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与“税”密不可分 富豪放弃美国国籍为了避税

news.xixik.com   2012-6-11 11:59:19 资讯来源:深圳特区报   字号控制:[ ]
核心提示:对是富裕的美国人来说,美国国籍却成了“烫手的山芋”。在现实中,“美国梦”并没有看上去那么美。美国的税收政策不仅让许多有意移民的人望而却步,更让成批的富豪放弃美籍定居他乡。

目前,美国富豪为避税而移民至新加坡、香港等税率低的地区已渐成趋势。

赴美生子利与弊

“省下的每一美元,都交给了税务局。这就是人们放弃美国公民身份的原因之一。”有分析称。

持美国护照无需签证便可去世界上大多数国家。

美国是个典型的移民国家,“自由女神像”也是在1886年从法国“移民”到美国的。

萨维林需要缴纳的“离境税”约为3.65亿美元。

被称作“种族大熔炉”的美国是个典型的移民国家,其移民史最早可追溯至1620年“五月花”号帆船在北美洲登陆。近400年来,美利坚民族已成为由100多个民族组成的混合体,就连矗立在纽约的“自由女神像”也是在1886年从法国“移民”到美国的。移民们怀着各自的梦想,远涉重洋来到这片理想中的土地,在美国历史上曾经掀起几次大的移民潮。可以毫不夸张地说,是移民造就了美国,是移民发展和改变了美国。

另一方面,加入美国国籍,也让来到这里的人们受益多多:持美国护照无需签证便可去世界上大多数国家;美国公民可以有资格给父母等家人申请移民,并享受美国宪法赋予的各种权利等等。一直以来,美国国籍是名副其实的“香饽饽”。

然而,近年来,对美国人,特别是富裕的美国人来说,美国国籍却成了“烫手的山芋”。在现实中,“美国梦”并没有看上去那么美。美国的税收政策不仅让许多有意移民的人望而却步,更让成批的富豪放弃美籍定居他乡。

1、“脸谱”创始人之一放弃美籍

对于30岁的“脸谱”联合创始人爱德华多·萨维林来说,美国是他的福地。萨维林生于巴西一个富裕的犹太家庭。父亲是一位实业家,生意涉及出口、制衣、航运以及不动产。1993年,萨维林的父亲积累了一大笔财富,也是在这一年,他发现,在某个专门绑架勒索儿童的犯罪团伙名单上,儿子萨维林的名字赫然在列。于是,一家人搬迁至美国佛罗里达州的迈阿密。1998年,萨维林成为美国公民。

萨维林是“脸谱”创始人扎克伯格在哈佛大学的同学,也曾是至交。2004年,萨维林投资1.5万美元(约合人民币9.5万元),与扎克伯格、达斯汀·莫斯科维茨一起创办了“脸谱”。萨维林负责“脸谱”的业务运营,拥有网站三分之一的股权;扎克伯格负责产品研发,拥有三分之二的股权。

然而,在“脸谱”开始风靡全美时,扎克伯格与萨维林之间的矛盾也逐渐显现,后来这种矛盾更变得无法弥合。作为首席财务官的萨维林在公司的作用减弱,影响力亦随之消失。2005年4月,在扎克伯格将萨维林占有的股份比例稀释至10%之后,双方关系恶化,萨维林起诉了“脸谱”。后来,这场官司和解,萨维林带着4%的股份离开,其作为联合创始人身份也得到确认。

今年5月18日,“脸谱”正式在美国纳斯达克证券交易所上市,萨维林由此成为身家数十亿美元的财富新贵。然而,就在上市当日,美国知名财经媒体《华尔街日报》却披露,萨维林不久前宣布放弃美国国籍,长期居留新加坡。消息一出,不免令人错愕。萨维林本人可以说是“美国梦”的受益者,为何选择放弃这个让自己梦想成真的“幸运符”?

外界的解读是,萨维林为了规避因“脸谱”公开募股而需缴纳的高额资本利得税。萨维林目前持有5310万股“脸谱”股票,按“脸谱”发行价区间上限计算,这些股票的价值仍可多达约38.4亿美元。据外媒报道一位税收专家估算,萨维林需要补交1.5亿美元税金。但如果不放弃国籍,萨维林需要交至少6亿美元税金。当然,为放弃美国国籍,萨维林还得支付一笔高额的“离境税”,其数额依据对其资产进行的某种估算而定。

不过,萨维林在随后发表声明,声称放弃国籍只因工作和兴趣决定,他已经缴纳了作为美国公民时的所有税款,而且还将继续依法纳税。

2、放弃人数增加与“税”密不可分

萨维林只是近年来众多放弃美国国籍的美国人中的一个。美国政府联邦登记局的数据显示,去年全球有1780名美国人放弃美国国籍,而2009年只有742人,2008年仅有约230人。

由于美国人排队等候放弃国籍,在瑞士首都伯尔尼的美国大使馆重新调配了人力,以便处理积压的申请。伯尔尼的美国使馆拒绝对侨民放弃美国国籍的现象发表评论。

一种说法认为,富人放弃美国国籍是奥巴马总统和美国领导人的原因。美国人,特别是富人越来越担心美国未来的财政方向。奥巴马经常妖魔化富人,有钱人无疑会担心奥巴马一旦获得连任,为了解决他所面临的糟糕的预算问题而推出更加严格的税收政策。

“你省下的每一美元,都交给了美国税务局。这就是人们放弃美国公民身份的原因之一。”这一观点颇具代表性。不少专家认为,自2008年以来,放弃美国国籍的人数显著增加和“税”有着密不可分的联系。

虽然萨维林对避税的动机予以否认,但为避税而弃籍的例子在美国并不鲜见。金宝汤公司的财产继承人约翰·多兰斯三世曾在放弃美国公民身份后移居爱尔兰,之后,他出售家族企业10.5%的股份;油轮巨头约翰·弗雷德里克森从挪威搬到了塞浦路斯,后者的税收政策要优惠得多。

3、政府为“开源”海外追税逼走富豪

美国有句俗语:“人生只有两件事是确定的,死亡和交税。”个人所得税是美国主要财政来源之一。美国联邦税法规定,任何一个美国公民、合法居民、拥有社会安全保障卡号的暂住居民,都要申报纳税。美国个税申报率高达90%以上。美国纳税原则是主动自觉申报,如果刻意漏报瞒报,一旦被查出,将会面临罚款甚至牢狱之灾。如实报税则可获得退税奖励,以鼓励报税人。

每年的1月1日至4月15日是美国的报税季。因此,每年的个人报税截止日4月15日也就成为美国人的“忙碌日”。这一天,许多邮局都会把营业时间延长到午夜12点,为那些拖到最后一刻寄出报税表的民众提供方便。

美国财政部公布的数据显示,2011财年,美国政府财政赤字接近1.3万亿美元,为连续第三个财年超过万亿美元大关。近年来,面对持续攀升的财政赤字,政府开始在“开源”上下功夫,增加税收成为选择之一。

为防止美国纳税人滥用海外账户避税,2010年3月,奥巴马签署了《海外账户纳税法案》(FATCA)。去年12月中旬,美国国税局发布了一份FATCA实施细则。根据这份细则,截至2011年12月31日,居住在美国境内、在海外拥有5万美元以上资产或者居住在美国境外、在海外拥有20万美元以上资产的美国公民和持有美国绿卡的外国人都需要在2012年4月15日前向政府申报;如果藏匿不报或漏报,会被处以1万美元罚款;如果被国税局发现后仍瞒报,罚款可追加至5万美元,严重的还会被判刑。

这份FATCA细则要求纳税人必须申报的信息包括:海外股票及债券、已达退休年龄人士的海外退休金、各种对冲基金和私募基金等。另外,从不申报就罚款的政策来看,国税局的态度已从此前的“自愿”收紧为“强制”。

值得注意的是,FATCA实施细则还规定,所有想在美国经营的外国银行从2013年1月1日起都必须向美国国税局提供存款超过5万美元的美国公民账户信息,否则就被视为与美国政府不合作。对于不合作的金融机构,若有美国来源所得,美国将对其总收入征收30%的惩罚性税收。

这一措施出台并非美国政府首次追缴海外公民漏税。早在1970年,美国国会就通过了《银行保密法》,要求美国公民申报所有在外国金融机构开设的海外账户,申报起点是1万美元。2009年,瑞银与美国司法部的斗法依然令人记忆犹新。司法部指控大约5.2万名美国客户在瑞银藏匿了大约150亿美元,以逃税。瑞银最终服软,向美国提供了数百名涉嫌逃税的美国客户存款资料,并支付了7.8亿美元的罚款和税款。其后经过两国高层协商,瑞银进一步提供了大约8000名美国富人的存款信息。

自此,美国国税局连续两年推出海外银行账户存款超过1万美元主动申报的“自首计划”,鼓励那些涉嫌利用海外市场转移资产逃避纳税的人士主动申报,补缴税款并缴纳相对而言较低的罚金,从而免除起诉和巨额罚款甚至坐牢。据统计,2009年有1.5万人主动加入“自首计划”,补缴的税款和罚金为22亿美元。加入2011年“自首计划”的有1.2万人,单是补缴的税款和利息就达5亿美元。

在以上严厉的追税形势下,很多富豪纷纷选择放弃美国国籍,定居他国。

4、美国税收政策值得反思

美国民主党参议员查克·舒默在最近的一次记者会上炮轰萨维林:“他选择新加坡这个不收资本利得税的国家居住,真巧。这一避税阴谋让人不可容忍。美国接纳了萨维林,给予他安全、教育,帮他变成亿万富翁,他却背叛了这个国家。”舒默甚至宣布应提出一项《放弃国籍者法案》来惩罚像萨维林这样的人。

根据美国移民法212条,任何一位曾经为美国公民,并正式宣布退出美国国籍的外国人,若首席检察官认定该人是因避税而放弃美国国籍,他将永远不能再进入美国境内。

不过,要是站在境外公民的视角观察,美国的税收政策本身也值得反思。美国是唯一一个要求本国公民为海外收入支付所得税的发达国家,许多人由此发现,要在海外保持美国公民的身份,成本越来越高不说,麻烦的事情也越来越多,让人难以负荷。

美国妇女海外俱乐部联盟美国联络处负责人路西·斯腾斯兰德·莱德里奇自1970年代就居住在法国巴黎,如今已经是两个孙女的祖母了。但是,她至今仍然持有美国国籍。莱德里奇说:“多年来,我们一直努力把美国国籍传给自己的儿女和孙子辈。现在,我们意识到,我们送给他们的礼物不仅是沉重的税务负担,还有日益烦琐的财务通报规定。美国财政部要求我们通报在国外的所有银行账户。我们除了写明姓名和地址外,还要通报银行存款的最大金额。这个规定只针对在国外居住的美国人。这对我们来说是一个负担,它占据了我们的时间,侵犯了我们的隐私。”

目前,美国富豪为避税而移民至新加坡、香港等税率低的地区已渐成趋势。美国政府对此深感忧虑。美国税率目前已达到历史高点,需要对税法进行调整,以挽回不断流失的富豪。

放弃美籍并不易

要交昂贵离境税

近年来,一些人为了逃避高额的税收,选择放弃美国公民身份或绿卡。事实上,即便选择放弃,也并不是“一放了之”这么简单。根据美国税法规定,美国公民即使放弃美国国籍,美国政府也可追溯5年,要求补齐放弃美国国籍前5年拥有的海外资产隐匿不报而逃避的税收和罚金。

脱籍的手续绝非想象中那么轻松。如果能证明自己过去5年当中一直在照章缴纳所得税,程序相对简单;如果没有依法纳税,按照新的主动申报方案当中的规定,这些人得补交8年的税款和利息,外加一笔罚金,罚金数额为受罚人过去8年当中最高账户余额的25%。

此外,美国法律规定﹐放弃美国国籍的特定人群需为超过60万美元的未实现资产收益缴税,即所谓的“离境税”。据彭博社报道,“脸谱”联合创始人爱德华多·萨维林需要缴纳的资金约为3.65亿美元,这笔巨额款项可以一直推迟到他出售Facebook股权时才缴纳。若选择推迟缴纳,萨维林需要向美国政府付上每年3.28%的利息。

即使放弃美国国籍,也不一定能够逃脱交税义务。按照2008年之前的规定,在放弃美国国籍之后的10年之内,脱籍者只要一年当中在美国居留的时间超过了30天,这一年就必须向美国政府缴纳所得税。2008年后,可在美国居留而不需要交税的时间期限改为120天,

那些放弃美国国籍的名人

在漫画期刊《Action Comics》第900期中,超人(Superman)宣布打算放弃美国国籍,以便成为一名真正的全球性超级英雄。但并不清楚他到底有没有去大使馆以及是否上交了护照。

全球化投资先锋约翰·邓普顿(John Templeton)在上世纪六十年代初移居巴哈马,并放弃了美国国籍。

J.马克·墨比尔斯(J. Mark Mobius)是一名新兴市场投资家,他于上世纪80年代中期放弃了美国护照加入德国国籍。新闻报道说他这样做是为了去到世界上不欢迎美国人的地区。

赴美生子首选Ada出生在美国

李连杰在2011年加入了新加坡国籍,尽管这位功夫明星没有公开说明过他是否放弃了美国国籍或是中国国籍。但明确的是,新加坡法律禁止持双重国籍。

电影导演特瑞·吉列姆(Terry Gilliam)曾持美国与英国双重国籍,于2006年放弃美国护照。他说他想以“纯粹英国人”的身份去世。

迈克尔·丁曼(Michael Dingman)是一名国际企业家、投资人及慈善家。他从美国回到了原籍巴哈马,他说这完全出于对巴哈马的爱,与避税无关。

演员尤尔·伯连纳(Yul Brynner)出生在俄罗斯,持美国与瑞士双重国籍。他于1965年放弃美国国籍,在一份声明中他表示想让“家庭生活回归正常”。

嘉年华游轮集团(Carnival Cruise Lines)创始人泰德·阿里森(Ted Arison)于1990年放弃美国国籍返回以色列定居。1999年阿里森去世时,他的身价估值为56亿美元。

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