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美国国父富兰克林修行记:谨言慎行和俭以养德

news.xixik.com   2021-4-17 19:16:54 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:只上了两年学的富兰克林却成为美国国父,美国精神之父

1790年4月17日夜里11点,参与起草美国《独立宣言》、美英《巴黎条约》、《美国宪法》,发明避雷针等,从事印刷业致富的富兰克林溘然逝去,享年84岁,他的墓碑刻着“印刷工富兰克林”。

中国历史朝代表

(富兰克林的出生地)

本杰明·富兰克林是美国“国父”(Founding Fathers)当中年龄最大的一位,堪称美国的“国爷”(Founding Grandfather)。他七十岁参加革命,继而出使法国求援,七十八岁见证了革命的胜利,八十一岁出席了美国的制宪会议。这三个事迹,被后世的美国人感念至今,不但写到了教科书里,还印到了邮票上,以资纪念。

一、奇特的家庭结构

1706年1月17日,富兰克林出生于波士顿。他的父亲原是英国漆匠,在1683年举家离开英格兰移居波士顿。富兰克林是他父亲17个孩子中最小的一个。12岁时,签订合约给哥哥当学徒,17岁前往费城,当了印刷工。

(富兰克林的妻子瑞得Deborah Read)

1730年(24岁),富兰克林与瑞得以事实婚姻结合。两人在6年前曾订过婚,因为女方家长反对,瑞得另嫁他人。但不久,瑞得被遗弃,丈夫不知去向。因此,富兰克林和瑞得无法结为合法夫妻。在两人结合前,富兰克林还有一个私生子。

二、美国梦的精神鼻祖

1724年(18岁),富兰克林前往伦敦,购买印刷设备。1726年,返回费城,在返美的船上,他写下了自己的人生计划,决定以“节俭、诚实、勤奋和得体”作为人生奋斗的信条。

到费城后,他从店员做起,兢兢业业,最终成为印刷店的老板。42岁时,富兰克林将自己的印刷店交给合伙人打理,自己拿股份分红实现了财富自由,转身走上了政治舞台。不久,他就当选为宾州议会议员。

他勤奋、节俭、诚实、热心公益。他以科学家、政治家、外交家、慈善家等多重身份而名声显赫。他是靠积极奋斗取得成功的“美国梦”的最佳代言人,影响了一代又一代人。

(在印刷机上工作的富兰克林)

三、美钞上的西方圣人

1754年(48岁),他作为宾州代表,出席了殖民地代表会议。1764年(58岁),他第二次赴伦敦,要求英王保护殖民地利益,没有结果;其后,英国与北美殖民地矛盾激化,富兰克林率先提出了“不联合就死亡”的口号,是美国联邦思想的发起之一。

(不联合就死亡,富兰克林的政治漫画)

1767年,富兰克林到了法国,受到法国人的热烈欢迎。1775年(69岁),他回到美洲,担任宾州治安委员会主席,主持地方军委,和潘恩共同起草了州宪法。随后,参加第二届大陆会议,作为五巨头之一,参与起草了美国《独立宣言》,并担任美国邮政总长。

1787年(81岁),在联邦宪法会议上,他作为宪法起草委员会委员,促成宪法通过。他提出的议会的两院制,成为美国的基本国家制度之一。

(美国宪法第4页)

他还担任“宾夕法尼亚促进废奴协会”主席,临去世前一年撰写《关于奴隶贸易》,致力于促进废除奴隶制。作为“他生活的时代和国家中最伟大和最出色的人”,富兰克林的头像印在美国的百元钞票上。

(100美元纸币上的富兰克林)

四、外交战线的老狐狸

1779年(73岁),在英强美弱的局势下,富兰克林奉命出使法国,争取美法结盟,共同对英作战。富兰克林通过与法国上流社会的交往,赢得了法国政府的信任。成功缔结美法同盟,使美国争取到了大量外援,确保了独立战争的胜利。

战后,他成为美国第一任驻法特命全权大使。1783年(77岁),他参加并主持英美议和谈判,签订了英美《巴黎和约》,英国承认北美13州独立,胜利完成了艰巨的外交使命。

(1785年,富兰克林重返费城)

五、百科全书似的科学家

1752年(46岁),富兰克林在费城进行电风筝试验,发明了避雷针。他在《电学实验与观察》上发表论文,揭示了雷电现象的本质,被誉为“第二个普罗米修斯”。

(曾选入小学课本的富兰克林放风筝插图)

他在光学、热学、声学、数学、海洋学、植物学等方面,也颇有研究,并创造发明了:新式火炉、避雷针、电轮、三轮钟、双焦距眼镜、自动烤肉机、玻璃乐器、高架取书器、新式路灯等。

1753年(47岁),他获得英国皇家学会颁发的科普利奖章,获得哈佛大学和耶鲁大学的荣誉学位。1756年(50岁),当选为英国皇家学会会员。1772年(66岁),当选为法兰西科学院的外国院士。1789年(83岁),当选为彼得堡科学院的外国院土。

(富兰克林发表关于龙卷风的论文插图)

六、自学成才的文学家

富兰克林一生只在学校读了两年书,但他的自学从未间断。他阅读的范围很广,并通过大量的仿写不断提高写作水平。21岁时,他在费城创办了北美第一个青年自学团体“共读社”(美利坚哲学会的前身)。

25岁时,他在费城创办了北美第一个公共图书馆。1746年(40岁),发表《平凡的真理》,51岁发表《致富之路》(《老者亚伯拉罕的讲话》),65岁开始写自传,79岁重续自传(1785—1786年)。

《富兰克林自传》成为两个多世纪以来的最优秀的畅销书之一、是成功学的经典著作,被认为是改变了无数人命运的“美国精神读本”。

(富兰克林画像)

富兰克林纪念邮票

(五巨头起草美国《独立宣言》)

富兰克林素以博学多才、能言善辩著称。他所创办的《穷理查年历》在美国畅销多年,几乎家喻户晓。这些年历上的文字,几乎全部出自富兰克林之手。但在起草美国《独立宣言》时,富兰克林主动让贤,请弗吉尼亚的托马斯·杰斐逊主笔。富兰克林知道,自己的年历刊载的是老少咸宜的常识和常理,若要书写名垂千古的政治檄文,则非杰斐逊这样受过正规大学教育的人不可。结果,熟读约翰·洛克《政府论》的杰斐逊以其人之道还治其人之身,把《独立宣言》写成了美国版《政府论》。这篇檄文令近世西方第一哲人康德心悦诚服。康德认为美国人革命无罪,造反有理,并以洛克之说,把登门挑战的英国人顺利收服。

富兰克林是美国大哲,早在1769年就被选为北美哲学学会主席。他像康德一样慧眼识真理、识大体。这个本领,源于他年轻时的修炼。富兰克林二十四岁结婚,二十五岁生子,二十六岁创办《穷理查年历》。在成家立业的关键时刻,富兰克林践行了一种美德修炼术,即每周实践一种美德,十三周循环一次,一年循环四次,直至习惯成自然,将这十三种美德内化成自身的一部分。

他给自己制定了十三条戒律严格的“道德格言”,竟然没有任何豪言壮语,几乎都是吃喝穿戴、待人接物等“生活琐事”。如“节制。食不过饱,饮不贪杯。”如“缄默。说话必须对人对己有益,避免无谓的闲聊。”如“秩序。什么东西放在什么地方,什么时间应当做什么事情。”如“俭朴。花钱必须于人于己有益;切忌浪费。”如“清洁。身体、衣服和住所力求干净。”……一共十三条,是他自定的戒律,也是他的美德修养。

1.节制欲望:在吃饭与喝酒上要有节制;

2.自我控制:对待别人要有克制忍让,不可怀有仇恨;

3.沉默寡言:少说废话;

4.有条不紊:所有的物品都要井然有序,所有的事情,都要按时去做;

5.信心坚定:信守诺言,出色地完成你所承诺的任务;

6.节约开支:把钱用在对自己对别人都有益的事情上,不要错花一分钱;

7.勤奋努力:永远要抓紧时间做有益的事情,不要浪费时间;

8.忠诚老实:不要说有害于人的谎话,要表里一致;

9.待人公正:不以不端的行为或者办事不诚实去伤害别人;

10.保持清洁:保持身体、衣服及房间的清洁卫生;

11.心胸开阔:不要为令人不快的区区琐事而心烦意乱,悲观失望;

12.谨言慎行:要使你的言行符合每一条道德标准;

13.谦虚有礼:要像耶稣和苏格拉底那样立身处世,谦虚有礼。

读了富兰林克的十三条终生戒律,我真正感觉到这位伟人“伟大得平凡”,平凡得也与众不同,平凡到每个生活细节之中,每个细节又凸显出他的认真态度。富兰林克的戒律告诉我们一个真理,伟大,一点也不可逃避平凡生活的约束。伟大是从爱人、爱己、爱生活开始的,单纯的豪言壮语代替不了日常的平凡生活。

富兰克林诞辰三百周年纪念邮票

我在二十六岁的时候,去费城瞻仰过富兰克林墓。我在富兰克林的墓旁沉思良久,愈发佩服他的美德修炼术。昨天,我在日记中回顾了他修炼的第一项美德:饮食有节,不贪吃,不贪杯。今天,借着几枚富兰克林纪念邮票,我想回顾一下他修炼的第二项美德:谨言慎行——沉默是金,行胜于言。

富兰克林是美国的笔杆子,他很能写,也很会讲话,尤其是会表达一些“无声的语言”。他在1776年底奉命出使法国求援,奔走两年,才使法美两国成功结盟。这两年间,他在法国宫廷备受屈辱。弱国无外交,美国有求于西方列强,尤其是有求于法国,不得不委曲求全。富兰克林极尽隐忍之能事,几乎对法国外长言听计从,可谓召之即来,挥之即去。为了讨好法国民众,他不惜以七十高龄“装孙子”。他的头像和名字被印到了夜壶底部,他的皮帽子也常被轻佻的法国交际花拿去戏弄。为了与法国结盟,富兰克林笑而不语,隐忍不发。两年后,法王路易十六终于同意与美国结盟,并正式出兵美国,使美国的独立事业有了最坚强的后盾、最可靠的后方。

富兰克林在法国

1783年,富兰克林代表美国,在巴黎与英国代表签署了和约。至此,美国的独立地位得到了前宗主国的承认,得以同包括英国在内的所有国家和平共处。这个和平来之不易,富兰克林可谓居功至伟。

富兰克林签署《巴黎和约》

1787年,美国各州代表在费城开制宪会议时,富兰克林以八十一岁高龄出席会议,并对争执不休的各方极力斡旋。在会场,他很多时候会忍不住打盹。但是,他的出现,本身就是一种“无声的语言”。富兰克林以此表明,他这位“零零后”(华盛顿、杰斐逊等人则是“三零后”和“四零后”)同样蕴藏着无穷的智慧和力量,这种智慧和力量,可以为国家的存亡、兴衰、荣辱,做出定海神针般的贡献。

在美国的百元钞票上,印制着本杰明·富兰克林的头像。在美国人看来,富兰克林是智慧和财富的象征。富兰克林本是平民出身,从十几岁起,靠印刷出版的手艺谋生。他克勤克俭,兴业有方,创造了大量的物质和精神财富,成为美国人人敬仰的人物。

富兰克林在学艺过程中,投入了大量的时间和金钱,以致在独立开业之前,欠下了大量债务。为了偿还这笔债务,他过着一段极其节俭的生活。俗话说,“人穷志短”。然而,富兰克林在困境中并未气馁,而是转危为机,利用这段时间“俭以养德”,使其修身齐家的功夫大为精进。

从十二岁起,富兰克林就在兄长詹姆斯开的印刷所做学徒。他和哥哥签的是为期九年的劳务合同。按照合同,在这九年中,他要努力跟哥哥学艺,并为哥哥卖力工作,以此换取食宿和其他生活必需品。在学艺期间,前八年是没有工资的,最后一年方可领受工资。詹姆斯年长富兰克林九岁,对这个机灵的小弟十分严厉,经常言行粗暴,令富兰克林难以忍受。十七岁那年,富兰克林终于忍无可忍,离家出走。带着一点零钱,只身从波士顿来到费城,在当地的印刷所打工。由于手艺不错,他攒了点小钱。次年春天,他带着5英镑现金(当时的购买力相当于现在的500美元)炫耀性地回波士顿拜访了哥哥詹姆斯。这种幼稚的行为激怒了他的哥哥,也令他的父亲深感失望,基本上断送自己在波士顿开业的可能性。

就这样,十八岁的富兰克林带着遗憾返回了费城。他不想再给人打工,打算独立开办一家印刷所。他算了一下,大概需要100英镑。当时,费城的一位大人物怂恿他去英国置办最好的印刷器具,并吹嘘称,自己在伦敦的好友将会为富兰克林提供方便。富兰克林信以为真,傻乎乎地去了伦敦,结果发现那位大人物根本就是在吹牛。就这样,在英国物价最昂贵的地方,他身上却只剩下十来个英镑。

在伦敦,富兰克林只得故技重施,像他初到费城一样,找一家印刷所打工。为了省钱,他与人合租了一间廉价的公寓。这位室友也是一位异想天开的创业者,但是志大才疏,生活窘迫。他经常向富兰克林借钱,不久就欠了富兰克林高达27英镑的债务,相当于富兰克林四个月的工资。不但如此,此人的女友也常向富兰克林借钱,并因此之故,常对富兰克林示好,令年轻的富兰克林浮想联翩,结果中了他们的美人计。二人以此之故,一笔勾销了他们对富兰克林的欠款。

吃了大亏的富兰克林对伦敦心灰意冷,渐生思乡之情。此时,恰逢一位富商准备在费城开办商号,需要一个小伙计,年薪50英镑。富兰克林立即去应聘,并预支了10英镑作为从英返美的船费。就这样,富兰克林近乎两手空空地登上了回家的航船。

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在横渡大西洋的八十天中,富兰克林对自己的品行做了深刻的反思。他痛苦地领悟到,自己之所以到二十岁还几乎一事无成,是因为自己的人品大有缺陷。傲慢、轻信、虚荣、自负、好色,这些恶习使他一再犯错,不但败坏了他的财富,还败坏了他的名声。若要摆脱困境,他必须痛改前非,洗心革面,重新做人。在船上,他初步拟定了抵美之后的四点修行方案:首先是节俭度日,其次要实事求是,再次是勤劳苦干,最后是与人为善。

富兰克林抵达费城时,几乎身无分文。在接下来的两个多月里,他又从老板那里借了相当于一个半月工资的钱财。所幸,他努力工作的状态感动了老板。这位老板重病在身,不久去世,在遗嘱中豁免了富兰克林欠他的10英镑债务。

老板去世后,富兰克林赖以谋生的商号也关了门。此后,富兰克林只得重操旧业,继续在费城的印刷所打工。与此前不同的是,富兰克林踏实了许多,交友也谨慎了许多。次年,他和同事创办了一个读书会,彼此督促,好学不倦。又过了一年,他和读书会中的一位好友合伙开办了一家印刷所。他们勤勉工作,广交朋友,生意越来越好。

富兰克林在创办读书会期间,给自己设计了一份严格的美德修炼术。一周实践一种美德,十三周循环一遍,一年循环四遍,直至养成习惯。我在前几天的文章中,回顾了他修炼的前四种美德:饮食有节、谨言慎行、做事有章法、勇于实践。富兰克林修炼的第五种美德,就是俭以养德——节用爱人,杜绝浪费。

富兰克林在《自传》中写道,他十分庆幸自己在年轻时实践了美德修炼术。其中,节俭的美德令他摆脱了债务,使他走上了财务自由之路。他的这一经验,对于尚在努力偿还房贷、车贷的年轻人,仍有借鉴意义。我本人也有百万房贷,但我坚信,只要像富兰克林那样进德修业,靠自己的勤劳和智慧,终有实现财务自由的一天。向往自由的人们,大家一起共勉吧!

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