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美国历史上首位华裔女市长,杰出女性陈李婉若

news.xixik.com   2018-11-27 16:34:31 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:作为美国华裔妇女参政率先取得突破的代表人物之一,她不仅在美国州及市一级政府机构内屡任要职,还曾出任福特、卡特、里根、克林顿四任总统的政府高级顾问,并担任美国华人组织“百人会”会长。

作为美国华裔妇女参政率先取得突破的代表人物之一,她不仅在美国州及市一级政府机构内屡任要职,还曾出任福特、卡特、里根、克林顿四任总统的政府高级顾问,并担任美国华人组织“百人会”会长。由于其超群的才华和表现,曾被美国前总统克林顿褒奖为“具有东方文化教养的美国政坛魅力女神”。

经历磨难,站稳脚跟

赴美生子首选Ada出生在美国

陈李婉若本名李婉若,其祖籍为中国河北兴隆,她的出生地则是天津市。

李婉若,1936年5月出生于天津的一个书香门第,并在天津度过了她的孩提时代。她的父亲李耀林曾是天津一所中学的校长,因从事地下抗日工作,被日军抓进牢狱,受尽折磨。父亲的被捕,对幼年的婉若影响甚大。父亲出狱后,把她们三姐妹叫到一起,沉痛地说:“永远不要忘记‘东亚病夫’这充满奇耻大辱的四个字。中国一定要富强起来。你们长大了,要为中国的富强努力。” 

1949年,李婉若随父母移居台北,1957年毕业于台湾中兴大学法商学院社会工作系。20世纪50年代末,李婉若赴美留学,在旧金山州立大学学习社会学。在一次同学聚会上,李婉若与在伯克利加州大学攻读电机学博士学位的华裔留学生陈宝和相识相爱,本来相约等各自事业有成再考虑婚嫁,不料陈宝和在一次去西雅图路上不幸遇到车祸,昏迷不醒几乎瘫痪。

李婉若主动承担了照料男友的义务。她每天像保姆似地给陈宝和做饭喂食,换洗衣裤,帮助他度过生命中最艰难的日子。

当陈宝和脱离危险后,为了让他尽快恢复健康,李婉若毅然与这位可能会终生残疾的同胞在举目无亲的异国他乡举行婚礼,组成家庭,并独自一人挑起了家庭的重担,婚后按外国习俗被人们称为陈李婉若。她说自己当时连想都没想过,假如日后陈宝和真的落下残疾,她将如何生活。也许她的真情感动了上苍,在她的精心护理下,陈宝和渐渐度过危机,完全康复痊愈,后来成为一位很有成就的太空专家。

陈李婉若是个热爱生活、性格开朗的人。她从小就喜欢热情洋溢的演讲,喜欢挑战,具有进取精神和超出一般人的精力和热情。正是这种积极向上的生活态度,让她能够不怕困难、笑对人生。初到美国的那几年,陈李婉若的生活状况曾异常难熬。

为了偿还债务、增加收入、完成学业,她曾到饭店刷碗端盘洗碟子,到洗衣店做勤杂工,去残疾病人家中料理家务,还曾做过速记、打字及电台记者,经常夜以继日地工作,每天奔波于家庭与学校之间,又要学习又要照顾丈夫、儿女,其艰难、辛苦可想而知。但这种贫穷、忙碌的生活,没有压垮陈李婉若,反而使她养成了有条理、有规律的良好习惯。

在完成了旧金山州立大学的学业后,她又考入西雅图的华盛顿大学攻读社会工作专业,并且于1964年在该校获得硕士学位。“风雨过后见彩虹”,陈李婉若经历艰难打拼,终于在美国站稳了脚跟。

从基层社工中脱颖而出

从华盛顿大学毕业后不久,陈李婉若便随丈夫带着孩子迁到洛杉矶蒙特利公园市定居。身为社工专业的硕士,她决定发挥自己的特长,从最低层做起,到洛杉矶郡立医院——长堤医院当社会工作人员。因表现优异,使她在入院三年后即被擢升为医院社工部主任。

出色的工作业绩让陈李婉若在社会上也有了名气。至1970年4月,由于亚洲移民剧增,洛杉矶郡社会福利部独具慧眼,首创亚洲局,陈李婉若被委任为第一任局长。1973年后,她还曾转任该郡的专案计划局局长。上世纪七八十年代,华人在美国政府机构内任要职的尚非常稀少,一个华裔女子被委任为郡一级的高级官员职务,在全美社会服务系统,陈李婉若实属第一人。

她第一天走进那幢大楼时,门口的白人警卫不认识她,还以为她是来找人的,听说她来上班,问她给谁当秘书?连美国人也不相信,这位外形娇小可爱的中国女人,会是上百名美国和亚裔职员的“上司”。

那些年中,年轻的陈李婉若尽心竭力,为亚裔移民申请经费、举办英语和职业培训学校,做了许多实实在在的工作,虽事务缠身却显得游刃有余,其卓越表现得到了社会各界的好评。

1973年,陈李婉若入选“洛杉矶十大杰出妇女”之列,直至今天,她仍是获此荣誉的唯一东方女性。1975年,在多名美国国会议员的联名推荐下,她被当时的美国总统福特任命为美国联邦社会福利部妇女权利义务委员会的委员。任职期间,她遍访美国各州,悉心调研妇女问题,并在美国国会中协助了妇女职业训练法案的通过与实施。

1977年,东洛杉矶社区联合会,因陈李婉若出色的工作,颁赠她一项女性成就奖。1979年,她获得卡特政府提名,担任美国妇女权益顾问委员会顾问,还兼任华裔妇女组织的全美总主席。第二年,她升任洛杉矶郡社会福利部资源开发局局长,并被美国政府任命为全国成人教育顾问委员会委员。这一系列的任职经历,不仅让陈李婉若积累了工作经验,还为她扩大了社会影响,为其日后的政坛生涯打下了良好基础。

为竞选议员曾跑烂三双鞋

从1970年到1980年十年间在洛杉矶郡社会福利部的工作经历,让陈李婉若对美国社会有了更深刻的认识,但也让她感慨良多。她感觉到,华人在美国政坛的力量太小了,而大多数华人都仅仅热衷于求学、经商或钻研科学技术,抱着“各人自扫门前雪”的心态,绝缘于政坛之外,对国家政策漠不关心,因此也无能为力。她身边的情景就是最明显的例证。

蒙特利公园市是美国加利福尼亚州洛杉矶郡的一个小城市,原先只有6万居民,其中华人有1万多人(上世纪七八十年代,在洛杉矶湾区出现华裔移民大量涌入的高潮,蒙市的华人移民高速增长,至90年代,蒙市已成为全美国第一个华裔人口过半的城市),但在陈李婉若当选议员之前,市议会里没有一个华人代表,华人常受歧视,却没有人为自己说话。

陈李婉若认识到,只有华人才能真正了解在美华人的境遇、心态和切身利益,而非华人则因为语言、文化传统和民族意识的不同,对华人的许多痛苦是感受不到的。于是,她立志改变这种状况,以自己的才华,向美国社会挑战,从一个政策的执行者变成政策的制定者和参与人,其途径则是首先争取进入地方议会,成为跻身美国政坛的华人代表。

1981年,为了实现华人参政的理想,陈李婉若全力投入了市议员竞选活动。尽管当时她在美国南加州蒙特利公园市已经有很高的知名度和影响力,但是要想成功当选议员就得让更多的普通市民投她的票。

陈李婉若带着自己的宣传材料,从一个社区跑到另一个社区,一家一户地登门拜访,耐心地敲开人家的大门,微笑着递上自己的材料,细心地倾听每一位选民的意见,回答他们的各种提问,宣传自己的政见和主张,既鼓励华裔同胞珍惜和维护自己的公民权利,也争取其他族裔选民的同情、理解与支持。据陈李婉若后来回忆说,当时她几乎跑遍了所有的选民家拉票,为此曾跑烂了三双鞋。有个周末风雨交加,她依然撑着雨伞,带着手电筒,去敲开选民的家门。

由于华人在美国属于少数民族,因此陈李婉若在竞选初期确实遇到很大的歧视和阻力。有些人撕毁她的相片,处处对她加以刁难,千方百计企图阻止她当选。但这些人的行径却激发了华人的团结,许多从不参加投票的华人,这次都积极参加了选民登记和投票,而且非选陈李婉若不可。一位老华人看到陈李婉若的相片被人撕毁,很是气愤,便与朋友一起把她的照片高高地竖到山顶上,以至把脚都扭伤了。

尤令陈李婉若自豪的是,作为共和党人的丈夫陈宝和,成了支持她这位民主党人竞选的坚强“后盾”。

为了帮助妻子胜选,陈宝和亲自设计了一份通俗易懂的《选民须知》,并风雨无阻地上街分发;他还在唐人街的宾馆酒楼门口摆档,请华裔公民做选民登记,想尽各种办法拉“铁票”。有一次,一个华人说他女儿也有投票资格,但出门去了。当晚陈宝和刚回家,电话响了,对方说:“我女儿回来了。”陈宝和赶紧放下热乎乎的饭菜直奔那户人家,终于为妻子争取到一张支持票。

陈李婉若本以为此次竞选志在必得,可结果出乎意料,最终她还是以18票的微弱劣势败给了对手。但此番落选并未使她气馁、退却,反而促使她更加发奋图强。次年4月,她重振旗鼓,再度参选,在当地亚裔民众的鼎力支持下,陈李婉若以蒙特利公园市历史上所获选民的最高选票,当选为市议会的五位议员之一。

华裔女市长书写新历史

陈李婉若毅然参加市议员竞选,已在当时当地开了华人参政风气之先。时隔不久,她更上一层楼。根据美国地方法律,陈李婉若于1983年11月作为民选得票最高的市议员出任蒙特利市公园市市长,成为美国历史上第一位华裔女市长。

消息一经传出,立即轰动了美国和美国华人社会。在陈李婉若就职那天,美联社、合众国际社、《华盛顿邮报》等众多新闻媒介的记者都争相来采访和报道这一堪称“破天荒”的事件。华人过海移民,来异国求职谋生,能在美国主流社会中争得立锥之地已属不易,而今一名看似纤弱的华裔女子,却成为全美有史以来首位华裔女市长,这对美国和海外华人参政无疑是一个极大的鼓舞。许多华人对陈李婉若说:“你帮我们争了一口气,争得了好大的面子。”

陈李婉若勇闯美国政坛的初衷,就是要为华人争光、争气,以自己的才华,为她居住的城市居民造福。在她担任市议员和市长之后,就以女性的坚韧和男性的果敢,兑现自己的竞选承诺,干了许多实实在在的事情。

在市长任期之内,陈李婉若向州政府争取到了经费,为蒙特利公园市建造了唯一的一所大会场;又整修了市内两条主要道路,改善了市容,并建立了全市的公共交通系统,使老人可以免费乘车;她多次呼吁,四处游说,终于将影响市容和市民健康的垃圾场搬迁,使得邻近的几个城市都能享有较高品质的空气和饮水。

赴美生子首选Ada出生在美国

在为全市民众服务的同时,陈李婉若在她担任议员和市长期间,还为增进华人与非华人之间的谅解和合作,维护华人的权益做了很多工作,从而赢得了选民的尊敬,也改变了市政府工作人员对华人的看法。正是由于她的努力,市政府的公报开始增出中文版,市政府开始聘请华人当警察和公务人员,她还督促图书馆大量增加亚洲语文的报刊书籍,并在图书馆内成立教授英文的组织,市政府办的电视台也增设了一个教华人学英语的节目,使新抵美国的中国新移民,能够得到免费学习英语的机会。1984年洛杉矶奥运会期间,她使蒙市成功地成为奥运会的赛场之一,并以市长的身份,欢迎大陆赴美的奥运会代表团。

不过,既然有志在美国当市长,当然会遇到美国式的麻烦。蒙市是一个华裔和西班牙人、墨西哥人以及白人和亚洲民族的混居地。上世纪80年代,华人移民大量涌入。由于华商置地建商场收购了白人的一家加油站,而引起了白人被“侵占”的强烈不安和不满,致使白人高竖标语驱逐华人;继而发生的市政府为当地英文报纸加设华文增页,导致报社遭人投掷燃烧弹事件;还有市政府反对英文独尊,允许商店设立中英文对照招牌的行动,都使反华之声愈演愈烈,不仅给华裔移民构成了威胁,也对市长形成了极大的压力。娇弱的女市长奋起反击,公开抗议有人蓄意挑起族裔争执,以法律控告白人的侵权和种族歧视行为。这场诉讼至1985年终以陈李婉若胜诉而结束。为表彰陈李婉若在这场西部风暴中的坚定无畏,亚洲太平洋妇女连线组织曾授予她“女斗士奖”。

在陈李婉若与全市居民的共同努力下,蒙特利公园市的各项建设事业得到迅猛发展,很快成为一个以华人和亚裔移民为主的、多民族和谐共处的、具有多元文化的新兴的现代化城市。1984年,原本默默无闻的蒙市在与其他州的数百个城市竞争中脱颖而出,获得当年“全美模范城市”的荣誉,陈李婉若也因此被誉为“改写南加州历史的华裔女市长”。美国一些大学将蒙特利公园市的发展模式写入了教科书,并提到华裔女市长对这座城市的杰出管理,美国的《今日美国》《世界日报》等有影响的报刊不止一次地指出:“也许没有她的卓越领导和倾心倾力的工作,这个城市可能就不会有现在这样的面貌。

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