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720万美金划算买卖!美国是如何获得阿拉斯加的?

news.xixik.com   2017-11-3 16:26:27 资讯来源:地球知识局   字号控制:[ ]
核心提示:阿拉斯加是美国最大的一块飞地,也是世界上最大的一块飞抵。这样大的地盘,美国获得它也并不容易。今天的文章我们将走进这个地处北极的“不毛之地”——阿拉斯加。

要问美国最大的州是哪一个,可能很多对美国有了解的人就会脱口而出,那肯定是美国的阿拉斯加州啊。而且美国的阿拉斯加州,现在也成了美国最大的矿产资源地,而大家也知道的是,美国的阿拉斯加州是从俄国的手里买过来的,并且相当廉价,仅用了720万美元,而阿拉斯加的土地面积是1.52亿公顷,也就是152万平方公里,单价低地可怜。

阿拉斯加在世界地图上非常显眼——面积900多万平方公里的美国,阿拉斯加独占了其中的170多万。这么大的一块美国领土,偏偏还是一块飞地。和加里宁格勒州、维米岭这样的飞地领土比起来,阿拉斯加的个头大得吓人。

赴美生子利与弊

尽管是飞地,阿拉斯加对美国的重要性却很高。作为北冰洋与太平洋的连接点、美洲最靠近欧亚大陆的陆地,这里是美国监视欧亚动向的前哨阵地。这里还盛产优质的鳕鱼和三文鱼,各种资源充足,是美国的“资源库”。

今天的文章我们将走进这个地处北极的“不毛之地”——阿拉斯加。

最后的边疆

阿拉斯加的历史就是人类发现并适应这个特殊的地理环境的历史。从人类踏上这块土地开始,它就一直对生活在此的人产生着深刻的影响。

千里冰封万里雪飘

阿拉斯加尽逍遥

约在15000年前的冰川期,地球表面大多被冰雪覆盖。今天沉没在洋底的大片陆地当时是屹立于海平面以上的,其中一块就连接着阿拉斯加和西伯利亚地区。人类学家相信多数阿拉斯加原住民是从西伯利亚东进北美的游牧猎人。

虽然白令路桥并不是古代进入北美的唯一通道但却是最早的一个

由于气候寒冷、交通不便,阿拉斯加的猎人们和外界几乎没有什么联系,外界的文明成果很难对这里造成什么影响。连阿拉斯加的发现,也是非常晚近的事情。

阿拉斯加原住民

图为因纽皮雅特人,1906年

1741年6月,丹麦探险家维塔斯·白令率领一批俄国水手,从西伯利亚出发向东探险,希望能找到亚洲与美洲的连接点。阿拉斯加这才被发现,在人类的地理拼图上补上了一大块。

可爱的探险家白令该减肥了

由于阿拉斯加是最后一块被发现的非南极地区,所以这里也被美国人称为是The Last Frontier(最后的边疆)。

当西欧人在美洲开疆拓土之时,东欧的俄国人则从另一个方向向西伯利亚和阿拉斯加扩张。

为了纪念这个第一次到达此地区的人,人们把这片当时未命名的海域命名为“白令海”。

发现阿拉斯加以后,可爱的白令在探险途中与世长辞

图为 描绘白令及其考察队1741年在阿留申群岛遭遇风浪的画作

仅仅四年后,俄国猎人就在阿留申群岛建立了稳固的狩猎基地,俄国的阿拉斯加殖民史就此发端。紧随其后的是英国、西班牙和美国的探险家,他们都设法在此挖掘新的资源。但阿拉斯加实在太冷,其他国家的殖民者往往水土不服。真正留下来对阿拉斯加有重大影响的还是俄国人。

相比严寒的北部,阿拉斯加不那么寒冷的南部,如阿拉斯加半岛和阿留申更适合作为殖民点

1784年,俄国人在科迪亚克岛(Kodiak)建立了第一个永久定居点。到1799年为止,他们的触角一直向东延伸,直到东南海岸的锡特卡(Sitka)。为了进一步扩大殖民地利益,俄国于1799年开设美洲公司,对当地居民实行殖民统治。

一路向东

不过俄国政府从未采取过任何措施要把阿拉斯加变为国家领土,阿拉斯加一直是俄罗斯臣民的领地。这种领土所有权形式在十八、十九世纪是常见的现象,如东印度公司、哈德逊湾公司等等,其中一些公司富可敌国。

第一个永久定居点

尽管在名义上不算是沙俄的领土,但在事实上,加上美洲公司的沙俄帝国已经成为了一个地跨欧亚美三洲的超级大帝国。这样庞大的国土规模,在当时的殖民列强中,也算是能排得上号了。

环北冰洋的两大帝国

一笔巨亏的买卖

俄国人天生是寒带的民族,对西伯利亚和阿拉斯加的大举开发,正是他们术业专攻的方向。但是创业容易守业难,俄国人很快就在此遇到了守业的困难。

俄罗斯美洲公司一开始主要经营的是毛皮贸易,这些俄国后裔在阿拉斯加的土地上不断生息繁衍壮大。

19世纪20年代欧洲战争爆发后,俄国疲于应战,无暇旁顾,对阿拉斯加的控制力度大减。其他国家的捕鲸人和皮毛商见机纷纷迁至这块俄属地域,抢夺俄国人的利益。

19世纪的皮毛商人

1854年,克里米亚战争爆发,沙俄被英法联军击败,损失惨重。新登基的亚历山大二世对英法的强大心有余悸,萌生了放弃阿拉斯加的想法。

阿拉斯加正好紧挨着英国的殖民地加拿大,很难守住。若是英国人以此为跳板进攻俄国本土,那后果就不堪设想了。

其实从加拿大陆上打到阿拉斯加也是很困难的

所以,不如把它卖了,换几个钱不说,还可以借他人之手阻挡英国人对俄本土的威胁。

但是买家并不好找,沙皇花了很久物色下家却也没有结果。

首先,这个卖家得出得起这钱,毕竟阿拉斯加这么大一块领土,即使贱卖也是很大一笔钱。小国很显然没有这个经济实力下手。

其次,沙俄自从崛起以来,吃相就不好看,在国际上有了言而无信、强买强卖的坏形象。若非能压它一头的强龙,谁也不敢跟它做生意。

最后一点,当时世界各国的政治精英们,都对阿拉斯加不感兴趣,理由和沙皇嫌弃它的一样——就一片冻土,我要它作甚?

沙皇大大宣布要拍卖这只大冰块有谁要买?

然而,该来的还是会来。不久,一桩史上最大手笔而又最搞笑的买卖诞生了。

事情的经过是这样的:

1861年美国爆发南北战争,西欧列强打算趁机支持南方以肢解新生的美国。林肯总统认为以合众国一国之力独木难支,于是向西欧列强的仇人——沙皇俄国求助。

沙皇也想报克里米亚战争一箭之仇,于是派出了舰队远道而来开进纽约港,为联邦政府站台。北方军获得了宝贵的喘息机会,并最终赢下了战争。

南北战争组图

俄国在战争中一炮未发,但光是兴师动众地让舰队绕到美国,也需要一笔巨大的开支。已经民穷财尽的沙俄财政更加紧缩,难以为继。出售阿拉斯加领土的问题又一次被提上了日程,买家锁定为美国。

远交近攻是也

由于联邦政府在战争期间得到了俄国的帮助,只能选择接盘阿拉斯加。而且为了彰显新生美国的实力,他们还给出了非常优厚的条件。时任美国国务卿的西华德开出了一个令沙皇十分满意的价格:720万美元。1867年,星条旗第一次在阿拉斯加领土上升起了。

购买现场

按照美元对黄金的购买力折算,这笔钱今天相当于4.6亿美元。对于认为阿拉斯加毫无价值的俄国人来说,这个价格相当可以接受了。但反过来,西华德却由于做了这么一笔买卖,在美国国内被骂得狗血淋头

用于支付阿拉斯加的720万美元支票

不过,这位大方的国务卿没有被民间的质疑声吓到,他在一次讲话中声明:“现在我把它买下来,可能确实没什么用。但也许若干年以后,我们的子孙会因为买到这块地而从中得到好处。”

后来的故事则证明,西华德的预言是对的。

西华德同志睿智的表情

这场交易,被现在很多人评价为一场最大回报的投资,因为当年的720万美元,现在已经变成3万5000多亿美元,时间也仅仅过了不到两百年。可是,当时美国准备用我们现在看来区区的720万美元换阿拉斯加时,却遭到了大多数美国人的反对,这又是怎么回事呢?

当时,那个叫西华德的美国国务卿负责和俄国签订阿拉斯加的购买协议,消息传回国内,民众甚至对西华德这个人都产生了怀疑,一时间甚至认为他和俄国有一定的关系。反对的原因也很简单,他们认为阿拉斯加就是一块没有任何价值的荒地。

阿拉斯加大部分的土地常年都是封冻的,而美国当时还是一个以农业为主的国家,并且从19世纪以来,美国就靠着和墨西哥发生的美墨战争,吞并了许多墨西哥的土地,除此之外,还从法国买了一大块土地。这样一来,美国根本就不缺土地,当时美国为了鼓励美国人到那些人很少的土地上去生活,还出了相当多的利好政策。

 

可即便如此,美国的大片土地还是没有人,在这样的情况,美国还要花钱买土地,很多美国人就认为这个西华德是在乱花钱,当时的720万美元,还是一笔巨款,这个钱被当时很多人认为花得不值当,是一个亏本买卖。

在淘金的美国人

当时很委屈的西华德,无奈地说以后美国人肯定会感谢他的。而从长远来看,西华德的确是值得美国人感谢的,而且这个感谢来得并没有太迟。19世纪末期,在美国西部淘金的人,有的转到了阿拉斯加,在这里,他们仅用了10年时间,就获得了价值2000多万美元的黄金,当然,这只是利益的小部分。

冰天雪地的阿拉斯加

不过究其美国大多数人不支持的原因,是因为他们的目光不够长远与对阿拉斯加的不了解。很多人只考虑当时的美国环境,许多人也只知道阿拉斯加是一个冰天雪地,人迹罕至的地方,却不了解这个地方拥有巨大的矿产资源。这样一来,自然就得不到美国人的支持。

不过值得一提的是,美国买下这片土地,并非那么简单,也是在种种机缘巧合之下。但是世界上最强大的国家还是英国,当时英国在现在加拿大的土地上一路扩张,眼看就要吞并俄国的阿拉斯加,当时的俄国刚好打完一场大仗,比较缺钱,于是就干脆用低廉的价格卖给美国,因为要是不卖,那最终的结果就是被英国所吞并。

阿拉斯加州的夏天

亏本变血赚

美国买进阿拉斯加以后,很快发现了这里的渔业资源。鲑鱼捕钓加工业从美国人入驻开始,逐渐成为了阿拉斯加的支柱产业。到1900年,在整个阿拉斯加地区已建有50多家鲑鱼罐头厂。

很大一只,恩

从1897年开始,人们在阿拉斯加又逐渐发现金矿,随后又发现了丰富的石油。毫无价值的冻土变成了一块人人艳羡的资源热土。俄国人这时候才意识到这笔买卖做得有多不值,大呼上当。

奔赴阿拉斯加淘金的人们

(为什么感觉像我国登山旅游..)

但在随后的数十年里,遥远的美国联邦政府一直忙于应付经济大萧条和欧洲战争的内忧外患,无暇顾及这片遥远的领土。唯有1941年对日宣战后,联邦政府才突然意识到了阿拉斯加的战略地位。

如果日本拿下阿拉斯加

苏联会不会忍不住下手?

1943年日本侵略阿留申群岛,当时约有140,000军队驻扎阿拉斯加,随即发生的阿留申战役,成为继美国南北战争以来发生在美国本土上的第一场战役。美国甚至丢了两个不起眼的“小岛”。

岛上的美军

正是战争,给阿拉斯加带来了发展的机遇。二战期间为了军队补给和输送兵力,美国人从加拿大到阿拉斯加的费尔班克斯之间修建了一条1523英里长的砂石公路。至今这条公路仍是阿拉斯加州与美国其它州联系的唯一陆路通道。公路大大加强了阿拉斯加和美国本土的联系,推动了此地的经济发展。

陆路前往阿拉斯加的话

肯定是要穿过加拿大了

经济上的进步,让阿拉斯加人开始有能量思考自己的名分问题。从阿拉斯加刚加入美国领土时起,许多居民就希望在此立州,但美国自1912年以来就再未成立新州,国会最初也不太愿意理会这块面积广大、人口稀少的领土上居民的要求。但阿拉斯加人从未放弃,终于在1958年6月30日,国会通过了阿拉斯加的立州法案。

送上门的领土都不要?波多黎各一厢情愿的公投

Flag of Alaska

迷之像欧盟旗

1959年1月3日,阿拉斯加正式成为美国的第49州。冷战时期,阿拉斯加又成为了美国的战略武器部署地,导弹直指老东家俄国。

即使是在民用领域,阿拉斯加的地理优势也很明显。地处亚太和北美的中间,阿拉斯加是亚洲飞机飞往美国的天然中转站。海运船只也需要在阿拉斯加获得补给,这大大加强了美国对世界航运贸易的控制能力。

如何更快得飞往美帝

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当年普遍被认为不值得的大手笔,终于在一百年后体现出了自己的价值。

而那个叫西华德的美国国务卿,现在也成了美国人中最具有眼光的代表之一。

一个领导者的大局观之所以重要,是因为这个素质能帮助他顶住外界压力,追求极为长远的超额回报。但是人的天性又是如此短视,做出穿越时空的判断极其困难。阿拉斯加的易手故事,就是关于这个问题的最好一课。

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