁路紧密联系在一起,激活了整个新兴国家的活力。

今天,美国太平洋铁路已经被人遗忘,利兰·斯坦福的威名也被遗忘了,但是斯坦福大学仍然在发挥无穷的能量,已经成为美国硅谷科技实力的顶梁柱,每年为硅谷输送大量优秀的人才,成就了诸多著名科技企业。这告诉我们一个道理,十年树木,百年树人,金钱或许最伟大的用处在于新办教育吧。

斯坦福在建校之初是不收学费的。著名的美国总统胡佛就是第一届学生(由于学号是1,他甚至自称第一个学生)。正因如此,斯坦福在历史上遭遇过多次经济危机。区别于一些公立学校穷则卖地的行为,老斯坦福在其遗嘱里规定不能卖地。在简·斯坦福的进一步帮助,以及校董和校友的共同努力下,斯坦福才度过经济危机。这个禁止卖地的决策还是相当英明的。如斯坦福校园虽然身为全美第二大校园,但这只占学校拥有土地的几分之一。后来学校将周围的大面积土地,以十分低廉的价格出租给校友用于创业,这片充满创业氛围的土地现在被称为“硅谷”。如今由于硅谷的发展,斯坦福已经成为全美经费最充足的学校之一,其学术影响力也长期排在前三位。

斯坦福给被拒学生的信:什么东西能真正影响我们的一生?

分享一篇斯坦福招生官理查德·H·肖(Richard H. Shaw)写给被拒绝的学生以及学生家长的邮件。希望大家今后无论是升学还是就业,都能够淡定从容地面对人生的各种得与失。学历永远都不是衡量一个人的唯一标准。

真正能够影响我们一生的,是在哪里学到了什么,以及与他人的与众不同之处。

以下为信件内容:

在今天下午,我们的招生办公室向3万4千多名申请我们普通录取的盼望着想在斯坦福度过自己四年大学生涯的高中学生发出了邮件。

即使我已负责招生工作30年之久,在这个周末,我依然为那些没能如愿拿到offer的年轻人而感到遗憾。同时,我也能预见到很多家长会因为自己的孩子有着十分优异的教育背景、很高的SAT(美国大学生入学资格考试)成绩但最终被斯坦福拒绝而感到心烦意乱。

我一直相信斯坦福的教育水平是无与伦比的。但我的经验告诉我,当这些孩子被斯坦福拒绝的时候,他们的家长往往更感到沮丧。我能体会到这些家长的感受。当我的女儿在等待大学的录取决定时,我也曾经紧张和不安。鉴于孩子们已经承受了太多的压力,在这里,我想与你们分享三条理念。

首先,一切都是相对的。虽然每年录取的本科生人数已经保持不变数年之久,斯坦福像其它同级别的学校一样,每年会收到超过42,000份申请。暂且不管学校对某一学科的侧重和倾向问题,每年都会有数千学生被无情拒绝。毫无疑问的是,这些被拒掉的学生中,绝大多数是符合斯坦福的申请要求的。实际上,有着GPA 4.0(平均绩点,斯坦福大学认定的绩点满分为5分)或以上的申请者数量是我们实际录取人数的四到五倍。

我也希望有这么一个公式来解释谁能够被录取,谁会被拒掉,但决定是否录取一名学生是一门艺术,而并非科学。每一个课堂就像一个交响乐团,需要其独特的组合和声音;我们的目的是营造一个和谐而多元的环境,这就意味着额外的贝斯手是没必要的。另外,即便是在我的同事内部,也对申请者持有不同的看法和意见。但我想告诉你们的是:世界不会因为你被斯坦福拒绝了而否定你自己的价值和努力。

其次,看得长远一些。即使现在的媒体称年轻人是垮掉的一代,就我所审核的这些申请斯坦福的年轻人来看,他们无与伦比的出色。通常来说,这些被我们拒绝的学生最终会被其他同一级别的大学录取。从高中升入大学,是人生的一个重要的里程碑。对于年轻人来说,如何完成这个转变而从此走上人生新的阶段要比在哪里完成重要得多。在这个时候,家长们需要注重自己孩子取得的成就以及享受大学四年中带来的惊喜。

这就要提到我要说的最后一点上了:教育成就人。不可否认,不同的大学之间教育资源的差距是存在的,但他们都能给予学生学习和成长的资源和空间。

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这让我想起了1975年加州Sunnyvale一名高中毕业生。他申请了斯坦福和另外一所学校。当他得知被斯坦福拒绝之后十分沮丧,但后来他却被另一所名校加州大学伯克利录取了。

他后来在MIT完成了博士学位,随后成了华盛顿卡内基学院的研究员和约翰霍普金斯大学的教授。2003年,他加入了斯坦福的医学院,并在2006 年获得了诺贝尔奖。

一个斯坦福的本科学位,亦或是任何一所常青藤盟校的本科学位,在漫长的岁月中只会成为你简历中最不起眼的一行字而已。所有正在申请大学的学生和家长应该懂得的是:不论你是被录取了还是拒绝了,进入大学,相对于漫漫人生路来说,只是一个简单的纪念碑。

真正能够影响我们一生的,并不是你在哪里上的大学,而是你在哪里学到了什么,以及你与他人的与众不同之处。

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