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美国大选结果,最后以谁的通告为准?AP!AP!

news.xixik.com   2020-11-11 19:03:20 资讯来源:明白知识   字号控制:[ ]
核心提示:在宣布大选结果这件事上,170年来,美联社始终给出准确、可靠的答案。超级大国的领导人选举,不是由官方机构来宣布结果,而是由一个媒体来进行权威发布,如此细节与安排,是美国最有意思的地方。也许在这样的细节里,隐藏着一个国家强大的基因?

美国总统选举结果很快就要公布了,还剩最后几个州在紧张计票中。

是拜登完成翻蓝获胜,还是川普逆袭绝杀险胜,都得看这几个州的情况。

美国并没有全国官方的统一机构来权威宣布选举结果。那么,谁最终对选举结果的宣告最具权威,最被各方接受?

赴美生子利与弊

当我们用谷歌搜索「美国大选」或类似关键词,如果细心观察实时结果,会发现一行小字:「总统选举结果来源:The Associated Press」。

| 检索关键词「美国大选」,数据结果都会显示来自AP。

图片来源:Google

「The Associated Press」,就是我们熟知的著名新闻通讯社「美联社」。

从英文来看,它更准确的名字是「 联合通讯社 」,中文翻译在前面加上国名,是为了与其他国家的通讯社做区别。

美联社是美国乃 至世界上最大的通讯社,它正是美国选举结果的「 第一发布人 」。

不只是谷歌搜索,美国主流新闻媒体,比如全国公共广播电台( NP R )、公共电视网 ( PBS )、《纽约时报》《华尔街日报》《华盛顿邮报》,还有YouTube以及世界其他媒体机构,都翘首以盼,等待美联社发布最终的大选结果。

这个传统,已经延续超过170年。

在《美国宪法》颁布,联邦政府成立的最初几十年里,美国并没有所谓的「选举日」(Election Day)。

也就是说,宪法并没有规定具体哪一天是选举总统的日子,而是在第二条第一款写道:

国会得确定选出选举人的时间和选举人投票日期,该日期在全合众国应为同一天。」

这里的时间是选出选举人的时间,而不是选举总统的时间。

这就意味着,宪法赋予了国会决定各州确立选举人的时间的权力。一开始,国会并没有设立一个具体的日期,而只是给出了一个最后期限,在截止日期前的34天时间里,各州可以随时进行选举。

然而到了1845年,国会担心这种做法会让较早投票的州影响其他州的选举。因此,国会通过立法将11月第一个星期一后的第一个星期二(注意,不是11月的第一个星期二)定为全国统一的选举日。

|美国第28届国会第二次会议通过的法案,规定美国全国范围内统一选举日期。

图片来源:Library of Congress

这条法案出台后的第一次大选,是1848年总统选举,所有州都在同一天投票。正是这次选举,新闻媒体登上选举舞台,首次报道了选举结果。

其实,美国没有一个全国性的选举委员会来主导、宣布大选结果,因此只能由媒体充当这一角色。

而媒体之所以有这个功能,得益于当时两件重要的事情:电报的发明,以及美联社的组建。

1830年代,电报被发明出来,远距离通讯成为可能;

1840年代,美联社由《纽约先驱报》《纽约太阳报》《纽约论坛报》等6家报社联合组建而成。

据《国家地理》(National Geographic)报道,当时合并的原因是各个报社分担远程新闻采集的费用。

| 位于美国纽约市西33街450号的美联社总部大楼。

图片来源:Wikipedia

在电报刚发明出来的年代,发送一份电报非常昂贵,比如在1848年大选中,美联社利用电报收集到当时30个州的选举结果,电报费用超过了1000美元。

当时报道选举结果的不止美联社一家,比如《布鲁克林鹰报》(Brooklyn Daily Eagle)也准确报道了1848年的选举,并且还要比美联社早。

现在来看,这更像是一个意外。

因为在19世纪后半叶的大部分选举年,由于用电报收集数据以及报纸发行时间缓慢,大选结果并不准确完整,往往要到选举结束的几天后才能得知最终获胜者。

1876年的选举更是过了4个月的时间,总统候选人在就职前三天才知道自己获胜。

美联社能从一众新闻媒体中脱颖而出,最关键的还是准确度和客观性。我们知道,为了结果透明、公开、公正,发布选举结果的媒体必须没有党派背景,并须快速、准确。

一个典型的例子是1948年大选。《芝加哥论坛报》依靠民意调查发布报道称,共和党人托马斯·杜威(Thomas Dewey)获胜;《华盛顿邮报》同样刊文称:「杜威今天赢定了」(Dewey Deemed Sure Winner Today)。

然而,美联社的计票显示,民主党人杜鲁门遥遥领先。

第二天,美联社宣布杜鲁门获胜,《芝加哥论坛报》和《华盛顿邮报》报道错误。

| 获胜的杜鲁门拿起《芝加哥论坛报》的报纸,头版显示「杜威击败杜鲁门」。

美国总统大选:“下狗”杜鲁门的逆袭

图片来源:美联社

到了现代,虽然媒体越来越发达,民众获取信息的渠道越来越多,但因为美国大选是在全国各个州选举,小众媒体在收集、汇总并报道选举结果方面依然显得局限,而美联社积累了170年的经验,在准确度和及时性来说,具有无可比拟的优势。

在2016年大选中,美联社对所有竞选结果的发布准确率为99.8%,而总统和国会竞选的发布准确率达到100%。2016年大选日次日凌晨02:29分,美联社第一个发出快讯,宣布川普当选总统。

更为重要的一点是,美联社是一个多家媒体联合而成的机构,其成员来自社会各个阶层、不同党派、不同地区,利益千差万别,所以能最大程度地遵守客观报道的原则。

不仅是总统选举,美联社将陆续宣布大选所有的选举结果,包括从总统,到国会两院,再到地方选举州长、议会议员、法官等职位,超过7000场竞选的获胜者。

| 2016年11月8日,美国总统大选日,美联社电视网络的工作人员在华盛顿分社工作。

图片来源:美联社

如果没有准确数据,美联社不会发布选举结果。美联社的媒体关系总监劳伦·伊斯顿(Lauren Easton)说:

「美联社的竞选播报不是预测或推算,而是正式的结果。」

(AP race calls aren’t predictions or projections; they are declarations.)

只有在确定谁是获胜者,或者选票落差巨大,输赢分明的情况下,美联社才会发布结果。

美联社在选举中的作用,正如NPR的S upervising Political编辑 阿尼 ·塞 珀( Arnie Seipel )所说:

「在发布竞选结果时,他们有一个彻底、仔细的计票方法,并且行动谨慎。他们还拥有一个决策平台,用庞大的资源来进行数据的收集和分析。因此,依靠美联社,我们能够将更多的资源投入到自己的原创报道中,而不是试图复制他们的做法。」

可以看出,美联社不只是简单地通报选举结果,他们需要自行整理各州各地的选票数据,然后汇总、核实,最后发布。

那么,美联社是如何计算票数并发布报道的呢?

2.美联社如何计票?

计算选举票数不是什么暗箱操作,美联社历经170余年,已经构建了完整、透明的选举结果发布系统。

在这个系统的末端,是由超过4000名自由职业记者(Stringers)组成的庞大的记者网络,他们分布在全美国50个州,与地方官员建立了常年的信赖关系,在大选期间向美联社提供第一手的选举数据。

这个系统的终端,由三种人员构成,分别是:

(1)800多名专门的选票录入员(vote entry clerk);

(2)美联社在各州当地相应的竞选发布人(Race callers);

(3)位于华盛顿办事处的专业分析师团队(Election Research Team)。

其中,选票录入员与自由职业记者紧密联系,统计并输入选票数据;竞选发布人是美联社决策平台(AP's Decision Desk)的一部分,他们核查选举结果,决定何时宣布胜者。

| 一位叫做迈克尔·法比亚诺(Michael Fabiano)竞选发布人,在美联社新闻编辑室中。

图片来源:美联社

分析师团队则协助竞选发布人核查结果,提供资料支持。

这些分析师是美联社专门聘请的全职团队,他们在选举前数月就开始准备工作,对各州的选举情况有着深刻了解,比如各地区在过去的选举中如何投票;在大选日之前邮寄投票大概有多少,去投票站投票又有多少;以及该地区能否在大选日就统计出所有的选票等等。

最后,由美联社的两名编辑签署同意发布选举结果。

而总统选举的结果,由美联社华盛顿分社社长朱莉·佩斯(Julie Pace)签署发布。

根据美联社发布的信息,以上过程可以分为5个具体步骤:

(1)收集选票数据(Collect the votes)。

自由职业记者从每处地方选举工作人员那里,收集到地方一级的选票数据。除此以外,其他的美联社记者则从州或县的选举网站,以及各州的电子数据渠道收集结果。

(2)电话通知结果(Phone in the results)。

当投票站开始关闭时,自由职业记者通过打电话,将选票数据通报给各地的美联社选举中心(AP Election Centers)的投票输入中心(Vote Entry Centers),那里有选票录入员准备接听电话。

(3)输入数据( Key in the data)。

在选举中心的选票录入员把选区数量和候选人得票数录入美联社专门的系统。另外,选举中心的工作人员也会紧盯着州和县的选举网站,把结果输入到同一系统。

| 1932年11月8日的选举日,在华盛顿分社,没有计算机系统时只能人工统计。

图片来源:美联社

(4)来回检查,再检查(Double check, and check again)。

这些选票数据要经过一系列严格的检查和核实。事关选举的公开公正,这一步不能马虎。

选票录入员会向记者发问,确认是否无误;如果结果有问题,他们会要求记者向选举工作人员确认。

竞选发布人、分析师,以及输入数据的系统本身都会评估其中是否有异常结果,并发出警告。

(5)快速提交结果(Deliver the results – fast)。

收到结果后,美联社将立即开始公布结果,有时候甚至早于各州法定的投票结束时间。在大选日当晚和次日,选举结果将全天更新。

3.美联社公布的结果可靠吗?

在以上5个步骤中,如果某个过程出现故障该怎么办?

比如,选票录入系统失灵,或者更严重的,断电?

对此,美联社早有应对措施,被称为「故障转移测试」(Failover Testing),这是美联社在选举前的常规工作。如果一台或多台计算机发生故障,会自动切换到备用系统。如果一个选举中心断电,系统同样会无缝切换到备用站点。

近年来,非选举日实地投票的人数逐年增加。在2016年,就有超过40%的选民提前投票、缺席投票以及邮寄投票。在2020年大选日之前,就有超过9000万选民,总数一半以上的选民提前投票。

因为邮寄选票的处理和计数时间要长于投票站投票,除非各地可以在选举日之前很早就开始处理这些选票,否则这个过程将在大选日之后持续数天乃至数周。

今年可能出现的这种情形是美国历史上的第一次,这给美联社统计和宣布选举结果难度增加了不少。

为了保障选举结果的准确可靠性,美联社还有一个杀手锏:「AP VoteCast」。这是2018年,美联社采用的新的现代投票计算系统,以应对选民投票方式的改变。

AP VoteCast由美联社与芝加哥大学国家民意调查中心(NORC)合作开发,它替代了传统的民意测验,对美国选民进行广泛调查,能够对疫情期间的选民进行更准确、可靠的调查。

| AP VoteCast对康斯威星州的3000多名选民进行调查,询问对联邦政府处理新冠疫情的举措是否会影响投票。超过80%的人说这是一个重要因素,而39%的人说这是最重要的因素。这个调查结果或许可以解释作为关键摇摆州的康斯威星州为什么最终「翻蓝」。图片来源:WKOW

图片来源:WKOW

在这一系统的帮助下,2018年中期选举的选举日下午,美联社对参议院和州长席位竞选的预测正确率达92%。

而且,通过AP VoteCast对选民年龄、性别、种族和族裔组成以及教育程度等调查,与美国人口普查局在几个月后得出的结果基本吻合。

除此以外,美联社还要追踪追踪每个州的立法和行政政策的变化,以及法院裁决,因为这些变化可能会影响选举中邮寄投票的数量。

当然,为了准确性,计票延迟导致的播报延迟,是不可避免的。

在2018年亚利桑那州的联邦参议员选举中,该州在大选日就暂停了投票,共和党人玛莎·麦克萨利(Martha McSally)以超过1.3万票的优势领先民主党人吉尔斯顿·西内玛(Kyrsten Sinema)。

但是,美联社并没有在第一时间宣布谁胜出,因为分析团队知道还有不少邮寄选票没有统计。

直到6天后,70万张额外的选票统计完毕,西内玛以5.6万票的微弱优势胜出,美联社宣布西内玛获胜。

这也正是为什么川普反对邮寄选票,鼓励选民到投票站投票的原因。在他看来,选举结果被「操纵」,被「污染」,导致共和党输掉选举。

就在11月1日,川普说:

「我认为,我们不能在选举当晚知道选举结果是很可怕的。在选举结束后的很长一段时间内,如果允许各州对选票进行汇总是一件很糟糕的事情。」

(I think it’s terrible that we can’t know the results of an election the night of the election. I think it’s a terrible thing when states are allowed to tabulate ballots for a long period of time after the election is over.)

| 11月4日,川普在推特表示:「选举日之后不能计算新的选票」。

图片来源:Twitter

然而,选举方式的变化,以及今年的疫情,已经让「 不能在选举当晚知道选举结果 」成为常态。

另一方面,美联社的选举结果发布系统足够保证不会出现舞弊、欺诈或计票错误的情况。

不管遇到什么情况,美联社始终坚守着谨慎的态度,做好选举的「 守门人 」。 正如美联社的高级副总裁莎莉·布兹比( Sally Buzbee )所说:

「我们当然想尽快告诉美国人民和全世界谁赢得了总统大选,但准确性至上。」

(We certainly want to tell the American people—and the world—who has won the presidency as soon as possible, but accuracy comes first.)

在宣布大选结果这件事上,170年来,美联社始终给出准确、可靠的答案。

超级大国的领导人选举,不是由官方机构来宣布结果,而是由一个媒体来进行权威发布,如此细节与安排,是美国最有意思的地方。

也许在这样的细节里,隐藏着一个国家强大的基因?

为什么说本次美国大选为什么绝不可能再翻盘了

科普前多说一句:作为一个前美国问题砖家,国内比我更了解美国政体的人,绝对不会超过两位数,很大可能不超过20个,恐怕不超过10个。但是网络上写文章,不可能花太多时间去认真查核,所以细节上有可能出错。欢迎大家指正和补充。至于年轻的小朋友们,你们现在上个网,免费就能看到一流专家给你写的科普,这个机会比我们当年不知道好了多少倍。如果不抓住机会多学习、多进步,反而成天追在我屁股后面杠精来杠精去,那就是自作孽、不可活了,我也拯救不了你。

美国大选不可能翻盘的原因是:美国的选举制度本质上是一个多中心、地方化的制度。

很多人根本不了解,美国大选的计票机制,是各州自行决定的,而且都是立法规定的(绝大部分还是州宪法规定)。首先这些机制经过长年检验,基本上是合理的,大规模舞弊可能性为零。其次,就算它有不合理,有可能舞弊(尤其在只差了几千票的州,理论上,只要存在小规模舞弊,就能改变结果),短时间也根本不可能改变计票方法,因为改变就必须重新立法。而就算改变了立法,也不可能追溯以往。

有人嚷嚷说川普可能打官司到最高法院。2000年戈尔和布什的计票官司,的确打到了联邦最高法院。但是你们知道这个官司的真正内容是什么吗?并不是决定谁赢了票选,而是决定还要不要继续”重新点票”。(初次计票结果,戈尔只输了一千多票。根据州法律,自动开始重点,结果戈尔只输了300多票。按法律这已经是最后结果,但戈尔打官司,要求再重点,结果州里又重点一次,戈尔输了500多票。还不服,接着打官司要求重点,州最高法院居然又同意了。但是州政府不同意,把官司打倒了联邦最高法院,要求推翻州最高法院的判决。)通俗点说:最高法院根本没有试图决定谁赢得佛罗里达,而是决定了“你们佛罗里达点了三次票,已经够了,别再没完没了地点票了!”

因此,虽然目前川普在联邦最高法院有6:3的党派优势,那又有什么用???顶多是打官司到最高法院,要求在某些州重新点票等程序问题。也就是说,最高法院顶多在程序问题上,对州选举指手画脚一下。它无权改变州票选的结果,更没有权利宣布州票选是有效还是无效。

即使在程序上,一些硬性指标,也是最高法院不能置喙的。例如:各州在截止日之前(12月8日),都必须出经过认证的正式票选结果。一旦截止日到了,票选结果你出也得出,不出也得出。所以,就算川普死缠烂打,不停打官司,也不可能把票选结果拖到各州截止日之后。

这就顺便再科普一下美国票选结果究竟是怎么决定的?11月7日,美联社宣布拜登胜选,很多川粉就不服,说美联社无权宣布胜选。这话是对的。那么实际上谁有权宣布胜选呢?实际上就是:在选举人团投票日(12月14日)之前,程序上说,谁也没有胜选,因为美国总统选举的最终结果,是选举人团投票决定的。

但是,这个选举人团投票,又是在各州自己进行的。并没有一个全国大会之类的统一投票活动。而各州选举人团投票,又并不是真正的投票,只是一个走过场。因为所有州的法律都规定了(绝大部分是州宪法,小部分是州选举法),选举人团的投票,必须遵照州普选的认证票选结果来进行。换句话说,选举人团就是一个在州投票结果上画圈的角色。

倒推下去就得出结论:只要州票选结果已经被州政府认证了,选举人团投票这个程序上是没有任何翻盘的可能的。

这就推到了最核心的一点:谁认证州的票选结果?

答案是:层层上报制度。各个郡认证自己的票选结果,上报到州务卿(有3个州没有州务卿,程序略有不同,但实质无差),州务卿再认证总的结果。

就算州务卿不满意票选结果,他也不能直接改。他只能打回到各郡县去,让郡里修改。

也就是说,要想改变某个州的票选认证结果,光搞定州长是没用的,还要搞定州务卿。但是搞定州务卿还没用,还要搞定各个郡县的票选认证办公室。

现在最精彩的部分来了:所有这些需要搞定的人,几乎都是独立竞选的地方政务官。

他们是不对所谓上级——无论州长、总统、党派领袖、联邦选举委员会、最高法院——所有这些名头赫赫的高层权力机构,其实对这些地方政务官都没有任何任免权限。

以州务卿为例,他不但不对总统负责,甚至也不对州长负责。全美51个州(含DC),只有12个州务卿是州长任命的。其他各州的州务卿(或相应职务官员)都是独立参选的,甚至有可能和州长都不是一个党派的。

而各个郡县的郡县长当然也是地方直选的。其郡县选举委员会那就更复杂,各有一套自己的组成方法和工作程序。

这些地方政务官会有任何动机替任何政客搽屁股吗?替你搽了屁股,他能有任何好处吗?而如果他做任何一点出格的事情,被抓包,他就会身败名裂甚至坐牢。

所以政客可以天天在推特上大骂“选举不公”,但是这些地方政务官,他会在乎你寻死觅活吗?他们该干嘛还是干嘛,会把票选认证按照程序一步一步推进。各州票选结果认证之后,白宫再哭爹叫娘喊破天,也是没有一丝一毫作用的。

参考资料

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Katie Robertson. In a Hot Election, the Cool-Headed Associated Press Takes Center Stage. The New York Times, 2020.

Nicholas Riccardi. AP Explains: The election result may be delayed. That’s OK. AP, 2020.

Sally Buzbee. How The Associated Press Plans to Report The Election Results. Nieman Reports, 2020.

Lauren Easton. Understanding the election: Why this year is different.AP, 2020.

Amy Mckeever.Counting votes on Election Day has always been complex—and it may be more so in 2020. National Geographic, 2020-10-29.

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