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泰坦尼克号的娘家破产危机 英国造船业衰退无疑

news.xixik.com   2019-8-7 19:49:07 资讯来源:现代舰船杂志社   字号控制:[ ]
核心提示:曾建造泰坦尼克号的,拥有158年历史位于北爱尔兰贝尔法斯特的英国百年造船厂哈兰德·沃尔夫船厂(Harland and Wolff)经历破产危机,以六百万英镑的"身价"卖给了英国能源企业Infrastrata。

曾建造泰坦尼克号的,拥有158年历史位于北爱尔兰贝尔法斯特的英国百年造船厂哈兰德·沃尔夫船厂(Harland and Wolff)对外宣布准备破产。哈兰德-沃尔夫不仅是英国历史最为悠久的造船企业之一,更曾经缔造过"鹰"号舰队航母,"泰坦尼克"和"奥林匹亚"号,皇家海军贝尔法斯特号,皇家邮政安第斯山脉,肖维尔南十字星,联合城堡RMS潘登尼斯城堡和P&O堪培拉等这些历史名船,总共为英国皇家海军贡献过多达174艘各式战舰。哈兰德-沃尔夫造船厂一直是北爱尔兰地区无可置疑的重工业中心。

赴美生子利与弊

图为哈兰德-沃尔夫造船厂为英国皇家海军在2003年建成的滚装船,这是它在造船领域的绝唱。

目前,BDO会计师事务所已成为该公司的破产管理人,正在监督公司的重组事项。在1935年二战前的鼎盛时期,这家位于北爱尔兰贝尔法斯特的造船厂曾雇佣了大约3.5万名工人,供应了近150艘军舰。如今,该公司仅剩123名全职员工。尽管厂工会发动了“护厂”行动,但是这家自2003年建造了最后两艘渡船以来再也没接到新船订舱单,靠一些重型设备生产加工订单勉强度日。在这之后,哈兰德-沃尔夫造船厂唯一存续下去的希望就是英国皇家海军的31e型护卫舰订单。

从那时起,哈兰德·沃尔夫开始专注于可再生能源领域。去年,该公司还参与了为北海组装风力涡轮机的工作,然而,这些努力未能逆转船厂的颓势。

但即便是这份“糊口饭”,哈兰德-沃尔夫造船厂也很快吃不着了:随着英国沿海的海上风电站群装机量渐渐饱和,哈兰德-沃尔夫造船厂的海基风力发电机组装业务将在2020年前告一段落。

自7月29日以来,该公司仅剩的120余名工人呼吁英国政府介入救援行动,希望该船厂重新国有化。

但英国政府拒绝干预,政府官员坚持认为,这是一个商业化问题,动用公共资金提供财政支持将违反欧盟国家援助规则。

此前该公司一直在向英国海军争取两艘护卫舰的合同,并一直在寻求60万英镑(合73万美元)的过渡性融资,以避免破产。英国国防部最终选择巴布科克海事公司的31E型护卫舰方案。但未能获得新的资金,因此破产程序成了船厂唯一仅剩的选择。

哈兰德·沃尔夫船厂发言人表示,英国政府任命了一名管理人员来监督该公司的重组。预计此案将于周二在英国法院开庭审理。

图为打出"拯救我们的船厂"的哈兰德-沃尔夫船厂员工。

哈兰沃尔夫船厂

1911年从哈兰德·沃尔夫船厂回家的工人,后面隐约可见的是泰坦尼克号

作为一家在19世纪中期成立的船厂,哈兰沃尔夫船厂最著名的订单是在1908年接到了白星公司建造三艘奥林匹克级豪华邮轮的订单。作为当时世界上最大最豪华的邮轮,奥林匹克级放弃了向以蒸汽轮机为主动力的卢西塔尼亚级竞争航速的想法,转而在豪华性上“堆料”,试图打造“梦幻之船”。于是,奥林匹克号(Olympic)、泰坦尼克号(Titanic)和不列颠尼克号(Britannic)问世了

泰坦尼克、不列颠尼克和奥林匹克三姊妹从没同框过,这不过是图片组合

尽管三艘船总体设计相同,但每艘船仍有差异。最早完工的奥林匹克号在实践中发现的一些细节上的不足在泰坦尼克号和不列颠尼克号上进行了修改,而最大的修改莫过于泰坦尼克号沉船后海事法规的修改——原先救生艇是作为乘客转移工具而非搭载工具,所以只要能够运送三分之一的乘客即合格,而泰坦尼克号海难后,规则变成要求救生艇能够运送所有乘客和船员。

船厂中的泰坦尼克号(左)和奥林匹克号(右)

当规则变为要求挽救所有人的时候,客轮们却突然发现,昔日被认为“有碍观瞻”所以被限制,尽量减少对乘客活动影响的救生艇所用空间颇大,以奥林匹克号为例,泰坦尼克号沉没后奥林匹克号一度携带了64艘救生艇。显然,船上空间立刻局促起来。而且出于对安全性的“标榜”,各公司往往会多带几艘救生艇,并宣称自己足以在一些救生艇没上满的情况下依然能够满足要求。

奥林匹克号上色照片,注意甲板上堆满了救生艇

在当时的技术条件下,催生出了较为完善的木框帆布结构折叠救生艇,尽量减少占地空间,而折叠式救生艇发展到今日,则变成了现在大家在客轮上能够看到的白色的“圆桶”——充气式救生艇。而固定式救生艇,则越造越大,现代游轮上的封闭式救生艇,普遍载客量都在两三百人以上。

图为“泰坦尼克号”和“奥林匹克号”两艘豪华邮轮在哈兰德-沃尔夫造船厂同框的壮观景象,这也是他们最后一次见面了。

奥林匹克级三艘的命运都不太理想,首舰奥林匹克号首航即撞船维修,在接回“泰坦尼克”号乘客时又因为与“泰坦尼克”太像而被乘客拒绝,之后很长一段时间因为外观与泰坦尼克过分相似而被许多心存忌惮的乘客所抵制,直至三十年代在一战后兴起的高速蒸汽轮机邮轮的碾压下最终退出历史舞台。

奥林匹克号的螺旋桨,泰坦尼克号的也一样。

二号舰是著名的首航装B遭雷劈的泰坦尼克号,因为误入寒流撞上冰山沉没,三号舰不列颠尼克号对前两艘船的设计进行了一定修改,最明显的差异就是尾部抬高一层甲板。该船在一战中被征调作为医疗船,结果触雷沉没。不列颠尼克号的故事还被拍成电影《碧海英魂》。

医疗船涂装的不列颠尼克号

尽管在三艘奥林匹克级之后,哈沃船厂再没有建造过世界知名的巨轮,但依然生产过一批在船舶领域内较为著名的船舶,而在二战中,由于造船、修船业的军事需要,船厂一度扩充到35000人。

第二次世界大战后,随着跨大西洋航空运输线路的增长,造船业开始萎缩。

1975年,哈兰德·沃尔夫船厂实行了国有化。1989年,挪威海上钻井公司弗雷德·奥尔森能源公司(Fred Olsen Energy)将其收购。

船厂的发展每况愈下,虽然一段时间内依靠修船和制造一些重型设备加工件勉强度日,但是到2019年,船厂只剩下123名员工。

船厂网站首页

昔日邮轮制造巨头转移到德国的迈耶·沃夫特(Meyer Werft),法国的STX(STX Europe)、芬兰以及意大利的芬坎蒂尼(Fincantieri),货轮主要是东亚在制造,一些特种船舶往往因为其特殊性,也很难流入到中小型造船企业中。在二战后,尤其是冷战后,欧洲享受到了远超自己实际创造价值的福利,当冷战红利吃光后,他们却发现“由奢入俭难”。英国建造伊丽莎白女王级特意选择各船厂分别承包各分段,也是希望靠军品订单维持各大船厂,而一艘河流级OPV居然要三亿,凡此种种,都代表了英国造船业的衰败。尽管在某些特殊技术上还是有独门绝技,但是整体上已经在从二流下滑的道路上。

护厂的员工

哈沃船厂也算不错了,毕竟作为泰坦尼克号的老家,它在泰坦尼克号沉没后一百多年才破产,而泰坦尼克号的拥有者白星公司(White Star Line),则在一百年前的经济危机中破产,被冠达集团收购(Cunard)。冠达集团倒是活到了现在,又被嘉年华公司收购,运营者伊丽莎白女王(Queen Elizabeth)、玛丽女王2(Queen Mary 2)和维多利亚女王(Queen Victoria)三艘远比一般游轮豪华的多的超级游轮。她们凭借无与伦比的白星服务(White Star Service)、精致珍馐及世界级的娱乐表演而闻名于世。

冠达家倒是一直在用经典的维多利亚涂装

至于被称作泰坦尼克之父的设计师安德鲁,则早在1912年就随船沉没。

而在一波多折之后,哈兰德-沃尔夫造船厂总算是在2019年10月暂时摆脱了倒闭破产命运。经过员工和北爱尔兰贝尔法斯特当地的努力,或者说"哭穷"之后,哈兰德-沃尔夫船厂最终总算是摆脱了消亡的下场,但前路依旧不乐观:拥有超过150年历史的哈兰德-沃尔夫造船厂实则是以六百万英镑的"身价"卖给了英国能源企业Infrastrata。但令人扼腕的是,作为保住船厂的代价,哈兰德-沃尔夫造船厂将从此和"造船"无缘,更难以回到那个大造航母的日子。

这也意味着,至此往后那个至少可以修船,曾经还能造大船的哈兰德-沃尔夫造船厂已不复存在,而只是作为一个单纯的能源设备制造企业存在,甚至连作为英国皇家海军"伊丽莎白女王"级航母应急维修点的资格都可能会被剥夺。

曾几何时,从北爱尔兰到威尔士,再到英格兰和苏格兰,能建造航母、战列舰等大型作战舰艇的船厂遍地都是。但不过短短五十年之间,这些船厂就先后惨淡收场,随后销声匿迹。

至于英国国防部一边大裁海军规模,一边"分散造船"的策略到底管不管用,哈兰德-沃尔夫船厂的过去,现在和将来就已经是最贴切的答案。

而如果在可以预见的未来里,英国国防部依旧要抱紧"裁军"的大方向不动摇,那英国皇家海军和英国造船业势必都将迎来"萎缩症"般的末日。

 

图为“玛丽王后二号”跨洋豪华邮轮,该船最终却交由法国圣纳泽尔造船厂建造。

当然,和近些年凋谢的朴次茅斯、阿普多尔等英国造船名家一样,哈兰德-沃尔夫造船厂的结局本应该不会如此凄惨,全是因为英国人一步错,步步错:上个世纪70年代英国皇家海军的大萎缩首先沉重打击了船舶工业,其次2000年后本应由哈兰德-沃尔夫造船厂建造的“玛丽王后二号”邮轮订单又诡异地落到了法国人的手中,最后,英国皇家海军自上世纪90年代以来的所有造舰项目,几乎无一不削减,无一不推迟,无一不扯皮……

图为伊丽莎白女王(当时是公主)出席的哈兰德-沃尔夫造船厂“鹰”号航母下水仪式。

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而雪上加霜的是,哈兰德-沃尔夫造船厂的破产关闭无疑将对英国31e型护卫舰,乃至未来所有海军舰艇的建造带来极大的负面影响:通过和泰利斯集团、巴布科克等合作伙伴的联盟,哈兰德-沃尔夫造船厂能一定程度上对英国BAE系统公司形成竞争,避免后者在皇家海军造船事业当中“一家独大”。

图为建造“大胆”号航母时的哈兰德-沃尔夫造船厂。曾经拥有航母下饺子能力的英国已一去不复返。

但事已至此,BAE系统公司取得31e型护卫舰订单已成必然——这并不是因为BAE系统公司比对手更强,而是因为它凭借着现有的航母和驱逐舰项目资金,生生耗死了哈兰德-沃尔夫造船厂这个曾经强有力的竞争对手。

而在未来,BAE还将以更高的造船成本来考验英国皇家海军的腰包,英国皇家海军也必然以更少的造舰数量来对等回应,至于被“活活耗死”的英国造船巨头,哈兰德-沃尔夫造船厂不会是第一家,也不会是最后一家。

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