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如何制作更加科学精准的美国选举地图?

news.xixik.com   2016-10-13 19:21:41 资讯来源:国家地理中文网   字号控制:[ ]
核心提示:选举地图的历史可以追溯到一个多世纪以前。老式红蓝色选举地图已经有些过时,我们还是难以想象,一个没有它们的选举夜。

选举地图的做法始于19世纪,或许是时候试试新东西了。
 

在这张2008年的美国总统选举地图上,得票率较高的地方用亮色加以标识。

制图:ANDY WOODRUFF, AXIS MAPS

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撰文:Greg Miller

 

最有意思的美国“地图”每隔四年就会登台亮相。在总统大选前的几周内,几乎所有主流媒体都会制作显示最新民调数据的地图。之后在大选当天,不计其数的美国人会打开电视观看选举结果预测。在统计选票时,地图上的各个城市在红蓝两色之间变换,每次显示一个州,从东向西逐州展示。

 

尽管此举由来已久,但这些用蓝色和红色进行逐州标记的地图在制图学上让人心存疑虑。

 

Axis Maps 的波士顿制图师Andy Woodruff表示,首先,选举地图没有真实呈现面积较大却人口稀少的各州的影响。“在美国中部,你会看到这些大片的红色区域,它看上去给人的感觉要超出在选举结果中的实际代表意义。”例如,面积巨大的蒙大拿州实际上只有3张选举人票,而小小的罗德岛却有4张选举人票。

 

Woodruff和其他制图师多年来一直在尝试用其他不同方法来绘制选举结果图,《华盛顿邮报》和《纽约时报》最近开始采用其中几种替代方案。“这种新方法在每一轮选举周期都变得更加主流,”Woodruff说道。

 

这张显示1880年总统选举结果的地图或许是最早的选举地图。

制图:LIBRARY OF CONGRESS

 

选举地图的历史

 

选举地图的历史可以追溯到一个多世纪以前。据丹佛大学制图学历史学家Susan Schulten称,上面这幅作品是已知最古老的美国总统选举地图。Schulten针对这幅地图撰写了大量文章,此图出现在1883年美国人口调查局出版的一份统计图集中。Schulten表示,它是早期数据可视化的杰出代表。

 

这张地图描述了1880年各州各城的选举结果,附带的条形图显示了哪个州对民主党和共和党的支持率最高或最低。地图上的整体色调或许看似眼熟,但它实际上和如今的情况相反——支持民主党的地区用红色表示,支持共和党的地区用蓝色表示。

 

东北大学研究19世纪报纸信息交换的Ryan Cordell表示,很可能还有一份年代更早的地图曾被刊登在报纸上,但自定义图形在当时还很罕见。

 

“19世纪末期以前,报纸上很少使用图像,只有在广告或某些特定种类的文章中才会用到图像,”Cordell说道。“例如,同样一张船舶的图像可能被应用在许多以海洋为背景的文章中。”定制的木刻版画对于日常刊物而言太过昂贵。

 

Cordell尚未在美国报纸上见到过比这更早的选举地图,但他找到了下面这张巴黎的选举地图。该图显示了1869年议会选举结果,这次选举削弱了拿破仑三世的权力,成为法国历史上的一个转折点。

 

这张巴黎地图显示了1869年的议会选举投票结果,这次选举削弱了拿破仑三世的权力(支持他派系的投票用黄色表示)。

制图:LEON MONTIGNY

 

选举地图的新浪潮

 

尽管历史悠久,但选举地图直到最近20年才成为常用工具。例如,浏览一下关于1996年美国总统选举的有线和网络新闻的话,你就会在许多地方看到选举地图,其中大部分都搁在条形图或发言人的头部特写旁。不过到了2012年,炫酷的选举地图便成为了新闻节目标配的背景,选举结果统计出来时便会显示在触摸屏上。

 

加州雷德兰兹制图软件公司Esri的制图师Ken Field表示,如果你确实关心谁会从选举中胜出的话,最好还是查看条形图。因为我们的大脑更善于比较两条线的长度,而不是分析用红蓝两色标记出来的总体局势。

 

尽管如此,选举地图仍有不少可取之处。“每次选举本质上可以说是一种环境认知现象,我们想要知道自己的投票对象与邻居以及国内其他人是否相似,”Field说道。

 

这正是他和其他制图师为什么在寻找其他方式来改进传统选举地图的原因所在。一种替代方案名为统计地图。本段文字下方的右图就是这样的例子。它通过各个州对选举的实际影响加以变动,这里所考虑的因素是选举人票。左侧传统选举地图给人的印象仿佛米特•罗姆尼赢得了2012年选举,但统计地图给出了更加精确的观感:东西部海岸和美国中西部各州如何帮奥巴马赢得选举。

 

左图显示了2012年的美国总统选举结果。右侧统计地图则是将美国各州按其选举人票数进行比例换算后的样子。

制图:MARK NEWMAN

 

今年,多家媒体都开始采用统计地图。在《华盛顿邮报》官网,你能在用菱形图案显示的统计地图和更熟悉的红蓝色地图间进行切换。FiveThirtyEight利用六边形图案创建了下面这张统计地图。

 

来自FiveThirtyEight网站的统计地图表明了其对10月10日选举结果的预测。

制图:ELLA KOEZE, FIVETHIRTYEIGHT

 

统计地图在呈现各州对选举结果的实际影响上效果很好,但它需要在地理上极为精准。有的人认为这样看起来很丑。Woodruff表示,在经历了2008年一段时间的“折腾和实验”后,创建了另一种名为“以阿尔法值为基准”的替代方案,本文的第一张图便是这样一种地图。他采用了今年总统选举的各郡县选举记录,并根据各郡县的人口来调节对应颜色。结果让选举地图变得更加微妙,人口密集的城区采用了明亮的红色或蓝色,而人口稀少的地区则几乎呈黑色。例如在细节图中,匹兹堡和费城是明亮的蓝色,但这两座城市之间人口稀少的郊区则是暗红色。

 

这张由Andy Woodruff绘制的阿尔法细节图显示了倾向于民主党的城市在2008年选举中的影响,例如匹兹堡、费城和纽约。

制图:ANDY WOODRUFF,AXIS MAPS

 

另一种方案是用红蓝色的点来代表个人选票(或者用每个点代表百人或千人,这取决于具体的比例尺)。2012年总统选举过后,某些制图学博客上出现过这类“点阵密度地图”。Ken Field自己通过实验创建了下面这幅地图——他一共创建了21幅点阵密度地图,其中还有一个互动版本,你可以放大到具体城市,查看临近社区的投票差别。不过,这些点并未显示出选民们的精确位置,而是在各郡县内随机分布。

 

在这张2012年总统选举地图上,每个点代表1000张选票。

制图:KEN FIELD, ESRI

 

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尽管如此,你多半无法在选举当晚看到这类地图。它需要花费太多时间来统计选票,甚至这些选票数字也是格式各异,制图师们处理起来得颇费一番功夫。“选举数据找起来让人崩溃,而且往往出自普通市民之手,”Woodruff说道。

 

统计地图制作起来要容易得多,但你恐怕不会在主流媒体上看到——它们对于大多数人而言太过陌生。

 

因此,尽管老式红蓝色选举地图已经有些过时,我们还是难以想象,一个没有它们的选举夜。

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