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方舟子:吴征的“母校”网络大学巴林顿大学内幕

news.xixik.com   2002-1-2 10:23:33 资讯来源:环球   字号控制:[ ]
核心提示:巴林顿大学,美国的一所“野鸡大学”,与中国33所大学合作,在中国37个省招了30万名学生,学费每人两年四千美元,据报道中国的教授们收取一半的学费做为回扣。巴林顿大学,着实诱人。人在家中坐,文凭网上来,有台电脑就能申请成为这所美国“名校”一员。

“克莱登”大学的渊源

克莱登是英文人名Clayton的译音,也是美国佐治亚州亚特兰大市附近一所大学的名字,该大学至今只有20多年的历史,却是一所很正规的州立大学,在1998年曾经以给每位学生配备一台手提计算器而轰动一时。不过,这所大学在中国鲜有人知。

在中国人的心目中,“克莱登”是一所虚拟的皮包大学的名字,出自钱钟书的小说《围城》。在小说中,主人公方鸿渐在欧洲留学,未读学位。回国之前,花30美元向在美国的一位爱尔兰裔骗子买了一张“克莱登”大学的博士文凭。方鸿渐回国后凭此到三闾大学当了教授,惊讶地发现同事中居然也有一位“克莱登”大学的“校友”。谁也没想到小说发表几十年后还真在美国冒出了一所像模象样的克莱登大学。

赴美生子利与弊

我当然不是要介绍这所克莱登州立大学,而是想谈谈那些靠卖文凭赚钱的皮包大学。钱钟书在写《围城》时,美国大概已经有了这种大学。今天,“克莱登”大学在美国并没有绝迹,而且有越来越兴旺发达的迹像。最近我还收到用电子邮件发来的“克莱登”大学的招生广告:“无需考试、上课、课本或面试。我们可提供根据你所选择的专业的学士、硕士、工商管理硕士和博士文凭。无人会被拒绝。并为你保密。现在打电话,几天内就得到你的文凭!电话号码是”方鸿渐的时代还要信件往来好不麻烦,现在则打一个电话,过几天文凭就到手了。这则广告没有标明价格,可能还可以讨价还价。有的“克莱登”则是明码标价,比如“美国形而上学神学院”(American College of Metaphysical Theology),在其网站的第一页就是价格表:博士学位,$199;硕士学位,$159.99;学士学位,$99.75。考虑到通货膨胀,和方鸿渐的时代价格倒是差不多。不过现在竞争更激烈,应该还可以找到更便宜的。

之所以有“克莱登”的存在,是因为有市常虽然“克莱登”的文凭在美国的价值也就是一张印刷精致的纸,但在墙上挂一张文凭,在名字前面写上Dr.(博士),还是能一时蒙住某些人的。不过一般的人也没有必要这么干,所以这个市场在美国并不大。在中国的情况则不同,文凭事关工作、职称、晋升、官职,几乎成了生存的必需品,而中国又不允许本国“克莱登”大学的存在(虽然正规大学在中国也卖文凭,那属于另一回事),何况洋文凭难辨真假,于是美国的“克莱登”大学便乘虚而入了,挂着函授大学或网络大学的招牌遮人耳目。

吴征母校的真实面目

近来国内媒体为新浪网联席主席吴征的“巴灵顿大学博士学位”是真是假搞得沸沸扬扬。其实,吴征是否真有那么张文凭并不重要。这所巴灵顿(Barrington,又写做巴林顿、柏林顿、百林顿)大学本来就是一所“克莱登”大学。

《南佛罗里达商业报》(South Florida:The Business Journal)在2000年10月13日和27日有两篇揭露巴林顿大学内幕的报道。该校校长毕特杰(Robert Bettinger)自称博士,但记者找不到他得过硕士或博士学位的纪录。他向记者承认那只是个“在我们这里用的荣誉头衔”,表示将在以后的资料中去掉这个头衔。

不过,在巴林顿大学的中文网页,该校长签名仍是“罗博特.K.毕特杰博士”。巴林顿大学自称总部位于阿拉巴马州,但他们提供的地址却是一家文书服务公司;巴林顿大学自称被“国际大学及院校联合会(IAUS)”认证,但该“认证机构”于1998年2月在佛罗里达州注册为赢利性机构,巴林顿大学的校长为其副总裁,所以这就相当于自己为自己认证,没任何意义。并且由于未提交年度报告,该机构已在1999年9月被解散。巴林顿大学还声称是美国远程教育组织的成员,而任何人只要向该组织交了会员费就可成为其成员。

巴林顿大学在美国遇到了麻烦,阿拉巴马州政府威胁将吊销其营业执照。但是它在中国却搞得红红火火。据报道,巴林顿大学与中国33所大学签署了双学位课程协议。根据巴林顿大学发布的消息,“中国37(原文如此)个省的大学招了70万名学生”,预计“这些学生中的3-4%将会在两年内报名该双学位课程,每人费用4000美元”。在巴林顿大学的中文网页,声称已与300多家中国企业合作办MBA班,并列出了一长串这些企业的名单。在北京、武汉等地都有其工作机构,许多中国大学的教师也与之合作,在中国可谓声势浩大。

为什么一个美国的野鸡学校在中国如此成功?毕特杰在接受记者采访时,归纳了三条理由:中国的教授们可以从学费中得到一半的回扣;学生们拿美国文凭去申请在中国的外资企业更有优势,“多这一张纸是获得更好的工作的关键”;此外,巴林顿大学还声称可以帮助其学生获得到美国的签证。

巴林顿大学,着实诱人。人在家中坐,文凭网上来,有台电脑就能申请成为这所美国“名校”一员。巴林顿大学的招生简章上说,该校设学士和硕士两种学位,申请者“无需托福或GRE成绩”、“无需入学考试”、“如果你以前参加过专业院校或技术院校的学习,可以持相关证明转来学时”,“各种工作和教育背景,都可以用来积累获得学位所需要的学分”──甚至“包括专业经验和培训,义务工作、志愿工作、军事训练等”。想想吧,打了半年工、军训个把月……七七八八都可以加起来折抵巴林顿的学分!拿硕士学位需36个学分,而每工作一年可抵免6学分,最高可抵20个学分。剩下一小半学分,你再上5门多课,就是个巴林顿硕士了!

美国正规大学的认证制度

巴林顿大学之所以能在中国堂而皇之地谈合作,我觉得关键的一条,是大部分的中国学生和企业都不清楚美国的教育体制,不知道巴林顿大学颁发的这张“美国文凭”是不被承认也不该被承认的,不知道美国结社、办教育都完全自由,任何人都可以办大学发文凭。

那么,如何保证求学者不受骗上当呢?美国社会采用的是“认证”制度。只有被认证的大学才是正规的、可信赖的大学,没有经过认证机构认证的大学就是野鸡大学或“克莱登”大学,他们可以颁发文凭,但在社会上不受承认。

有些在中国招生的美国“克莱登”声称它得到了美国教育部的认证。事实上,美国教育部并不对任何一所大学进行认证,这项工作是由专门的认证机构来做的。但是,在美国,由于结社自由,任何人都可以组建认证机构。这又如何保证认证机构的权威性呢?这时候美国教育部就派上用场了。它的工作,就是对认证机构进行认证。此外,还有一个民间机构高等教育认证委员会(CHEA)从事这项工作。只有经过美国教育部或CHEA认可的认证机构才是真正的认证机构,像巴林顿大学的“国际大学及院校联合会”是不算数的。

另外,美国的认证机构也全都是民间的、非赢利性的独立机构。在美国教育部的网页可以找到被美国教育部承认的认证机构名单和网址(http://www.ed.gov/offices/OPE/accreditation/)。专门院校(如艺术、音乐院校)由相应的全国性认证机构认证,而普通高校则划分成中部、新英格兰、中北部、西北部、南部、西部6个地区由相应的地区性认证机构认证。要知道哪所高校是否获得了认证,需要知道它位于哪个州,属于哪个地区,然后到那个地区的认证机构的数据库寻找。例如笔者的母校密歇根州立大学(Michigan State University),位于密歇根州,属于中北部,由中北部院校联合会(North Central Association of Colleges and Schools)的高等教育委员会认证。到该委员会的网址(http://www.ncahigherlearningcommission.org/),输入该大学的名字,就可以发现她是被认证的。

如何应对野鸡大学

像密歇根州立大学这种属于“十大”联盟的著名大学,人人知道她是正规大学,除非是为了测试,谁也不会想到还要去查查她是不是经过认证。但是,对那些不太著名的大学,或是听上去很陌生的大学,就应该认真去查一查。比如据说位于阿拉巴马州的巴林顿大学,就该由南部院校联合会认证。但到该认证机构的网站,就检索不到这所学校。

其实,要区分正规大学和“克莱登”大学,根据一些常识也可以做初步的判断:正规大学往往建校时间很长(否则早被淘汰),对本校辉煌的历史津津乐道;“克莱登”建校时间都非常短,对本校历史讳莫如深(巴林顿大学建于1991年,在“克莱登”中已经算是时间长的了,但对本校历史也是一句不提)。正规大学在其招生资料和网站都会详细地介绍其教职人员的姓名、教育和学术背景及研究情况,对校内各个管理机构的负责人和联系办法也会一一列出;“克莱登”因为是皮包大学,全部工作人员加起来没有几个人,更不会有固定的有学术背景的教职人员,所以这部分就都省略了。正规大学都有课程要求,都要求到校园上必修课;“克莱登”都是没有校园的“函授大学”,最多是寄一些材料让学生自学。正规大学多是非赢利机构,著名大学更全都是非赢利机构;“克莱登”则无一例外,全是以赢利为目的的。正规大学对入学都有一定的要求,不会胡乱招生;“克莱登”是来者不拒,多多益善,甚至还奖励别人为它拉客户,比如巴林顿大学的网站上就公然写着,每推荐一名学生入学,奖励200美元。

文凭是完成必修课程和论文研究的凭证,是掌握了必需知识和获得研究能力的像征。如果交了钱就能拿到文凭,那么这样的文凭,是没有意义的,当然不该被承认。最近,中国教育部留学服务中心重申,有7种国外学位学历不予承认,其中就包括函授取得的国外学历、学位证书。这一举措是值得赞赏的。但是光是重申规定,是远远不够的。如果不禁止、打击“克莱登”的欺诈行为,“克莱登”仍可以大做虚假广告,欺骗求学者。

只要比较“克莱登”网站的英文和中文版本,就可以看出端倪:英文的网站都写得很老实,比如巴林顿大学的英文网站就老老实实地承认“巴林顿没有经过美国教育部的任何机构的认证”,因为在国外做不实的广告,会被管理机构处罚或被客户集体起诉索赔。但是“克莱登”一到了中国,就换了张脸孔,如果我们相信了它们在中文网站上的吹嘘,完全会把它们当做正规的大学甚至是名牌大学而上当受骗。中国的执法部门应该采取切实的行动,警告入侵中国的“克莱登”们:中国不是骗子的天堂。

来源:《环球》第1期总第297期 2002年1月1出版

(一)

根据《南佛罗里达商业报》(South Florida: The Business Journal)在2000年10月13日和27日的报道:

一、巴林顿大学(Barrington University)的资料中,校长(或总裁)Robert Bettinger自称“博士”,但该校长却从未获得过博士或硕士学位。该校长向记者承认那只是个在校内用的“荣誉头衔”,并表示将在以后的资料中去掉这个头衔。(在巴林顿大学的中文网页,该校长签名仍用“罗博特.K.毕特杰 博士”。)

二、巴林顿大学自称总部位于阿拉巴马州,但他们提供的地址却是一家文书服务公司。

三、巴林顿大学自称被“国际大学及学校联合会(IAUS)”认证,记者多方寻找,也找不到这个机构究竟在哪里。

四、巴林顿大学与中国33所大学签署了双学位课程协议。根据巴林顿大学发布的消息,“中国37(原文如此)个省的大学招了30万名学生”,“预计两年内这些学生中的3-4%将会报名该双学位课程,每人费用4000美元”。据报道中国的教授们收取一半的学费做为回扣。

五、阿拉巴马州政府威胁将吊销巴林顿大学的营业执照。

完整的报道见:

Reality check for Virtual Academics.com

http://www.bizjournals.com/southflorida/stories/2000/10/16/story2.html

Alabama threatens to pull university license

http://southflorida.bcentral.com/southflorida/stories/2000/10/30/story3.html

(二)

About.com远程教育栏目主持人于2001年8月在回答是否值得去读巴林顿大学的学位时,指出:

一、巴林顿大学没有在网上资料中列出教职人员、管理人员的名字。

二、巴林顿大学没有在网上资料中列出该校的历史资料。

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三、巴林顿大学所声称的“认证”来自于一个不被美国教育部承认的机构。该“认证机构”“国际大学及学校联合会(IAUS) ”于1998年2月在佛罗里达州注册为赢利性机构,巴林顿大学的校长为其副总裁。该机构由于未提交年度报告而在1999年9月被解散。

四、巴林顿大学声称是美国远程教育组织的成员,而任何人只要向该组织交了会员费就可成为其成员。

五、巴林顿大学声称是美国大学注册和入学干事协会(American Association of Collegiate Rigestrars and Admissions Officers)的成员,并用了该协会的图标。该协会指出,巴林顿大学只是他们的“无表决权的成员”,并未获得使用其图标的许可。

about.com主持人因此认为,如果要学远程教育课程,有更好的学校可供选择。

原文见:http://distancelearn.about.com/library/faq/blfaqbarrington.htm

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