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《美国新闻与世界报道》美国最差总统和最佳总统

news.xixik.com   2008-6-22 17:35:02 资讯来源:美国新闻与世界报道   字号控制:[ ]
核心提示:目前为止,历史学界比较公认的看法是,美国历史上最差的总统是第15任总统:詹姆斯·布坎南。布坎南之所以被后人诟病,主要原因就是南北冲突在他的任期内被大大激化了。

2008年6月,《美国新闻与世界报道》杂志推出了最新版的美国最差总统排行榜,再度引起对美国总统排名的争论。在这份最差总统榜单上,没有现任美国总统布什,因为,在通常情况下,美国的学者们会选择在总统卸任之后再对其功过作出评价。但布什似乎是一个特例。虽然他没有上榜,但在此前的多项调查中,他几乎被认定要进入最差总统名单;学者们更是放弃了过去谨慎的传统,纷纷提前对布什“盖棺定论”。

由于对总统的评价标准难以统一,任何一份总统排行榜都会有偏见,有争议。但60年来的争论中也可以看到,有些总统,比如林肯、华盛顿以及富兰克林·罗斯福,都伟大得没有争议;而有些总统则失败得毫无争议。至于布什,尽管众多学者给予恶评,但似乎仍在争议之列。

从1948年第一份总统排行榜出炉以来,美国人品评历届总统的历史已有60年。几乎每一份排行榜都会引起争议,但美国人仍热衷于此。因为,排行榜就如同一面镜子,可以让民众认识到总统的功过得失,在漫长而复杂的历史中,得以从容把握住认识历史的线索。

赴美生子利与弊

现任总统

美国时任总统小布什

布什总统会不会成为美国历史上最糟糕的总统之一呢?如今,在美国经常会听到这样的问题,而一次又一次,都可以听到同样的答案。由于伊拉克战争一团糟,布什政府的支持率已经跌至历史最低水平,因此,在最近的一次民意调查中,54%的受访者表示,历史将记住布什是一个低于平均水平或者糟糕的总统。布什的这一“支持率”是此前5任美国总统所获“支持率”的两倍多,只不过,是最差总统的支持率。

布什或跻身“最差总统”之列

当然,公众舆论出了名地变化无常。现在可能已经没有多少人会记得,就在6年前,布什就任总统的第二年,他还曾上过美国最伟大总统排行榜,而且与肯尼迪并列第二。就连克林顿、罗斯福以及被布什视为“偶像”的里根也排在了布什的后面。在他前面的只有伟大的林肯。

因此,几年来,历史学家们通常更倾向于在布什卸任之后再对他的历史地位作出评价。

但如今,布什总统的某些“特质”已经促使很多历史学家放弃了以往的谨慎。美国霍福斯特拉大学政治学家米纳·博斯曾就美国总统排行榜问题发表过文章,他说,学者们之所以急于为现任总统排名,是因为他们敏锐地察觉到布什政府8年执政的长期后果,“由于很难看到伊拉克战争会有更好的结局,”博斯说,“因此,想不对布什的历史作评判都难。”

学者:

提前对布什“盖棺定论”

早在去年,普林斯顿大学历史学家西恩·韦伦茨就因为对布什的提前“盖棺定论”而引起了小小的轰动。他在《滚石》杂志上发表了一份反响强烈的文章,宣称“在‘9·11’袭击之后,民众本有可能团结在总统周围,但布什政府阻碍了像‘9·11’事件一样重大的剧变。如今,布什似乎已经无法避免最终跻身于美国最差总统之列。”他还提到,2004年他曾对415名学者进行过一项非正式调查,其中,81%的人都认为,布什政府将以失败而收场。

在2005年的一次调查中,倾向于民主党的学者将布什列为最差总统第六名,而共和党学者则将布什列为最伟大总统第六名。平均之后,布什得分“中等”。而在2006年的一项调查中,744名接受访问的学者,认为布什失败的超过了58%。

对此,历史学家托马斯·凯利说:“布什总统似乎没有什么希望能够从当代历史学家和政治学家那里获得好评,而民众对他的评价似乎比专家们还要差。”需要指出的是,正是这些历史学家和政治学家在教导美国今天的大学生,并编写明天的历史。

2008年,在对历史学家进行的最新调查中,98%的学者认为,布什是一个失败的总统,61%的人认为,他将进入美国最差总统名单。

布什:

将自己与杜鲁门相提并论

对于历史将如何评判他的功过,布什也有自己的想法,他经常会将自己和杜鲁门相提并论。

在美国历史上,杜鲁门是一位在任期间不受欢迎的总统,但学者们后来认识到,正是他为美国赢得冷战奠定基础。这一发现促使杜鲁门的声望迅速升高。如果伊拉克战争最终也能将伊拉克打造成所谓的中东民主的灯塔,那么,布什的历史地位将大大改变,而众多学者则将大丢面子。

历史

历史学家亚兰·布林克雷表示:“有的总统既可以被视为失败的总统,也可以被称作伟大或者接近伟大的总统,比如尼克松。”还有学者如此评价尼克松,“人们该如何评价一个如此特殊的总统呢,他如此地才华横溢,却又在道德方面存在如此的缺失?

60年前第一份总统排行榜

在美国,对总统进行排名,已经有60年的历史。60年前的1948年,美国著名历史学家、哈佛大学教授亚瑟·施莱辛格为《生活》杂志做了一份民意测验,要求55名美国历史专家对历届总统“打分”:从伟大、接近伟大,普通、低于普通到失败,分为五级。根据调查结果,施莱辛格推出了第一份总统排行榜。林肯、华盛顿和富兰克林·罗斯福位列最伟大总统前三名;而格兰特和哈丁则垫底成为最差总统。

施莱辛格开创了总统排行榜的先河。在此之后,美国历史学家、政治学家、新闻媒体经常根据各种各样的调查结果,为总统排名,探讨总统的成败得失和历史地位。

举世闻名的“总统山”

实际上,在施莱辛格之前,美国已经有过一次总统排名。上世纪20年代末,美国第30任总统卡尔文·柯立芝与美国著名雕刻家兼画家博格勒姆共同决定,将华盛顿、托马斯·杰斐逊、西奥多·罗斯福和林肯四位总统的面部雕刻在美国南达科他州西部的拉什莫尔山上。

1941年完工后,四位总统的面部雕像从下颏到头顶,高达20米,仅雕像的鼻子就有6 米长。拉什莫尔山因此也成为举世闻名的“总统山”。选择这四位总统而不是其他总统,表明在雕刻家和柯立芝总统心目中,他们就是美国最伟大的总统。

最伟大总统:林肯

近年来,对美国最伟大总统的调查越来越多,也越来越复杂。但是,最伟大或者最失败总统仍然保持一个相对稳定的阵容。在迄今为止的历届美国总统中,有三位总统始终位居最伟大总统排名的前列,分别是开国总统乔治·华盛顿,解放黑人奴隶、维护美国统一的亚伯拉罕·林肯以及带领美国度过大萧条并赢得第二次世界大战的富兰克林·罗斯福。其中,凭借在美国内战期间的杰出领导,以及其名垂青史的多次著名演讲,林肯经常成为美国历史上最伟大的总统。

排在这三甲之后的通常是美国第三任总统托马斯·杰斐逊和第26任总统西奥多·罗斯福。

在绝大多数的总统排行榜上,排名垫底的通常少不了以下几位:第29任总统沃伦·哈丁、第14任总统富兰克林·皮尔斯、第15任总统詹姆斯·布坎南。

有些总统的排名则存在很大争议,因为他们要么外交成功,内政失败,要么外交失败,内政成功,功过同样突出。政治学家沃尔特·迪恩·伯恩汉姆将这类总统称为“两级化的”人物。

评价

根据这份最差总统排行榜,就可以认定他们就是美国历史上最糟糕的总统吗?或许,这份排行榜,就像以前的其他所有排行榜一样,只会引发在总统评价问题上的争论,而无助于平息争论。

总统排行榜争议多

回顾美国众多历史学家所作的最差总统排行榜就会发现,其结果往往与民意调查有很大出入。不同政治立场的人,往往会得出全然不同的排名。

在解释他的排名时,施莱辛格曾说,一个总统是否伟大,最重要的是他是否采取了“其所在时代的进步政策和改革政策”。虽然施莱辛格没有明说,但在他的最差总统排行榜里,多名美国内战之前的总统上榜,第31任总统胡佛因为面对经济大萧条应对不力上榜,第18任总统格兰特和第29任总统哈丁则因为政府中猖獗的腐败问题而上榜。由此可以看出,施莱辛格理想中的总统是一个强有力、积极进取的总统。

“总统更多是历史大环境的玩物”

自称保守派的鲁格斯大学文化史教授杰克逊·里尔给出了另一个截然不同的排行榜。在他的眼中,排在最差总统排行榜前3名的是美国第15任总统詹姆斯·布坎南、理查德·尼克松以及里根。约翰·肯尼迪位列第五,因为在上世纪60年代初与前苏联的激烈对峙中,尤其是在古巴导弹危机期间,他让全世界处于核战争的阴影之下。美国第25任总统威廉·麦金利,则因为对菲律宾发动了一场野蛮的非正义战争而排名第七。

对于如何评价总统的功过,宾夕法尼亚大学历史与国际关系学教授沃尔特·迈克道加尔有两个标准:一个是造成的危害;一个是他所谓的“库尔利克准绳”,即一个总统的好坏,应该由总统统治下的民众,而不是其他人说了算。

不过,对绝大多数历史学家来说,迈克道加尔所谓的“库尔利克准绳”是一个“异端”的标准,历史学家约瑟夫·艾利斯就表示:“我们不应该太过关注总统任期内民众对其表现的评价。”他认为,布什可能会进入最差总统排行榜,不过,他也表示,“多数总统和民众通常认为,总统是历史的塑造者,但实际上,在很大程度上,总统更多是历史大环境的玩物。”

美国总统智商排行

布什倒数第二

在2006年的一篇文章中,美国加利福尼亚大学心理学专家迪安·基思·西蒙顿声称,在20世纪以来的历届美国总统中,布什的智商位居倒数第二。排名倒数第一的则是公认美国最差总统的沃伦·哈丁。

西蒙顿称,布什总统的智商在111.1到138.5之间,平均智商约为120。前总统克林顿的智商在135.6与159之间,罗纳德·里根总统的智商则在118至141.9之间。在1825年至1829年间出任美国第6任总统的约翰·昆西·亚当斯是美国有史智商最高的总统。此前,在另一份总统智商调查中,布什的智商指数为91,仅为前任克林顿(182)的一半,是过去50年来美国总统中智商最低的。 

最差总统排行榜

 

选自今年6月中旬《美国新闻与世界报道》,下面是最差总统前三甲。

1.詹姆斯·布坎南

詹姆斯·布坎南

詹姆斯·布坎南,美国第15任总统(1857~1861),美国历史上唯一的单身汉总统。他纵容奴隶制进入美国西部各州,对试图分裂美国的南部势力采取放任立场,导致局势走向失控,为美国内战的爆发埋下种子。

不过,布坎南自己认为,宪法并未授权他采取措施对付分裂势力,直到临死前,他依然认为,历史将给予他好评,因为他履行了宪法职责。但他显然错了。

2.沃伦·哈丁

沃伦·哈丁

美国第29任总统(1921~1923)。他之所以当选最差,是因为他不称职。他自己就曾说过,“我不适合这个职位,我本就不该担任总统。”他的父亲曾对他说,幸亏他不是女孩,“要不然你就得永远呆在家里,还不能说不。”或许,当年共和党的大佬们提名他竞选美国总统时,他就该拒绝。入主白宫后,他沉迷于打高尔夫球、打牌以及和情妇在一起,他的政府中任人唯亲,腐败盛行。在他去世10年后,他当年任命的司法部长曾宣称,哈丁“是当代的林肯,他的名字和声望将永垂不朽”。但如今,哈丁的名字几乎早就被遗忘了。

3.安德鲁·约翰逊

安德鲁·约翰逊

安德鲁·约翰逊,美国第17任总统(1865~1869),林肯的接班人。在美国内战初期,南部各州宣布脱离联邦后,他是坚持留在联邦参议院的唯一一名南方议员。他对联邦的忠诚赢得了林肯的青睐。1864年,成为林肯的竞选搭档,并在林肯遇刺后继任总统。但他上任后,由于在南北战争后重建南方问题上的争论,成了美国历史上第一个遭到国会弹劾的总统。只是在参院审判时以一票之差被宣告无罪,未被免职。

“最差总统”怎么评

在谁是美国史上最差总统的问题上,学术界是否有共识?什么样的总统才是最差总统,他们应该有哪些特征?最差总统排行榜真的能帮世人了解总统的领导能力和功过吗?

批评者说,种种总统排名充满偏见,完全取决于排名者的立场。有人指出,在战争期间或者重大经济危机期间任职的总统,比起那些处于相对和平与繁荣时期的总统占有优势。另外,时间的流逝也会影响到总统的排名,因为新的研究和资料会改变世人对某个总统的看法。

不过,即使总统排名存在种种争议,美国的总统排名热仍然难以消除。排名可能存在种种偏颇,但在很多人看来,它仍是一个了解总统功过得失的不错的方式。

最好总统排行榜

乔治·华盛顿(1732~1799)

乔治·华盛顿

美国首任总统,因对美国独立作出重大贡献,被尊为美国国父。

亚伯拉罕·林肯(1809~1865),

亚伯拉罕·林肯

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美国第 16 任总统,领导了拯救联邦和结束奴隶制度的伟大斗争,是美国历史上最伟大总统之一。

富兰克林·罗斯福(1882~1945)

富兰克林·罗斯福

美国第32任总统,是美国历史上唯一连任四届的总统,带领美国度过大萧条并取得第二次世界大战胜利。

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