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美国范德比尔特家族,从富可敌国,到没落的真相

news.xixik.com   2021-7-5 19:43:10 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:在19世纪末、二十世纪初的美国镀金时代,他们是典范家族。2007年《福布斯》网站公布了“美国史上15大富豪”排行榜,该家族创始人科尼利尔斯·范德比尔特(Cornelius Vanderbilt)位列第三,仅次于洛克菲勒和卡内基家族。

在19世纪末、二十世纪初的美国镀金时代,他们是典范家族。2007年《福布斯》网站公布了“美国史上15大富豪”排行榜,该家族创始人科尼利尔斯·范德比尔特(Cornelius Vanderbilt)位列第三,仅次于洛克菲勒和卡内基家族。

范德比尔特家族是美国最富有的家族之一,因经营铁路和水上运输致富。

范德比尔特家族这个名字如今并不如其他富豪家族那么有名,而他们巨额的财富也烟消云散了,那它们都去了哪里呢?下面我们就来一起重温了解这个迅速崛起而没能富过三代的家族吧。

中国历史朝代表

在镀金时代,范德比尔特家族大量积累财富,并改变了美国的经济、社会和物质面貌。范德比尔特家族的财富,源于航运和铁路行业,而这两个行业在19世纪末,基本上都被家族族长范德比尔特垄断。他的辛勤工作,为他的子孙后代继续赚钱打下了基础,然而他们的后代越来越不愿意挣钱,而变得更愿意花钱。

就像许多富有的家庭(比如洛克菲勒家族)一样,范德比尔特家族也有挥霍无度的倾向。因此范德比尔特家族的巨大财富,最终导致了他们从曾经主宰的金融和社会阶梯的顶端,跌落神坛。

没有哪一位企业家希望看到这样的景象。科尼利尔斯·范德比尔特最初看着自己船队中数百艘蒸汽船往返于纽约和旧金山的时候,也不是冲着散尽家财去的。

科尼利尔斯1877年去世的时候留下了1.05亿美元财产,这相当于2012年的1800亿美元。后来,他的继承人威廉又将财产翻了近一倍,2007年《福布斯》公布的“美国史上15大富豪”排行榜中,科尼利尔斯位列第三,仅次于洛克菲勒和卡内基。

无数传记作者为科尼利尔斯立著歌颂其商业贡献,但是文字终究不能代替家族长存。1973年的家族120人聚会上,竟没有一人的财产超过百万。不到100年,这笔巨额财富消散殆尽。

第一代:科尼利尔斯的传奇创富历程

1794年,未来的铁路大亨科尼利尔斯·范德比尔特出生于纽约史坦顿岛,他的父亲是个没读过书、寡言少语但吃苦耐劳的人,经营这帆驳船;母亲菲比·汉德在一个小康环境中长大并接受过良好的教育。

11岁时,科尼利尔斯·范德比尔特就离开学校,为父亲的帆驳船效力,没过多久他就成为了一名出色的水手,四年后从母亲那里借了100美元买船。

1829年,他买了自己的蒸汽船,在20世纪40年代,他从一艘船发展到了100艘蒸汽船。其他船员称他为“Commodore”,他的命名与科尼利厄斯一生保持一致。

当时美国75%的商务贸易来自纽约市的港口,其中大部分是范德堡的舰队。但是范德比尔特并没有满足于此。内战后,他将家族企业扩大到铁路行业,实现了对进出城市列车的垄断。

第二代继承人威廉·布莱斯特

1877年,科尼利尔斯逝世的消息传开后,许多学校、政府部门、车站、俱乐部均降半旗表示哀悼。

根据他在逝世前2年立的一份遗嘱,他的儿子威廉·亨利·范德比尔特为首要遗产继承人,继承了他父亲的大部分财富,大约1亿美元。

科尼列斯去世时,留下遗嘱,给8个女儿每人不到100万美元,他的小儿子的数额更是少的不得了,但是给老大威廉·亨利·范德比尔却是1亿美元,这份遗嘱在家庭公开宣读时,受到了儿女们的质疑。

遗产分配问题一直拖了一年半的时间,最终还是老大威廉·亨利·范德比尔获得胜利。在继承父亲财富的9年之内,他将财富又翻了一番。

第三代继承人

当威廉·亨利·范德比尔在1899年去世时,范德比尔特王朝开始走向衰落。幸运的是威廉的儿子科尼利厄斯·范德比尔特二世和女儿威廉·基萨姆范德比尔特非常能干。

后来,威廉·基萨姆·范德比尔与阿尔瓦·埃斯金斯·史密斯结了婚,为此,威廉·基萨姆·范德通过一系列精心设计的社交活动赢得纽约高层社会,最终巩固了范德比尔特家族的地位。

在1883年,她精心设计了一场轰动一时的社交活动,给每一位参加宴会的女性客人送了一件首饰。

为了争取铁路运营权,范德比尔特家族开始越来越多地参加奢侈聚会。爱丽丝范德堡甚至花700多万美元在罗德岛时装纽波特修建了别墅。

范德比尔特在曼哈顿第五大道共有10座豪宅。1889年至1895年间,乔治·华盛顿范德比尔特二世在北卡罗来纳州阿什维尔建造了Biltmore庄园。

到20世纪20年代,新的联邦税收正在对范德比尔特的财富造成伤害。1号西57街的豪宅被拆毁。其他家庭财产也在经济大萧条期间被卖掉,只有其中一个纽约市的豪宅幸存了下来。

第一代:科尼利厄斯·范德比尔特

科尼利厄斯·范德比尔特出生于纽约州斯塔滕岛。11岁的他就辍学回家了,16岁时向家人借了100元用以购买小船,开始从事斯塔滕岛和曼哈顿岛之间的摆渡服务。以此创建了其家族企业。

后来他把业务扩大到蒸汽船运输,接着又创立了铁路企业王国——纽约中央铁路公司(New York Central)。该公司的铁轨把范德比尔特家族企业王国的版图延伸到美国各地。他的“铁路帝国”使其姓氏”范德比尔特“在当时成为“兴旺”、“富贵”的同义词。1875年创办范德比尔特大学。到他在1877年去世时,他积累了1亿美元财富——比当时美国财政部持有的资产还要多。

作为美国史上第二大富豪,身家远超过比尔·盖茨,也是电脑游戏《铁路大亨》的原型人物。

第二代:威廉·亨利·范德比尔特

科尼利厄斯·范德比尔去世后,他的儿子威廉·亨利·范德比尔特成为了首要遗产继承人,继承了大约9500万美元,而其他的子女分到的遗产则非常少,其他9个子女加起来不过500万美元。 他将大部分遗产留给大儿子威廉的理由很简单,因为他想保持巨额财富的完整性,并将它作为自己的一座丰碑永留于世。

当然,这样的遗产分配自然引起其他子女的不满。范德比尔特家族就此开始了漫长的遗产争夺诉讼案,这场诉讼开始于1877年11月,是美国法庭历史上历时最长、辩论过程最为尖锐的诉讼案之一,威廉几乎每天都会出现在乏味单调的诉讼法庭上。最终于1879年,厌烦了冗长乏味诉讼的威廉决定与弟弟妹妹进行和解,并终止了所有诉讼。给弟弟妹妹每人100万美元并且帮他们支付了由于法律诉讼而花费的25万美元以及其他一些合法债务。

威廉年轻时不受父亲喜爱,但是在父亲去世后,却尽自己最大的努力经营家族产业,使得范德比尔特家族财富越积越多,在他1885年逝世时,财产数额达到1.94亿美元,将父亲留给他的财产翻了近一倍,家族财富也在这时候到达顶峰。

第三代:范德比尔特二世和威廉·基萨姆·范德比尔特

威廉虽然拥有巨额财富,但他并不认为自己的幸福与财富成正比。去世之前他曾说过:“2亿美元财产对于任何人来说都是一个巨大的压力,大到足够杀死任何人,因为你不会得到快乐。”因此他将大部分财产分给了大儿子范德比尔特二世和三儿子威廉·基萨姆·范德比尔特,他们分别得到7000万美元和5500万美元。其他的财产在其余6个孩子与他的妻子平分。

范德比尔特二世

威廉·基萨姆·范德比尔特

但也正是因为将财富进行了分割,使得家族缺少领头人,财富管理方面缺少核心人员,加上该家族在纽约中央铁路公司持有的股权缩减,使得家族逐渐开始走向衰落。

从第三代开始,范德比尔特家族开始疯狂的新建超级豪华住宅。在镀金时代的“炫耀性消费”中,范德比尔特家族的三、四代是这类新闻曝光率最高的人物。有资料显示,范德比尔特家族在曼哈顿的第51号到59号大街之间兴建了十几幢豪华大厦,其中,57号大街上的1号大厦拥有137个房间,是当时美国城市中最大的大厦。

已经拆除的家族建筑物,这样的建筑有很多

除此之外,范德比尔特家族还建造了十几个奢华的度假别墅,包括云石别墅(Marble House)、听涛山庄(The Breakers)、比尔摩庄园(Biltmore House)等。

云石别墅

听涛山庄

云石别墅和听涛山庄就是威廉·基萨姆·范德比尔特和范德比尔特二世修建的,及其的富丽奢华。然而与乔治·华盛顿·范德比尔特二世建造的比尔摩庄园相比,就有点小巫见大巫的感觉,它是美国有史以来最大的私人别墅,也是镀金时代留下来的所有建筑物中最著名的。

比尔摩庄园,以后有时间专门介绍

第三代的家族成员们为了曝光率而出现的惊人花费以及无休止的聚会,各种豪宅的建设,加上他们还做起了慈善,因此第三代家族财富便不再增长。

第四代:雷金纳德·克莱普尔·范德比尔特

到了第四代,范德比尔特最有名的应该算是科尼利厄斯·范德比尔特二世的儿子雷金纳德·克莱普尔·范德比尔特,他是一个狂热的赌徒和花花公子。

范德比尔特家族后代大部分都生活在安逸奢华的环境中,对于积累财富并没有什么概念,很多人一生下来就有花不完的钱,雷金纳德·克莱普尔·范德比尔特就是典型的例子,他懒惰、酗酒,将从家里继承下来的几百万美元花在女人、酒精、上等食物、汽车和其他奢侈玩具上,他还是一个名副其实的赌徒。

在科尼利厄斯趋势后仅仅48年,他的一个直系后代就在身无分文的状况下去世,家族建立的那些豪华别墅也在他去世后的80年中或被推倒,或被迫出售,或转为博物馆,无一幸免。

第五代:葛洛莉娅·范德比尔特

雷金纳德·克莱普尔·范德比尔特去世时虽然身无分文,但是给女儿葛洛莉娅·范德比尔特留下了500万美元的信托基金。她在姑妈惠特尼·范德比尔特家长大,成为了著名的时装设计师、艺术家和传奇名媛,并创立了GloriaVanderbilt的品牌。

她还出演过多部电影,《毫无保留》《年轻的医生》等

而她的儿子安德森·库珀是美国著名电视人安德森·库珀。

安德森·库珀360度是他的品牌节目

范德比尔特家族仍在延续,但是他们的财富却并没有保留下来,曾经盛极一时的家族,如今只剩下范德比尔特大学以及两条范德比特大道,象征着家族遗产继续存在,而家风更是只传承了一代。

范德比尔特家族在沿续130年后走向衰落,其中原因可能没法用一两句话说明白,不过,除了不断增加的遗产税、房产税、经济大萧条外,家族几代人奢靡豪华、不思进取的生活方式是其走向没落的根本原因。

为了装点门面,范德比尔特夫妇花钱越来越快

当范德比尔特一家在纽约、罗德岛和美国其他地方建造住宅时,他们把昂贵的艺术品填满了这些建筑。威廉·亨利拥有大量的艺术收藏品,而他的孩子们继承了他对文化的兴趣。也就是说,他们也花很多钱购买游艇和汽车,举办奢华的聚会。

范德比尔特舞会于1883年,由威廉·基萨姆·范德比尔特(William Kissam Vanderbilt)的妻子阿尔瓦(Alva)举办,旨在提升范德比尔特家族在纽约社会中的地位。卡洛琳·舍默霍恩·阿斯特(Caroline Schermerhorn Astor)和沃德·麦卡利斯特(Ward McAllister),确定了纽约上流社会的前400名,不过范德比尔特夫妇不在其中。阿斯特和麦卡利斯特认为,这个家庭过于暴发户状态。

阿尔瓦决定举办一场化装舞会,并邀请了1000人参加,试图将范德比尔特家族的名声,巩固到社会上层。这次活动被《纽约时报》形容为“仙境”。客人们都穿着装饰华丽的礼服,戴着引人注目的珠宝,穿着奇装异服,都希望能从中脱颖而出。这次活动充满了壮观的场面、华丽的装饰和奢华的场面。根据纽约博物馆的说法,“大多数当代的消息来源认为,这场舞会的成本为25万美元(相当于今天的600万美元)。”

到了20世纪中期,范德比尔特家族在纽约的房子,全部被拆除或出售

在19世纪末20世纪初,纽约的第五大道成为财富和奢华的展示场所。当他们赚了几百万的时候,他们购买并建造了宏伟的大厦。范德比尔特家族在第五大道拥有众多房产,包括科尼利厄斯二世(Cornelius II)拥有130个房间的房子。范德比尔特二世的房子,包括一个小的和一个大的沙龙,一个两层的舞厅,一个画廊,和独立的更衣室,卧室,和科尼利厄斯二世和他妻子的浴室。整个宅邸用进口的欧洲装饰进行装饰。

然而,这所房子在1926年被拆除。随着房地产开发商在第五大道(Fifth Avenue)沿线购买土地,争相修建摩天大楼,纽约开始发生了变化。范德比尔特家族的经济状况,不足以维持他们的土地所有权。因此除了科尼利厄斯·范德比尔特二世(Cornelius Vanderbilt II)的住宅,威廉·基萨姆·范德比尔特(William Kissam Vanderbilt)在第五大道的住宅,也在1926年被出售并拆除。

范德比尔特花钱的同时,家族的经济情况也在下降

等到范德比尔特的孙辈开始继承家族财产时,范德比尔特家族的经济主导地位正在持续下降。到了20世纪30年代,航运业正在输给其他交通方式,如汽车、驳船和公共汽车。该家族出售了其铁路股份,为竞争对手在其企业中拥有多数股份打开了大门。例如,切萨皮克和俄亥俄铁路公司(Chesapeake and Ohio Railroad)收购了纽约中央铁路公司的大量股票,并接管了领导权,结果却在20世纪50年代和60年代将该公司推入破产境地。

在范德比尔特去世后的30年里,范德比尔特家族没有一个成员跻身美国最富有的人之列。到1973年,出席范德比尔特家族聚会的120人中,没有一个是百万富翁。

慈善是宣传范德比尔特名字的一部分

科尼利厄斯·范德比尔特对捐出自己的钱,并不是特别感兴趣,但他确实捐了100万美元,给后来在田纳西州纳什维尔的范德比尔特大学。范德比尔特家族资助了艺术画廊和博物馆等文化企业,而且在镀金时代,范德比尔特的孙辈们,将家族确立为一个伟大的慈善实体。

弗雷德里克·范德比尔特的妻子露易丝·霍姆斯,在纽约海德公园地区非常慷慨。她帮助年轻女孩获得了受教育的机会,并成立了红十字会分会。范德比尔特夫妇什么都做,“从请学生吃饭到举办冰激凌节,再到买一台二手电影机,让海德公园的居民可以在市政厅里看电影。”即使是弗雷德里克·范德比尔特去世后,也给他的员工留下了一大笔钱。

威廉·基萨姆·范德比尔特捐钱给了哥伦比亚大学,基督教青年会,并花了一百万美元,在纽约购买廉价住房。乔治·华盛顿·范德比尔特二世(George Washington Vanderbilt II)也是一位著名的慈善家,他花钱设计并支持纽约市的图书馆、艺术活动和教育机构。格特鲁德·范德比尔特·惠特尼(Gertrude Vanderbilt Whitney)是一位训练有素的艺术家,她用自己的家庭财富,和她富有的石油丈夫亨利·佩恩·惠特尼(Henry Payne Whitney)的财富,来支持女性艺术家。

不过这一代乐善好施的人,标志着范德比尔特家族财富的终结。

安德森·库珀,格洛丽亚·范德比尔特的儿子,无法接触到家族财产

CNN新闻主播安德森·库珀是格洛丽亚·范德比尔特(Gloria Vanderbilt)和怀亚特·库珀(Wyatt Cooper)的儿子。他告诉霍华德·斯特恩:“我妈妈和我说得很清楚,没有信托基金……(而且)我不相信能继承财富。”他把继承来的钱,称为“诅咒”。

库珀在美国有线电视新闻网(CNN)工作,每年能挣到数百万美元。他说,他成长过程中,一直都有一份工作,尽管母亲很富有,但他与在密西西比州长大的贫穷父亲,有着相似之处。

范德比尔特认为,他的儿子配不上拥有他的钱

1813年,范德比尔特与表妹索菲娅·约翰逊结婚。这对夫妇育有13个孩子,其中11个都活到了成年。范德比尔特夫妇有三个儿子,其中一个名叫乔治,于1864年去世。在他去世时,两个还活着的男孩,威廉和科尼利厄斯,没有做什么能够他们的父亲骄傲的行为。他经常称威廉为“废话派”或傻瓜,并曾两次把科尼利厄斯送进精神病院。范德比尔特选择把他的大部分钱留给威廉,但在此之前,他告诉他“任何傻瓜都能赚大钱,只有有头脑的人才能把握住它。”

威廉·亨利·范德比尔特(William Henry Vanderbilt)年轻时曾与父亲的一个商业对手共事,结果精神崩溃。在那之后,他大部分时间都待在斯塔顿岛的家庭农场,在那里他成功地提高了利润。慢慢地,威廉得到了更多在铁路帝国内工作的机会,并在他父亲去世后,接管了铁路帝国。

雷金纳德和他的兄弟内利,是范德比尔特家族中,第一个没有增加家族财富的人

科尼利厄斯·范德比尔特二世最小的儿子,雷金纳德从父亲那里继承了一小笔遗产,但大部分家产都归了他的哥哥阿尔弗雷德。

雷金纳德是个花花公子,经常赌博喝酒。在雷金纳德21岁的那天晚上,“他在赌桌上输了7万美元,并庆祝自己继承了1550万美元的遗产。”他后来死于酒精中毒导致的肝硬化。雷金纳德没有什么雄心壮志,也没有为他的家庭挣到一分钱,而是宁愿把钱花掉。

1922年,雷金纳德娶了17岁的格洛丽亚·摩根。1924年,她生下了他们的女儿,叫格洛里亚。雷金纳德于第二年去世,身无分文,债台高筑,只留下妻子和孩子。

范德比尔特从100美元贷款,开始积累家族财富

范德比尔特家族是荷兰人,在17世纪后期的某个时候,开始在美国定居。因为荷兰移民都是农民,所以生活相对默默无闻,直到19世纪初范德比尔特(Vanderbilt)登上历史舞台。

范德比尔特生于1794年,16岁时,他向父母借了100美元(大约相当于今天的2000美元),购买了一艘平底帆船periauger。范德比尔特和他父亲一起工作,在斯塔顿岛和曼哈顿之间来回运送货物,但随后他决定自己开一家店。他同意与他的父母分享利润,并开始在纽约港运输货物,在广告和竞争中脱颖而出。这个精明的商人在他的第一年,赚了大约1000美元,大约是今天的21000美元,很快就又有了几艘船,后来有了一个小船队供他使用。

范德比尔特在建立州际贸易联邦法规方面,发挥了关键作用

范德比尔特将他的100美元投资投入工作,并迅速发展了他的航运业务。在两年内,他与美国政府签订合同,为1812年战争期间的前哨提供补给。他为自己的船队增加了船只,学习了船舶设计和开放水域航行的知识,到战争结束时,他通过从波士顿到特拉华湾(Delaware Bay)运送人员和货物,获得了1万美元的收入。

1817年,范德比尔特开始与托马斯·吉本斯合作,用蒸汽船在纽约和新泽西之间运人。他们的工会线路由吉本斯拥有,范德比尔特经营,从技术上说,违反了罗伯特·富尔顿、罗伯特·利文斯顿和亚伦·奥格登对航运的国家垄断。在1824年美国最高法院审理的吉本斯诉奥格登案中,州际贸易被裁定服从联邦法规,允许继续经营。到1827年,联合铁路公司的年收入超过4万美元,相当于今天的92.4万美元。

威廉·范德比尔特使家族财富翻了一番

生于1821年的威廉·亨利·范德比尔特,继承了父亲的商业遗产,将纽约的铁路业务扩展到芝加哥、克利夫兰和印第安纳波利斯等城市。从1877年他的父亲去世,到1885年威廉·亨利自己去世,范德比尔特家族的财富,从1亿美元(超过美国财政部的财富)增加到2亿美元以上,这都是因为威廉·亨利的商业努力。

威廉·亨利死后,范德比尔特家族的财产,被分给了他的八个孩子——四女四男。家族在该公司的股份留给了两个年长的儿子,Cornelius Vanderbilt II和William Kissam Vanderbilt,他们在父亲于1883年退休后,经营这家公司。

范德比尔特一家在美国各地,建造了豪华住宅

1885年威廉·亨利·范德比尔特(William Henry Vanderbilt)去世后,他的财产被分给了他的孩子们。科尼利厄斯二世得到8000万美元,威廉·基萨姆得到6000万美元,两个弟弟各得到1000万美元。科尼利厄斯二世(Cornelius II)于1885年在罗德岛的纽波特买下了破坏者号(The Breakers),并在19世纪90年代,将这座小房子改造成了一座别墅。他聘请了建筑师理查德·莫里斯·亨特(Richard Morris Hunt),后者请来了一支国际工匠团队,“以16世纪的热那亚和都灵宫殿为灵感,打造一座有70个房间的意大利文艺复兴风格的宫殿。”

亨特还负责乔治·华盛顿·范德比尔特二世,在北卡罗莱纳阿什维尔附近的家、比尔特莫尔和威廉·基萨姆在纽约第五大道的宅邸,被称为“小城堡”。小城堡是仿照巴黎的住宅建造的,是镀金时代建筑的顶峰。范德比尔特家族在第五大道拥有众多房产,包括“三重宫殿”(Triple Palaces),即三幢建于1882年的联排别墅。他们还拥有科尼利厄斯二世(Cornelius II)的联排别墅,这是曼哈顿岛上有史以来最大的住宅。

弗雷德里克·威廉只获得了1000万美元,却把钱投资到煤炭、烟草、石油和钢铁上,赚得比他的哥哥们多得多。1938年去世时,他的身价为7800万美元。他也在纽波特有个家,名叫拉夫波因特,住在纽约的海德公园。

格洛丽亚·范德比尔特(Gloria Vanderbilt)在时装业,靠自己赚钱

格洛丽亚·范德比尔特从未真正了解过她的父亲,而她的母亲也处于疏于照顾的边缘。格洛里亚一生大部分时间,都和护士在一起。后来格洛丽亚的姑姑格特鲁德·范德比尔特·惠特尼,提出让孩子和她一起休养。格特鲁德把格洛里亚送进学校,并在她母亲离家几个月的时候照顾她。最终,格洛里亚的母亲回来了,并申请了对女儿的正式监护,因为担心她的嫂子,试图把她从孩子自己的生活中排挤出去。不过格特鲁德拒绝把孩子交给她,声称她作为母亲不称职。

20世纪30年代,这个问题进入了审判阶段,格洛里亚最终在上学期间,和她的姨妈住在一起,夏天放长假则和她母亲在一起。十几岁时,格洛丽亚成为了一名社会名流,她曾在好莱坞待过一段时间,后来又搬回纽约学习艺术和表演。她在20世纪70年代开始设计牛仔裤,后来又涉足其他时尚领域。她依靠自己的力量,在家庭财富的基础上,取得了经济上的独立。

范德比尔特无法买断他合伙人的股份,所以他在财务上勒住他,逼他屈服

范德比尔特试图从托马斯·吉本斯的儿子手中,买下他们公司的股份,但没有成功。结果,范德比尔特开创了自己的蒸汽船企业——快船公司,并慢慢地将联合公司赶出了市场。1830年,联邦线被迫卖给范德比尔特。随着范德比尔特收购竞争对手,或者干脆迫使它们倒闭,这种模式在东海岸继续存在。到19世纪50年代后期,范德比尔特扩大了他的航路,将他的触角延伸到了大西洋对岸。

范德比尔特还开始投资铁路,特别是在经济机会出现在西海岸的时候。就像他对航运业所做的那样,范德比尔特控制了许多小型铁路公司,并将它们合并在自己的控制之下。于是他很快也控制了进出纽约市的铁路运输,垄断了行业。

他的努力不仅带来了巨额财富,而且帮助全国的铁路程序、时间表和整体效率的标准化。

作为一个冷酷无情的商人,范德比尔特在50岁时就成了百万富翁。他以“强硬和脏话连天”而闻名,不过他并没有过度放纵,也不是一位伟大的慈善家。1877年他去世时,他的后代继承了他的1.05亿美元。

范德比尔特家族财富传承的经验与教训

培养适合的家族接班人

范德比尔特的家风传承只延续了一代。科尼利尔斯为了锻炼长子威廉,让他从文员从底层开始做起,虽然因儿子不听自己的劝告娶了玛利亚,而将其赶去农场干活,但家庭情况发生变化之后,科尼利尔斯立即调整部署,逐步将威廉安排到铁路公司董事会,锻炼其管理能力。

正是由于科尼利尔斯的细心培养,威廉才能在不到9年内将家族财富翻一番。而威廉在继承人的培养上显然无法和父亲相比,新的继承人科尼利尔斯·范德比尔特二世虽然在工作上勤勤恳恳,但在公司的管理与赚钱能力上显然无法与先辈相提并论。

从威廉给后代设计的财富分配方案看,他也更倾向让孩子们享受生活而不是勤于工作。从威廉开始,整个家族就没有出现过努力培养杰出子女的父母。家风败坏之后,即使亿万家财也不够挥霍。

保持家族财富的完整性

关于这一点,科尼利尔斯·范德比尔特较早作出了安排,他为此将财产的95%都给了继承人威廉。而威廉则希望他的儿子能快乐地生活,不至于被巨额财富压得喘不过气,所以将他的巨额财富进行了分割,而第三代传承给第四代时又进行了财产分割,导致后面几代人的财富一代比一代少。

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分散的财富不利于出现新的家族领军人物。

传承方式的选择

该家族的传承方式通过现金、股票、房产等多种方式完成,这些方式除了可能产生大额税负外,还很容易变现,对后代更没有任何约束力,所以如果后代缺乏自律,极易被迅速挥霍。科尼利厄斯范德比尔特的孙子曾在广播节目中告诉全世界:“我妈妈向我表明没有信托基金”。同时,该家族始终未使用专业团队管理家产。如果设立家族基金会,交由专业可信人士管理,结果可能会全然不同。

在大变革的年代,几乎所有的美国家族第一代都以暴富的方式积聚了财富,但关键是,不能让未经管理训练的后代以家族暴富时运作公司的模式和奢侈的生活方式继承财富,否则,最后留下的就只有遗憾。

威廉曾说:“继承财富是幸福的障碍,它让我没有任何希望得到东西,没有任何一定要去寻求或争取的东西”。财富没有为威廉带来幸福,这应该是他选择让后代享受财富的初心,但却也因此毁了这个家族。

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