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美国总统的顺位继承制度:美国总统的继承人们

news.xixik.com   2014-4-15 19:57:11 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:侃一侃美国总统顺位继承制度的历史变迁。美国总统在死亡、辞职、不称职和被弹劾定罪下,将由法律规定的继承人接任。

高胜寒在《夏威夷群岛王国王朝风云》第28章《国会认错 美国道歉》中写道:

“2010年6月28日,丹尼尔•井上建(US Senator Daniel Ken Inouye)继罗伯特•伯德(US SenatorRobert Carlyle Byrd)之后,出任参议院副议长(President Pro Tempore of the US Senate),一直至今。参议院不设议长一职,由副总统有条件地兼任之。

井上建是美国历史上第一位亚裔参议院副议长,根据美国法律,参议院副议长是继衆议院议长(USSpeaker of House of Representative)之后总统第三顺位继承人,是有权宣布总统行政无效而必须下台的两个职位人物之一,井上建亦是第一位出任参议员的日裔美国人。”

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一位网友在我的论坛中留有评语说:“House speaker is 3rd in line”。这是不对的,我想那位网友可能误解和忽略了总统继承制度的演变史了。

美国总统是一个权力极大的职位,就像绝大部分的美国法官职位一样,只有四种情况之下才会出现空缺:死亡、辞职、不称职(Incapacity)和被弹劾定罪(Impeachment and subsequent Conviction)。

美国宪法》第2条第4款规定只能在四种情况之下允许弹劾总统:卖国、贪污、触犯重罪(highCrimes)与轻罪(Misdemeanors)。

根据《美国宪法》第2条第2款规定,出任总统的先决条件有三:第一,在美国领土上出生;第二,在美国领土上居住14年以上;第三,年龄在35岁以上。

1787年的《美国宪法》第2条第1款规定了总统继承制度只有一人:副总统。由于不合时宜,国会于1967年通过了《美国宪法第25条修正案》,将之废止。

1791年1月,第1届国会意识到只有副总统一位总统继承人的制度是有漏洞后,提出增加国务卿为第二总统顺位继承人的议案。可是由于时间和议程的原因,没有来得及表决,直到九个月后的第2届国会,才将之通过,自此美国才有了两位总统顺位继承人。

1792年,在激烈的联邦主义者(Federalists)与反联邦主义者(Antifederalists)政治斗争中,国会通过了第一部《总统继承法(President Succession Act)》,规定了总统的顺位继承人是:副总统、参议院副议长与衆议院议长。

美国总统史上有两对父子档总统,一对祖孙档总统。两对父子档总统是昆西•亚当斯和约翰•亚当斯、乔治•老布什和乔治•小布什;一对祖孙档总统是威廉•哈里逊(William Henry Harrison)与本杰明•哈里逊(Benjamin Harrison),这是至今为止唯一的祖孙档总统。

哈里逊的儿子约翰•哈里逊(John Scott Harrison)极度想从政,但能力有限,仅从1853年3月4日至1857年3月3日,当选了代表俄亥俄州第2选区联邦众议员两届四年,就从世人的视野里消失。

哈里逊靠着屠杀美洲印第安土著,与杀死肖尼族领袖特库姆塞酋长(Shawnee Chief Tecumesh)而博得大名,他的整个竞选,都是在歌颂自己如何屠杀美洲印第安土著的所谓英雄事迹。

哈里逊是一位伪君子,他与自己的女黑奴迪西亚(Dilsia Harrison)生了六个孩子,在选举总统时害怕被曝光,因而把他们全部赶到乔治亚州拉格兰奇(La Grange, GA)躲起来,并卖掉自己四个混血孩子为奴。

哈里逊没有福气承受美国总统的荣耀。他是第一位坐火车到华盛顿就任的总统。从火车站前往国会就职典礼台这段路程,为了使人看起来更威武,他下令放弃了坐厢车,而是骑着马,而且不戴帽,不穿大衣,不戴手套,恰好那天既寒且冷,花了两个多小时才读完自撰8,445字的漫长就职讲演,使宾客们在湿冷的露天中吃尽苦头,哈里逊自己也因此受寒,得了肺炎与胸膜炎,一病不起,治疗无效,上任才30天12小时30分钟就死了。

哈里逊之死为美国引发一场总统权力斗争。这是美国历史上第一次的总统出缺,因为没有前例可循,以国务卿丹尼尔•韦伯斯特(Daniel Webster)为首的六位内阁部长一致同意,副总统接任,只是“代理总统”而不是总统,因而所有的重要决策,必须要经过内阁部长同意。

在维吉尼亚州威廉斯堡(Williamsburg, VA)老家,假借“修理房子”而避开华府权利斗争的约翰•泰勒副总统(John Tyler)在次日凌晨4点返回华府,就在酒店的房间里自我宣誓就职,然后走进白宫,传令韦伯斯特等六位部长前来开碰头会议。

会议一开始,韦伯斯特立即把内阁部长的“决定”通知了他们心中的“代理总统”,律师出身的泰勒听后,勃然大怒,说出了一番改变美国总统制度的著名言论:

“君子们,请原谅我没有听清楚那是些什么意思。我很高兴有你们这些政治家们参与我的内阁,我也很喜欢你们的有益提议。我要为我的行政负责,我永远不会接受你们强逼着我去作什么或不作什么。我希望你们能够全心全意地执行这个措施。只要你们觉得可以,我是愿意让你们跟着我的。如果还有什么其它想法的话,那么,你的辞职信已经被接受了。”

在最高法院院长出面认可泰勒为总统,国会亦票决认可泰勒为总统后,总统职权之争,告一段落。历史学家称此为“泰勒案例(Tyler precedent)”。在19和20世纪中,美国共有7次的总统权力,在“泰勒案例”的影响下和平转移。1967年的《美国宪法第25条修正案》就是引用“泰勒案例”为法理基础。

虽然政敌和舆论一直用“意外阁下(His Accidence)”来讽刺泰勒,但他在维护总统职位尊严上是绝对一步不让的,他下令规定,所有寄往白宫的邮件,只要有“代理总统”或“泰勒副总统”字眼的,一律不准拆开,原封不动退还。

1886年,在权力斗争与谈判妥协下,国会又通过立法程序,修改总统的顺位继承人为:副总统国务卿、众议院议长和参议院副议长。

美国的法律在《总统继承法》上是严谨而认真的,这可从一个历史小故事里体验出来:

1849年3月4日,詹姆斯•波尔克总统(James Knox Polk)的任期已满,而那天刚好是个星期天,由于信仰和宗教的理由,新的总统当选人扎卡里•泰勒(Zachary Taylor)以个人宗教信仰的理由,拒绝在星期天宣誓就职,只得将宣誓就职日延期至次日举行。

根据美国法律规定,总统出缺而没有副总统的话,则由参议院副议长出任之。因此在法理上来说,当时的参议院副议长戴维•艾奇逊(David Rice Atchison)就是美国的一日总统。

由于艾奇逊并没有宣誓,当然算不得是总统,但艾奇逊自己却以此为荣,甚至在他死后的密苏里州普拉茨堡(Plattsburg, MO)的墓碑上,雕刻着这么几个字:

“美国的一天总统 1849年3月4日 星期天 戴维•莱斯•艾奇逊 生于1807年8月11日 死于1886年1月26日”

在美国近代史上,艾奇逊是极端保守和封建的农奴主,他反对解放黑奴,认为白人有着先天优越性。

1856年5月21日,美国南北阵营因为奴隶问题而在堪萨斯州发生流血冲突,史称“堪萨斯血腥事件(Bloody Kansas)”。艾奇逊在这场事件中扮演了非常不光彩的脚色:他主张美国政府应该采取武力手段来对付使他心烦的民权运动。

1945年,杜鲁门总统执政的第二个月,即以权力平衡的原则和法理,向国会提出将衆议院议长和参议院副议长,应该排在国务卿之前为总统顺位继承人的提案。

杜鲁门的理论很简单:国务卿是总统提名,而众议院议长和参议院副议长却是民选,在民主体系中,民选官员应该比政府委任官员更有优先权。

第一部没有党派成见和利益冲突的是《1947年总统继承法(The President SuccessionAct of 1947》。这条法律规定的总统的17位顺位继承人是:副总统、众议院议长、参议院副议长、国务卿、财政部长、国防部长、司法部长、内政部长、农业部长、商业部长、劳工部长、健康与人力部长、房屋与都市发展部长、交通部长、能源部长、教育部长和退伍军人部长。

这部被杜鲁门总统签署成为美国公共法律的《1947年总统继承法》一直沿用至今。2006年3月9日开始,国土安全部长亦被国会认可为最第18位总统顺位继承人。

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根据美国宪法,总统必须“出生时即为美国公民”(Natural-born-citizen),所以归化美籍的部长不能继承美国总统职位。因为美国是由移民组成的国家,出生在外国的美国公民担任美国政府要职的例子并不稀奇。尼克松总统时期的国务卿亨利·基辛格出生在德国。卡特总统的财政部长布卢门撒尔也出生在德国。克林顿总统时期的国务卿马德琳·奥尔布莱特出生在捷克,她是首位女国务卿,同时作为内阁位阶最高的部长。在小布什总统任内担任劳工部长及在特朗普总统任内担任运输部长的赵小兰出生在台湾,商务部长卡洛斯·古铁雷斯出生在古巴。

911恐怖袭击后当天,美国政府立即将副总统分隔,并将衆议院议长丹尼斯•哈斯泰特(US HouseSpeaker Dennis Hastert)和参议院副议长罗伯特•伯德转移到安全的地方,以防总统顺位继承人的中断。

在白宫召开紧急的全体内阁会议时,最少有一位内阁阁员不得待在白宫,其用意亦是在防范总统顺位继承人的中断。在两种的情况下,绝大部分的总统顺位继承人都会在场,那就是每年一度在国会山庄发表的总统国情咨文演讲,和每四年一次的新总统就职典礼。

欧巴马小布什的政权交接小组都同意,如果在青黄不接之际发生重大意外的话,当时的国防部长罗伯特•盖兹(Robert Gate)将会是临时代理总统,这就是为什么在欧巴马的就职典礼上看不到盖兹的原因。

由于国会山庄的领袖们担忧核子武器庞大杀伤力的威胁,目前正在讨论再多增加五个总统顺位继承人:派驻联合国大使,英国大使,俄罗斯大使,中国大使和法国大使。如果此立案成功而美国总统签字认可的话,不但使美国总统有总共23个顺位继承人,《总统继承法》也将翻开历史性的新篇章。

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