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阿斯特四世:死于泰坦尼克号上的世界首富

news.xixik.com   2021-5-5 19:59:27 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:阿斯特四世:泰坦尼克号上的世界首富,曾爷爷是美国首位百万富翁。阿斯特一世的发家是靠皮毛贸易,移民美国短短五年,就一度垄断了当时美国、加拿大和英国的皮毛贸易,成为美国第一位身家过百万的超级富豪。

“就是上帝亲自来,它也弄不沉这艘船!”

泰坦尼克号上的船员跟乘客说得有多信誓旦旦,接下来就有多打脸。

1912年4月14日夜间11时40分,处女航的泰坦尼克号在北大西洋纽芬兰南部撞上了冰山,次日(4月15日)凌晨2时20分,船从中间断裂成两半后沉入了大西洋……

中国历史朝代表

从建造开始就号称“永不沉没”的泰坦尼克号,1912年4月10日从英国南安普顿出发,途径法国瑟堡·奥克特维尔和爱尔兰的昆士敦,目的地是美国纽约,船上2200多名船员和乘客,只有705人生还,其余1500多人全部遇难,这次海难是人类历史上最令人震惊的一次海难,是和平时期死亡人数最惨重的一次!

泰坦尼克号的头等舱4350美元,二等舱1750美元,三等舱30美元。这是什么概念?当时5美元就是一个底层劳工半年的工资。

作为英国第二次科技革命的产物,这艘大船耗资7500万英镑,吨位46328吨,长882.9英尺,宽92.5英尺,四个大烟囱175英尺(相当于11层楼高度)。

《造船专家》杂志称其“不可能沉没”,是因为全船有16个水密舱,连接各舱的水密门可以通过电开关统一关闭,在任何4个水密舱进水的情况下船都不会沉没。

因为这艘大船是当时世界上最豪华的奥林匹克级邮轮,所以头等舱乘客非富即贵。

其中,就有当时的世界首富,美国的实业家,人称“纽约地主”的阿斯特四世。

阿斯特四世:约翰·雅各布·阿斯特

阿斯特四世,出身美国第一贵族——阿斯特家族。

阿斯特家族的创始人是约翰·雅各布·阿斯特一世,他是一位德裔美国人,1784年从德国移民到美国。因为敢于冒险,富有远见,他成为美国第一位百万富翁,第一位托拉斯(垄断)创始人(比洛克菲勒的托拉斯早了近一个世纪),也是美国第一位设立家族信托的超级富豪。

阿斯特一世的发家是靠皮毛贸易,移民美国短短五年,就一度垄断了当时美国、加拿大和英国的皮毛贸易,成为美国第一位身家过百万的超级富豪。

美国第一位百万富翁:阿斯特一世

从1800年到1820年的20年间,阿斯特一世陆续投入了72万美元开始在纽约跑马圈地,在19世纪初他买入了大量曼哈顿的土地,成为了“纽约的地主”。

尝到甜头后,从1834年开始,他停掉了所有贸易产业,专心做起了地主收租的营生:

将买来的土地分成一块块,长租给别人开发,自己到期收租即可。

到1848年阿斯特一世去世,他留给后代470个租约,这些租约一年的租金大概有20万美元,加上一些未开发使用的土地和房产,阿斯特一世去世时留给子孙的资产有2000万美元。

这些钱是什么概念?美国当时GDP的1/107.

阿斯特一世一生富有远见并擅长规划,生前他就对家族的财产继承就做了安排,他很清楚,自己的财产虽多,但是儿子却不是很给力:

他的四个儿子前两个都夭折了,成人的长子精神又不正常,唯一的儿子威廉·巴克豪斯·阿斯特虽然健康,但是能力却很平平。

这一点,阿斯特一世心中非常清醒:“威廉不会赚到钱,但他会保住他所拥有的。”

为了让儿子“保住他所拥有的”,阿斯特一世为儿子做了两件事:

(一)为阿斯特二世包办了婚姻

一入豪门深似海,豪门的婚姻从来都不自由。

阿斯特一世帮儿子娶了当时美国纽约州参议院、阿姆斯特朗将军的女儿,这次政商联姻,为阿斯特家族财富传承增加了一道政治资本的保险。结婚前签订婚前协议,嫁入阿斯特家族的媳妇需要放弃丈夫的遗产分配权,只能得到一笔固定的金钱,另外,阿斯特家族的主要财富不传女儿,这两条家族族规完全确保了阿斯特家族财富“肥水不流外人田”。

外姓人想靠嫁入阿斯特豪门分走家族的巨额遗产,那不可能。不得不说,阿斯特一世,确实为后代保全家族财富操碎了心。

(二)设立了美国首个家族信托基金

阿斯特一世的大部分财产(3/4,大约1500万美元)留给了小儿子阿斯特二世(威廉·巴克豪斯·阿斯特),但是这些财产的一半确是由信托形式继承,他并没有直接控制权。

家族信托基金由6个人的委员会控制着,阿斯特二世去世后,财产留给阿斯特二世的三个儿子们。

在遗嘱中,阿斯特一世还对家族财富传承的原则做了明确规定:

女儿继承的财产在任何情况下都能出售;

女儿去世后,一半财产要留给阿斯特家族的主要继承人的后代;

继承财产的家族成员,任何情况下不得把财产给予其他外人,如果成员去世,财产传承给后代,没有后代,留给家族其他分支成员。

所以,我们就明白为什么豪门都愿意近亲结婚了吧,财富流来流去,都是自己的口袋。论守财,富人比穷人小气。

正是因为阿斯特一世的殚精竭虑,才确保了这个家族在他死后半个月多世纪都是美国上流社会的C位。

阿斯特二世虽然资质平平,但他一生平平安安,是名副其实躺着收租的地主家的“傻儿子”,阿斯特二世时期,虽然没有成就,但家族的财富却依然不断增长。

阿斯特家族族谱

阿斯特二世有三个孩子,约翰·雅各布·阿斯特三世、亨利·阿斯特三世和小威廉·巴克豪斯·阿斯特(阿斯特四世的父亲)。

阿斯特四世(约翰·雅各布·阿斯特)这一辈,家族分成了两支,一支是大伯家移民英国,阿斯特父亲这一支继续留在美国,阿斯特四世是家族美国分支的第四代主要继承人。

中国老话“富不过三代”,去英国的阿斯特三世和他的儿子威廉·华尔道夫·阿斯特没能逃过这个魔咒。为了追求奢侈的生活,他继承遗产后,就把爷爷和曾爷爷的祖训抛在了脑后,父子俩把曼哈顿的地产卖的一干二净,在英国买了几座著名城堡,得到一个世袭子爵的封号,从此家族财富挥霍一空,后来他的后代虽然维持着英国贵族的地位,但是论财富早已经跟他们的祖辈不可同日而语。

留在美国的阿斯特四世是个异类,他不仅打破了“富不过三代”的魔咒,还把家族的财富发展到了顶峰。

阿斯特四世的父亲小威廉·巴克豪斯·阿斯特是地产商人和收藏家,母亲卡罗琳·韦伯斯特斯施海默霍伦·阿斯特是位社交名媛,据说她掌握的美国军政商界的精英名单多达400多人。

阿斯特四世的母亲:卡罗琳

卡罗琳擅长组织名流派对,她的精英400俱乐部非富即贵。1892年,《纽约时报》曝光了部分“精英400”的名单:范德比兹家族、范伦斯勒家族、洛克菲勒家族……

当时的纽约是镀金时代,美国的贵族在这个时代诞生,阿斯特家族是当时公认的纽约第一贵族。

1903年,极具商业头脑的阿斯特四世计划为母亲打造一个聚会的最佳场所,次年9月4日,在曼哈顿第五大道上,他建造了当年纽约最高的酒店——瑞吉酒店。从此这里成了纽约上流社会聚会集中地。

当时纽约最高建筑:瑞吉酒店

瑞吉酒店聚会内景

1864年阿斯特四世出生的时候,他们家族已经是全美第一贵族,长期处于美国上流社交圈的中心,如《泰坦尼克号》电影中一样,美国的后起之秀范德比尔特家族等暴发户,需要经过阿斯特家族的同意和邀请才能加入纽约顶层社交圈子。

阿斯特四世是家中五个孩子中最小的一个,也是唯一的儿子,他上面是四个姐姐,其中一个还嫁入了总统罗斯福家族。

从小在富有且显赫的家庭氛围中长大的阿斯特四世,优雅且谦逊,绅士有修养,这也为后来泰坦尼克号遇难后他绅士的行为埋下了伏笔,如《永不沉没》的作者丹妮·阿兰巴特勒感慨的那样:

“这是因为他们生下来就被教育:责任比其他事情更重要!”

绅士就是绅士

阿斯特四世这位绅士是名副其实的真绅士,说几个他的事情感受一下绅士的实力:

他毕业于哈佛大学,豪门名校又长得高大帅气,还具有难得的领袖风范,他哈佛毕业后曾参加过美国和西班牙的战争,因为作战勇猛,具有领袖风范,被授予上校军衔。

他还有文学才华,1894年,20岁那年他写作出版了科幻小说《他星之旅》,写的是2000年人类去土星和木星旅行冒险的故事。

噢,他还是一个理工男,对机械发明等兴趣浓厚,获得自行车闸等多项专利。

这么优秀的男人,后来娶了一个叫爱娃的女人,育有一儿一女,45岁那年,他与妻子离婚,因为他爱上了一个十八岁的姑娘:玛德琳·弗斯。

阿斯特四世娇妻:玛德琳

“世界首富中年抛弃糟糠之妻,爱上了比自己儿子仅小一岁的少女”这条新闻放在今天都是爆炸性头条,更何况一百多年前!为了躲避社会上的流言蜚语,阿斯特四世决定带着小娇妻私奔。

他们一起在北欧、北非埃及等蜜月旅行了大半年,后来因为妻子怀孕,他们决定乘坐邮轮回纽约待产。

没想到,这成邮轮之行了他们的死亡之旅。

电影《泰坦尼克号》男主人公Jack是阿斯特四世的英文名

1912年4月,阿斯特买了泰坦尼克号的头等舱船票,带着妻子和两个仆人,一个护士,一条宠物狗凯蒂,在法国瑟堡港登船。

等巨轮撞击冰山后,他异常冷静,当整个船体开始倾斜,他从右舷送妻子上了4号救生艇,负责疏导右舷乘客的是默多克大副,虽然船长下令“优先妇女儿童”登上救生艇,但是当他知道阿斯特的身份后还是要求他上船逃生,阿斯特却拒绝了,他平静地说道:

“我也得遵守规定。”

他把位置让给了三等舱的一位爱尔兰妇女。

他像个绅士一样回到甲板,带着他的狗,点上一根雪茄,他挥手像载着妻子的救生艇告别:“我永远爱你们。”

阿斯特四世、玛德琳和爱犬凯蒂

后来的幸存者,船上理发师奥古斯特·韦科曼回忆,当时他们在甲板的理发椅上谈了一些小事情,临别时,韦科曼知道阿斯特四世的身世后,礼貌地要求和他握一下手:“您介不介意我和您握个手?”

他很绅士地回答:“我很高兴。”

几天后,打捞遇难者的船员发现阿斯特四世的遗体时,他的头颅已经被烟囱打碎难以辨认,他的上衣上名字的缩写,上衣兜里有2500美元的支票,和家族遗传的金表,才帮助确认了他最后的身份,他明明可以更多选择地活,但是他却宁愿有尊严地死。

保护弱者(妇女和儿童),是绅士的责任。放弃求生,这是他的选择。

人们最后一次看到阿斯特,是他在甲板上跟美国著名记者,侦探小说家杰克·福翠尔抽着雪茄聊天,他没有任何的恐惧和惊慌。半个小时后,他们一起消失在海洋中。

在左舷严格执行船长“优先疏散妇女和儿童”命令的二副查理·莱托勒,没有允许一名男性成员登上救生艇。在完成最后救援工作后,泰坦尼克号沉入水中的时候,他的脚被困在炉排里,最后水底的锅炉爆炸,他又被震回到水面上,在漂浮水面的一艘可翻转的折叠船那里,他和30多人一起抓住船体,在寒冷的夜里幸存了下来。

一百年前泰坦尼克号遇难的救生船

获救后,他写下来17页的回忆录:

“只要我活着,那一夜我永远无法忘记,当船尾开始沉下水底时人们互相的哭喊声,我听到在那最后一刻,许多人彼此绝望地呼喊:‘我爱你,我爱你!’”

查理·莱托勒

泰坦尼克号52名高级船员,除了二副查理·莱托勒,其余全部遇难。

“有些男士,不管是巨富还是普通人,绝不愿意抢占救生艇上的妇女和儿童的位置,至死保持绅士风度……”

英国爱德华七世时代是英美推崇绅士风度的巅峰时代,在最后的关头,史密斯船长还在大声呐喊:“男人们,别忘了我们是英国人!”

斯密斯船长

管道大亨本杰明·古根海姆知道大限将至,他穿上华丽晚礼服:“我要死得体面一些,像一个绅士”。他给太太留下纸条:

“这条船不会有任何一个女性,因为我抢占了救生艇的位置而留在甲板上。我不会死得像一个畜生,会像一个真正的男子汉。”

美国百万富翁:本杰明·古根海姆

梅西百货创始人伊西·斯特劳斯,是当时世界第二巨富,他已经67岁,8号救生艇船员提议:

“我保证不会有人反对像您这样的老先生上小艇。”

他却坚定而绅士地回答:

“我绝不会在别的男人之前上救生艇。”

他的太太63岁的罗莎莉拒绝上救生艇,她说:“这么多年来,你去哪我去哪,我会陪你去你要去的任何地方。”

梅西百货创始人:斯特劳斯夫妇

最后他们蹒跚地走到甲板的藤椅上相互依偎着,一起等待生命的最后时刻。

后来,纽约布朗区为斯特劳斯夫妇修建了一座纪念碑,上面刻着一句爱情宣言:

Manywaterscannotquenchlove,neithercanthefloodsdrownit.(再多的海水都不能淹没我的爱。)

再多的海水都不能淹没我的爱

阿斯特去世时才47岁,还没有来及规划遗产继承问题,他留下的遗产1.5亿美元,根据生前遗嘱,他的长子文森特(还不满20岁),继承了7200万美元,女儿爱丽丝获得1000万美元信托基金,玛德琳获得500万美元信托基金。

不过遗憾的是可能因为童年不幸,他的儿子文森特后来并没有守住家族的巨额遗产,不但没能创造祖辈父辈的财富,还违背了祖爷爷的家族祖训:

“除非是为了增加其他地产的价值,否则不要卖掉你手中的地产。”

各国首都
GDP排名
世界各国人口
世界各国领土面积排名
泰坦尼克号
美国总统
美国州
朝代
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8

后来,他陆续卖掉了继承的总价值4000万美元土地。(时代中心卖了237万美元,帝国大厦的卖了756万美元)

这个败家子不仅卖地,还把家族的财富全部留给了第三任妻子布鲁克·阿斯特,可谓把祖爷爷的祖训彻底抛在脑后了。而他的这位娇妻在丈夫死后,陆续把家族的财产又捐出去了做公益了,截止1959年布鲁克去世,累积捐出的财富2亿美元。

《孟子》曰:“君子之泽,五世而斩。”也许富过五代,本身就是一个魔咒。古今中外,人性的贪婪,大抵难逃此魔咒。

曾经显赫一时的美国第一豪门富贵没过百年,就此没落了,令人唏嘘不已。如果阿斯特四世没有遇到那场海难,家族的命运会不会改写?

可惜,历史没有如果。

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