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美国50个州昵称:每个州都有自己的昵称和绰号

news.xixik.com   2015-3-28 21:24:57 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:美国有50个州,每个州都有自己的昵称和绰号,而且往往不止一个。其中有众所周知而且本州居民为之骄傲的昵称,也有曾经广为流传后来逐渐褪去光辉,还有一些原本就不大为人所知,或者尘封已久,但是仍然留存于部分人记忆之中的。

美国有50个州,每个州都有自己的昵称和绰号,而且往往不止一个。其中有众所周知而且本州居民为之骄傲的昵称,也有曾经广为流传后来逐渐褪去光辉,还有一些原本就不大为人所知,或者尘封已久,但是仍然留存于部分人记忆之中的。按照加入美利坚合众国大家庭的日期为准,依次向大家介绍美国各州的昵称。

到过美国的细心人会注意到这里的汽车车牌上除了州名外,不少还会加上一行小字,通常那就是该州最为人所知的昵称。

特拉华州——美国第一州:“公司之都”和“购物免税之家”

中国历史朝代表

从首都华盛顿开车北上去纽约或费城,最快捷的是走95号州际高速公路,这样一定会经过特拉华州(Delaware)。只要一进特拉华州,所看到的当地汽车绝大多数都挂着深蓝底色的车牌,州名印在底下,顶上则是 “第一州”(THE FIRST STATE)三个字。

特拉华州是美国最小的州之一,按土地面积它排在倒数第二,只比罗得岛州大一点,按人口它也只能排到倒数第六,还不到100万人,在国会众议院435个席位当中只占1席,那它有什么资格号称自己是美国第一州呢?原来这要追溯到美国开国时期的历史。

继两届大陆会议之后,随着独立战争临近胜利,美洲各个原英国殖民地的代表于1787年5-9月在费城召开了制宪会议,与会代表有39位于9月17日在宪法文本上签字,其中就有5位来自特拉华州。

宪法规定,需要取得9个原殖民地立法机构的批准才能生效。特拉华州虽小,但它是制宪会议的积极参与者。宪法规定联邦议会分为参众两院,其中参议院每州两个席位,大小州一视同仁,照顾了像特拉华这样面积小人口少的小州的利益。所以制宪会议结束后,它的州议会第一个在1787年12月7日批准了联邦宪法,而且是以全票赞成(30比0)通过。

从立法角度讲,美利坚合众国开始存在要等到第2年6月,新罕布什尔州第9个批准宪法。而第一届国会在纽约召开,正式选举华盛顿为第一任总统,初步建立立法、行政与司法等权力机构,则已经到了1789年3月。等到北卡罗来纳与罗得岛两个州批准宪法,13个参与独立斗争的殖民地全都加入美国,还要再过一年左右。

就这样,特拉华成为名副其实的美国第一州。不仅他们自己这样称呼,时至今日,美国人在许多正式场合,都会将它的50个州按照加入美国的先后顺序排列。当人们参观费城的独立纪念馆,还有华盛顿的肯尼迪表演艺术中心,那里会悬挂美国各州的旗帜,排在第一位的就是特拉华州的州旗。顺便提一句,特拉华州的州旗图案的下方,也赫然印有1787年12月7日的字样。

除了这个带有强烈政治意味的昵称之外,特拉华州还有很多其他的绰号。例如“小小神奇”(The Small Wonder),钻石州(The Diamond State),蓝母鸡之州(Blue Hen State),桃子之乡(The Peach State)等,这些绰号有的与过去盛产的物品(例如桃子)有关,有的则是从传说中的故事引申而来,例如杰斐逊因该州州旗上的菱形图案称其为钻石州,比喻它小而珍贵,小小神奇则是这一历史上的昵称在今天的延伸。

特拉华州还有两个绰号值得一提,它们都跟金钱和经济有关。一个是“公司之都”(Corporate Capital),另一个是“购物免税之家”(Home of Tax Free Shopping)。

美国联邦对公司的组成并没有一般性的规定,如何建立公司以及公司的运作都是由各州自行立法。早期的州法对公司的限制较多,人们为规避这些限制,就采取其他形式例如合伙人或信托(托拉斯)等方式来经营企业。特拉华州在参考新泽西州制定自己的公司法之后,将其中限制性的公司运作授权条款废除,从而吸引了大量私人公司到那里注册。现在美国的上市公司有一半在特拉华州注册,其中包括60%的财富500强企业,所以它是名副其实的公司之都。

至于把它称为购物免税之家,就更加贴近普通人的生活了:在特拉华州购物或者获得付费的服务,人们不用交消费税,因此住在邻近各州的,还有路过该州的,往往会到那里的购物中心去消费。

特拉华州不收消费税,那么州政府的这一块收入从哪里来呢?原来它是从商家和服务提供者那里收取营业税。即便是营业税,而且是按企业的毛收入计算,相比纽约、加州那些狮子大开口的州,税率仍然非常低。我们从特拉华州财政部税务局网站上可以查到,那里的商业和服务税率不过在0.1037%到2.0736%之间,所以很多人还是会选择到特拉华来创业。下回读者来美国如果路过特拉华州的话,不妨选择在那里购物。

美国各州的昵:夏威夷——Aloha之州

阿拉斯加州的官方昵称是“最后的边疆”。阿拉斯加是1959年1月3日正式成为美国一个州的,如果不是考虑到它与早先的本土48州都位于北美大陆,这一昵称还有一点问题呢:夏威夷在它之后半年多的8月21日建州,迄今为止,它才是美国50个州里的最后一个。

夏威夷位于太平洋中部,在赤道以北,属于海洋性热带气候,一年四季温暖如春,加上白净如霜的海滨沙滩,吸引世界各地的人们到那里度假,因此旅游业就成为夏威夷的支柱产业。

游客们一到夏威夷,立刻就会感受到夏威夷的热情好客。在机场和邮轮码头,欢迎的声音Aloha此起彼伏,鲜花编织的花环会套在你的脖子上。这样的场景在各个热门游览场所屡见不鲜,当度假结束回到家里,夏威夷花环和Aloha会时不时在脑海中重现。事实上,在夏威夷从领地变成州的同一年,州议会就决定将Aloha State定为该州的昵称。

夏威夷首府檀香山(火奴鲁鲁)以井上参议员(Daniel K. Inouye)命名的国际机场。井上担任国会参议员长达49年,任期的最后两年还是参议院的临时主席(President Pro Tempore),是美国总统的第三顺位继承人

在夏威夷原住民的观念里,Aloha远远不仅是一个欢迎词,它有更深层的含义。它是世间万事万物的一部分,所有这些也是人们自己不可分割的一部分。无论何人何处苦难发生,它也是自己的痛苦。人们要尊重万物,因为那不仅是造物主的恩赐,也是自己身心的一部分,所以不要有意识地对任何人或物加以伤害。当需要食物的时候,只拿自己所需的,而且要说明原因。我们所有的大地、天空和海洋,需要大家加以照顾、珍惜和呵护。这就是夏威夷,这就是Aloha。

另外,还有人在解释ALOHA的含义时,将它拆解为五个夏威夷语的词汇(该州有法定的两种官方语言:英语和夏威夷语)。例如,用A代表ala ,表示警惕和警觉;L即lokahi,是团队合作的意思;O即oia’i’o,对别人要敞开心胸坦诚相见;H即ha’aha’a,表示为人要礼让谦卑;最后一个A,夏威夷语是ahonui,意思是做事要有耐心和毅力。

根据考古发掘和民间传说,可能早在公元300年,就有太平洋其他岛屿上的玻里尼西亚人抵达夏威夷,也有人认为要到公元1000年左右,夏威夷群岛才有人类定居。无论哪种主张成立,也不计西班牙殖民者是否真的到过夏威夷(因为不想让其他竞争者知道他们从美洲横穿太平洋、航行到菲律宾的真实路线和经过的岛屿地标),等到1778年英国库克船长率领的探险队抵达这里,夏威夷的历史才有了确切的文字记载。

库克船长抵达前后,酋长卡美哈梅哈统一了整个夏威夷群岛,并自称为国王。以后英法等国曾经宣称夏威夷是其殖民领土。夏威夷的原住民在殖民者来到之后,因为对流感、天花和麻疹,以及随后的广东劳工带来的麻风病等传染病没有抵抗力,人口从库克船长年代估计的30万人左右,减少到100多年后的10万人。今天,夏威夷州人口比例最高的是亚裔移民及其后代。

因为夏威夷气候温暖湿润,加上火山岩形成肥沃的土壤,非常适宜于甘蔗菠萝等热带作物生长,许多美国农场主前来殖民开发。他们虽然带来了资金、技术和人力,也对当地原有的部落种性社会带来巨大的冲击。后来夏威夷王国经过短暂的君主立宪,最终在1898年被美国兼并,成为美国的海外领地。在旅游成为夏威夷最重要的产业之前,直到今天,菠萝等热带水果种植仍然是它的重要产品,著名的多尔(Dole)公司出产的夏威夷菠萝等水果,在美国各个超市都有出售。因此,夏威夷还有一个非官方的昵称:“菠萝之州”(The Pineapple State)。

最后,简单介绍一下夏威夷在地理上的特别之处。

夏威夷群岛由137个岛屿和岩礁组成。按照目前地壳形成的主流理论,上地幔有一个相对固定或位置变化较慢的活跃热点,朝西北方向移动的太平洋板块经过这个热点的时候,喷发出来的岩浆在海底形成海山,遇到喷发高潮,海山就会抵达甚至高出水面,暗礁和岛屿就此诞生,夏威夷群岛就是这样形成的。群岛的东南端,也是整个岛链最大和最年轻的岛屿,就叫做夏威夷岛,也叫做大岛,它由5个火山组成,其中两个是活火山,但是已经过了火山活动最活跃的阶段。最高的一个高出海平面13,796英尺(4,205米),山顶常年积雪,夏威夷人把它叫做Mauna Kea,意思是白头山。如果从海底算起,Mauna Kea的高度超过10,000米,比珠穆朗玛峰还要高出1,000米以上,是全世界相对高度最高的山峰。此外,夏威夷岛的南端,是美国50个州纬度最低的地方。

美国各州的昵称(42):华盛顿——长青州、苹果州

华盛顿州在1889年被接纳成为美国第42个州。那一年的11月是美国历史上新增州最多的一个月,一共有四个,华盛顿州在11号加入联邦,在它之前,还有北、南达科他和蒙大拿三个州。

华盛顿州最为人称道的昵称是“长青州”(The Evergreen State),原因在于该州虽然位于美国本土48个州的西北角,但是北太平洋洋流在接近美洲大陆时,一部分转向北方,使得即便在冬季,包括华盛顿州在内的大片地区气候仍然温暖湿润,适合花旗松、云杉等长青林木生长,所以会有这个昵称。

从西雅图市区遥望瑞尼尔山

西雅图是华盛顿州最大的都会区。到过西雅图的人,大多会去游览奥林匹克国家公园(Olympic National Park)。虽然那里的山顶夏天常常也会有积雪,但是大约4000平方公里的公园大部分都是温带雨林,即便冬天也不是特别冷。美国国家地理频道(National Geographic Channel)有一个节目,说的就是一位年过六旬的老人米克·道奇(Mick Dodge)在那个公园里常年过野外生活的故事。

正因为如此,华盛顿州也特别适合果树的生长,苹果、梨、樱桃和杏等水果产量在美国名列前三。特别是华盛顿州的苹果,占全国总产量的60%到65%( 美国农业部2017年9月的数据),而且人们新鲜食用的苹果更有将近四分之三来自该州,所以华盛顿州还有一个昵称,就是“苹果州”(Apple State)。

华盛顿州的这些昵称几乎尽人皆知,而且州政府网站上也多处用长青州指代本州。但是尽管它有正式的州徽、州旗、州歌、州树、州花、州鸟,就连青草、昆虫、蔬菜和化石等都有该州的官方代表,州议会却从来没有命名过华盛顿州的正式昵称。

普吉特湾

流传的长青州这个昵称是19世纪末期西雅图的一位地产商人兼专栏作家康诺弗(Charles Tallmadge Conover)首先采用的。康诺弗对地方史也有研究,和当地的各大图书馆有很多往来。他不仅创造了长青州这个称呼,还特别强调在Evergreen的前面要有定冠词The,以显示华盛顿州的绿色与众不同。

在华盛顿州的特色和地标命名方面,康诺弗除了州的昵称这一贡献之外,还曾经积极主张将该州最为著名的火山瑞尼尔山(Mount Rainier)保持现有的名字。十八世纪末期,英国派出一支由乔治·温哥华率领的探险队,探索北美西北太平洋海岸地区。温哥华将许多地理地标以他的朋友的名字命名,其中就包括以一位英国海军少将命名的瑞尼尔山。这座火山被原住民叫做塔罗尔(Talol)、塔科马或塔荷马(Tacoma or Tahoma),一种解释是“水之源泉”(Mother of Waters)。在康诺弗的年代,有很强烈的呼声将带有英国殖民色彩的瑞尼尔山改为原住民的叫法,但是最终没有成功。到1890年,美国地名委员会正式将它定名为瑞尼尔山。

既然是谈昵称,我们不妨再加一点佐料。现在大家都习惯了过一些洋节,母亲节因为没有什么民族地域或宗教色彩,人们很容易接受。与之相应的父亲节就不如母亲节那么流行,但也是一个来自西方的民俗节日,而这个节日就与华盛顿州有密切的联系。

1907年美国西弗吉尼亚的一次煤矿矿难造成362位矿工死亡,其中身为人父的有250人,为此当地的教会在次年七月举行了一次专为纪念父亲的主日布道。但是将对父亲的感恩作为一个年度性的纪念日,则是由华盛顿州斯波坎市(Spokane)的杜德女士(Sonora Smart Dodd)发起的。

杜德女士的父亲是南北战争时的老兵,母亲因为难产去世,留下六个子女由父亲一手养育成人。在杜德女士的推动之下,1910年华盛顿州开始过父亲节。全国性的父亲节虽然先后得到过威尔逊和柯立芝两位总统的支持,威尔逊总统还曾经在首都按下电钮,通过电报线路遥控斯波坎市1916年的父亲节升旗仪式,但是直到1972年才由尼克松总统签署文告,将父亲节定为联邦的非公休节日。

爱达荷(43)——土豆州、珍宝州

爱达荷(Idaho)州曾经是俄勒冈地区临时政府辖地的一部分,1863年林肯总统签署立法成为爱达荷领地,1890年7月3日成为美国的第43个州。

爱达荷州的州徽

在美国,外州人只要一提到爱达荷州,几乎都会想到那里以出土豆闻名。西方人吃饭,特别是在物质尚未“极大丰富”的年代,土豆几乎是必不可少的,即便到了今天,土豆仍然在他们餐桌上的主食或菜肴当中占有一席之地,更不要说快餐店的炸薯条和各式各样的薯片了。据美国农业部的资料,土豆(不包括红薯等其他薯类作物)是美国最主要的蔬菜品种,全国菜农蔬菜产品销售的15%来自土豆。

土豆即马铃薯原产于南美洲安第斯山区的秘鲁和玻利维亚等地。将近七千到一万年前,印加部落就开始人工种植土豆,与玉米一道成为他们最主要的粮食作物。十六世纪中叶西班牙人将土豆引入欧州,一度风靡各国皇室,是王公贵族宴客的佳肴。由于土豆对土壤的适应性很强,产量又高,很快就广泛种植在欧亚大陆,不但进入了寻常人家,而且成为不少偏北方地区人们的主食。1845到1848年间,爱尔兰就因为土豆大面积感染了一种晚期枯萎菌,造成严重饥荒,超过全国人口的五分之一不是饿死(约100万人),就是背井离乡流亡欧美各国(约150万人),其中一大部分到了美国和加拿大,特别是美国。至今美国人口中的11.1%(约3400万人)声称自己具有爱尔兰血统,超过今天爱尔兰本国人口的7倍!

肖肖尼瀑布

历史上美国的主要土豆产区在东北部,包括缅因州、纽约州和宾夕法尼亚州等地。后来领土扩展直达太平洋海岸,辽阔的西部各州就取代了原来的产区。特别是爱达荷、华盛顿和科罗拉多州等地,农田含有高浓度营养丰富的火山土壤,特别适合土豆的生长,再者铁路和冷藏车辆又解决了运输问题,它们的土豆产量就占据了美国的前三名,而名列第一的就是爱达荷州,所以人们很自然地认为爱达荷的昵称就是“土豆州”(Potato State或者Spud State)。

但是且慢,爱达荷州正式命名的昵称却不是土豆州,而是“珍宝州”(The Gem State),土豆在该州则是官方认定的“州菜”(State Vegetable)。

爱荷华州把珍宝州作为自己的昵称至少有两层含义。首先,那里历史上火山和地质活动频繁,具备矿物结晶的自然条件,在地下和山涧溪流中发现过几乎所有已知的天然宝石,星状石榴石(紫牙乌)、蛋白石(欧泊或澳宝)、锆石、电气石(碧玺)和碧玉、黄玉等玉石都小有名气,在美国属于宝石生产的大州。其中的星状石榴石最为人称道,全世界只有这里和印度的星状石榴石生产具有商业规模,其他产地如俄罗斯、巴西和美国北卡州,产量都远远达不到这个水平,而且印度的星状石榴石只有四线(照射下有四条光芒),爱达荷还出产六线星状石榴石。因为如此,星状石榴石还被定为“州宝石”(State Gemstone)。

另外一层意思,就是爱达荷州地广人稀,山清水秀,原生态自然环境比比皆是,将它比作宝石般的人间仙境恰如其分。它有常年积雪的山峦,湍急的溪涧,深壑的峡谷,浩茫的湖泊,让人流连忘返。流经该州的蛇河(Snake River)曾经是西进时期探险队的必经之路,蛇河上的肖肖尼瀑布(Shoshone Falls)落差超过著名的尼亚加拉大瀑布。爱达荷州境内的 “弗兰克丘奇河不归路”(Frank Church River of No Return Wilderness),是除了阿拉斯加州之外面积最大的美国国家荒野,那里是徒步健行者的天堂。爱达荷州州徽上的图案,充分表达了这一层意思。

最后提醒一下读者,常常有人将爱达荷州与艾奥瓦州(Iowa)混淆起来,原因在于它们的汉语音译都是三个字,发音相近,而且第一个字还是同音字。但是这两个州一个在中部密西西比河畔,一个在西北的落基山下,相距甚远,开车至少要走800英里(1280公里)

美国各州的昵称(44):怀俄明—平等州、牛仔州

 

怀俄明(Wyoming)1890年7月10日成为美国第44个州,它比临近的爱达荷州加入联邦只晚了一个星期。

该州官方网站上所列的昵称有三个:大怀俄明州(Big Wyoming)、牛仔州(Cowboy State)以及平等州(Equality State)。恕作者无知,我真不知道还有哪个州官方认定的昵称像怀俄明这么多。

我们先从平等州说起。平等这个政治概念今天已经深入人心了,但是在一两百年前,那还是一项需要勇气和智慧才能提倡和行使的权利。美国《独立宣言》的前言开明宗义地说到:“我们认为下面这些真理是不言而喻的:造物者创造了平等的个人,并赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”但是即便是美国人,在两百多年之后的今天,人们还在努力兑现开国先贤订下的这一伟大目标。这当中,就包括实现了妇女的选举权。

建国初期,妇女选举权极为罕见,个别州例如新泽西,起初规定拥有资产价值达250美元的女性有选举权,后来却取消了这一规定。而在肯塔基州,有资产又有学龄子女的寡妇,在学区官员的选举中有投票权,到1838年,又将这一权利扩大到所有具有资产的寡妇和未婚女性。

南北战争前后,废奴和女性选举权曾经是两股相互支持的社会运动,但是战后通过的第13、14和15等三条宪法修正案,史称“重建法案”,只是禁止了种族歧视,没有反映女性对选举权的要求。还要过半个多世纪,到1920年的宪法第19修正案才赋予女性选举权。在这段漫长的历史时期当中,一些地方自行立法,将选举权扩大到了女性,怀俄明就是其中的第一个。

怀俄明是美国西进运动期间设立的众多领地之一,依据宪法,领地无权选举代表自己利益的国会议员,所以各个领地都想早日建州。但是建州不但需要国会的批准,而且国会还有权订立接纳新州的具体条件,包括人口数量,亦即具有选举权成年人口的底线为6万人。西部疆土虽然辽阔,但是人烟稀少,赋予女性以选举权,可以增加法定人口的数量,于是怀俄明率先于1869年12月10日立法,规定年满21岁的女性具有选举和被选举权。在它之后,科罗拉多、犹他、爱达荷和加利福尼亚等地才纷纷效法。因此,怀俄明自称为“普选州”(The Suffrage State),后来才改为具有更广泛意义的平等州。与此相关,“权利平等”(Equal Rights )则被定为该州的座右铭。

怀俄明在1869年立法赋予妇女选举和被选举权的法案文本

至于“牛仔州”(The Cowboy State),则更是与怀俄明早期历史密不可分。西班牙殖民者曾经从墨西哥北上,占据了现今美国西部的广袤疆域,从他们营地逃跑的马匹(西班牙语Bronco)快速繁殖成为遍地可见的野马。怀俄明等地的牧民将驯服野马作为日常生活的一部分,后来演变为他们喜爱的竞技活动,牛仔州就成为怀俄明的昵称。此外,一个驯马的牛仔骑在身体前倾、尥起蹶子的野马上的形象成为该州的州徽,牛仔竞技(Rodeo)则被定为州的体育运动标识。

美国在建国两百周年之际,财政部铸币厂陆续发行了一套25美分的硬币,每个州一枚,其中怀俄明州的硬币上就篆刻着平等州的字样和牛仔州徽的轮廓

至于大怀俄明州这个昵称,可能的来源就是因为它稀少的人口(美国人口最少的一个州)分布在广袤的疆土(美国第10大)上,是除阿拉斯加之外,美国人口密度最低的州,每平方公里只有两个人。给大家一个更熟悉的概念吧:中国的西藏自治区,每平方公里的人口还有差不多2.5人,至于现在的夏季旅游热点之一青海省,其人口密度则是每平方公里7.8人!所以人们无论是生活在怀俄明,还是开车穿越那里,都会有一种疆土无限的感觉吧。

 

最后提醒我们的读者,如果来美国游玩,可不要忘了位于该州西北角、举世闻名的黄石公园。

美国各州的昵称(45):犹他——蜂巢州

犹他州的州旗。图案中央就是一个蜂巢,其上的Industry英文原意即是辛勤劳作。

1896年1月4日,犹他升格为州,按先后顺序排第45名。不像第44名的怀俄明有三个昵称,它的官方昵称只有一个:“蜂巢州”(The Beehive State)。

如果仅从字面上来看,犹他把自己叫做蜂巢州似乎没有多大道理,因为无论从养蜂户(以蜂箱数量衡量)还是蜂蜜产量上来看,它在美国的排名都不高。据美国农业部的资料,2017年该州的蜂箱数和蜂蜜产量分别为27,000个和1,134,000磅,在50个州里面只排到第20和25位,绝对数量比起前几名相差十倍以上。

问题的答案要到犹他州的历史当中去寻找。犹他州的前身是犹他领地。当年受天主/基督教排挤的摩门教徒,由杨伯翰率领西迁,历尽艰难险阻于1847年到达落基山脉的大盐湖盆地,并以此为基础,像蜜蜂不断分群一样继续扩张,最远曾经将今天南加州包括洛杉矶地区囊括在内,直到1850年与联邦政府达成妥协,成为基本上以今天犹他州为疆域的犹他领地,杨伯翰担任了首任总督。

摩门教强调信徒要像蜜蜂一样地辛勤劳作和传播福音,所以他们在犹他领地建立之初,就将其称之为“The State of Deseret”。Deseret在他们的圣经即摩门经当中,就是蜜蜂的意思。不仅如此,犹他州还有许多其他官方象征与蜜蜂和蜂巢有关:昆虫——蜜蜂,座右铭——劳作不息(Industry),州徽——蜂巢,座右铭和州徽还位于州旗图案的中央,甚至星相标志也选用巨蟹座的蜂巢星团。

直到今天,犹他州仍然是美国最注重工作和家庭的地区之一。福布斯(Forbes)的排行榜之一,最适合企业发展的美国各州排名(Best States for Business),从2010年到2016年的7年当中,只有2013年由弗吉尼亚州摘取桂冠,其他年份犹他州都名列榜首。

按照福布斯的统计,犹他州在企业运作的重要指标上的分项排名如下:

成本——第11名

合格的劳动力——第5名

适宜的工商管理法规——第2名

经济环境——第9名

发展前景——第2名

生活品质——第21名

各项排名在加权平均之后名列第一。

穆迪(Moody)也看好犹他州的经济前景,因为在那里开办企业的话,能源消耗比全国平均要低19%,在最低的州当中排名第四。在过去5年当中,犹他州的就业率年均增长3.1%,在全国排名第二。成年人的高中、大学本科和研究生学历比例,在各州当中都相当靠前。政府和企业的财务状况良好,穆迪将其信用评为最高的Aaa级。

除了该州首府盐湖城之外,那里还有一个科技产业聚集的城市普若佛(Provo),是著名的网络软件开发企业网威公司(Novell)的诞生地。十多年前,笔者曾经到访过普诺佛市,那里背靠高山,环境优美,有人把它称之为“山坡上的硅谷”,那里也是2002年盐湖城冬奥会高山滑雪项目的比赛地点。

除了前面提到的、与蜂巢州(The Beehive State)意思相同的The State of Deseret之外,犹他州还有好几个与摩门教有关的非官方昵称,在这里就不一一列举了。唯一一个与教会没有多大关系的非官方昵称,就是众所周知的“盐湖之州”(The Salt Lake State)了。

日落时分的拱门。2013年摄于犹他州的拱门国家公园。

中国人到美国来旅游的越来越多,而且不像十几二十年前以大城市为主要目的地,现在不少人选择自驾游,造访原始生态的保护地和国家公园。我认识的几位,在两个月前就从美加边境的冰河国家公园一路南下,直到大峡谷结束,中间经过了犹他州的几个国家公园,最让他们称道的就是那里的拱门国家公园(Arches National Park)。希望我们的读者有机会的话,也来领略一下这个蜂巢之州的人文和自然风光。

美国各州的昵称:阿拉斯加—最后的边疆

阿拉斯加州的官方网站上提到,美国东西南北的四个极点,其中最北、最西和最东三个点都在该州。乍一想,最北没有问题,最西?关岛应该在它的西边吧?至于最东,整个美国本土48州都比它更靠东。但是没错,因为它指的是经纬度的最大值:阿留申群岛分属美俄两国,其东段属于阿拉斯加,它横跨东西两半球,其中的阿马蒂亚克岛(Amatignak Island)西缘,经度为西经179度8分55秒,相邻的塞米斯波奇诺伊岛(Semisopochnoi Island),其东缘经度为东经179度46分23秒。

这个不仔细想不到的事实,正好为阿拉斯加的官方昵称“最后的边疆”(The Last Frontier)做了一个注解:十九世纪中期,俄罗斯帝国与英法联盟在欧洲的对抗延烧到了太平洋地区,沙俄认为俄属北美殖民地,即今天的阿拉斯加经济意义不大,而且防守困难。它紧靠着英属哥伦比亚,英国在那里的开发活动日渐活跃,如果今后再生战事,难免沦入英国之手,所以就拉拢美国,愿意将其廉价出售。美国南北战争结束之后,时机成熟,双方签约以720万美元将阿拉斯加包括阿留申群岛东段卖给了美国。

这项交易不但在今天看来对美国是极其合算的,即使在当时也是一笔不错的买卖:它给美国增加了相当于两个德克萨斯州面积的领土,每英亩却只花了两分钱。那里虽然天寒地冻人口稀少,但是水产和皮毛资源丰富,而且不久之后还发现了金矿,对于已经从大西洋横跨大陆抵达太平洋岸边、没有地方再扩张领土的美国来说,阿拉斯加确实是“最后的边疆”。

 

 

阿拉斯加土地面积与美国本土48州的形象比较

但是在酝酿这笔买卖的时候,因为政治上的分歧,部分人对此横挑鼻子竖挑眼,将它说得一无是处、愚不可及。主持阿拉斯加购地的时任国务卿威廉·苏厄德(William Seward)成为他们的攻击目标,他们把这桩买卖称作“苏厄德的愚蠢”(Seward’s Folly),将阿拉斯加叫做“苏厄德的大冰箱”(Seward’s Ice Box),甚至用俄罗斯(Russia)的词尾ia恶搞出一些新词安到阿拉斯加的头上,与他们的嘲笑对象苏厄德连在一起,例如“苏厄德的冰山”(Seward’s Icebergia,)、“苏厄德的极地”(Seward’s Polaria)和“苏厄德的海象”(Seward’s Walrussia)等。时任总统安德鲁·约翰逊(Andrew Johnson)也没有逃脱他们的嘲讽,阿拉斯加被这些人叫做“约翰逊的北极熊花园”(Johnson’s Polar Bear Garden)。直至今日,还有人在逗笑的时候用这些词句来代表阿拉斯加。

因为阿拉斯加很大一部分土地在北极圈内,地理因素使得那里的日夜区分与中低纬度显著不同,那里的夏天,一天里大多数时间可以看到太阳,最靠北的地方,一年里有80多天太阳从不落山,因此,阿拉斯加也被人称作“午夜阳光之地”(Land of the Midnight Sun)。类似的原因,在阿拉斯加白天看到月亮的机会也比美国其他地方多得多,所以“正午月亮之地”(Land of the Noonday Moon)也是它的非正式昵称之一。

说到这里,大家不要被阿拉斯加的自然条件吓到了,以为那里还是杰克伦敦笔下寒冷荒凉的不毛之地,交通要靠狗拉雪橇,住帐篷是家常便饭,生活必需品价格高昂,选择旅游目的地的时候避之而不及。相反,那里有北美最高的山峰,雄壮的冰川,它独特的地理因素今天吸引着越来越多的人们到那里去体验北国风光。

阿拉斯加州腹地、海拔20,310英尺(6,190米)的北美洲最高峰德纳利山

该州的旅游局特别要纠正人们对阿拉斯加的一些误解:那里的夏天其实气温很不错,白天气温在华氏60多度到90度(摄氏15到30多度)之间;州内的高速公路都是柏油路面,其他道路一半以上也是铺设的路面;物价在阿拉斯加也不贵,例如一顿三文鱼为主菜的晚餐只要18-25美金,旅馆一晚的价钱从便宜的40美金到比较高档酒店的150美金都有,租车价格也能订到大约25美金一天,而且里程数不限。

 

美国各州的昵称:亚利桑那—大峡谷之州

亚利桑那是美国正式和非正式昵称最多的州之一,按照谷歌文档作者的统计,它的昵称数量仅次于科罗拉多州(12个),与马里兰州并列第二(10个)。该州居民的车牌上印有“大峡谷之州” (Grand Canyon State)字样,那也是它的官方昵称。

大峡谷好像就无需多费笔墨了吧。简单地说,它是由科罗拉多河在隆起的高原上,经过数百万年侵蚀切割形成的一座地质宝库,雄伟壮观,绚丽峻峭,是少有争议的世界七大自然奇观之一,不但美国人视为国宝,国际游客亦趋之若鹜,历年数据显示,它是美国西部最受欢迎的国家公园。由于它位于亚利桑那州境内,以“大峡谷之州”为其昵称是再自然不过了。

大峡谷的绚丽风光

许多摄影迷到大峡谷游览,最重要的事情就是拍摄那里绚丽的日出和日落景色,尤其是黄昏时刻的大峡谷最为壮观,所以人们还送给亚利桑那一个昵称:“日落之州”(The Sunset State)。

亚利桑那的自然风光并不只有大峡谷。据该州官网宣称,它有3928座有名有姓的山峰,比以山地著称的科罗拉多、蒙大拿和怀俄明等州都要多。那里生长着美洲黄松等林木,四季郁郁葱葱,冬天的降雪也不少,景色堪比世界闻名的意大利,所以也有人叫它“美洲意大利”(Italy of America)。

同时因为该州地处美国西南部,总的来说气候炎热干燥,所以有成片起伏的荒原和沙漠,“沙丘之州”(The Sand Hill State)就是它另外一个与自然环境有关的昵称。

亚利桑那的采矿业在美国名列前茅,尤其是铜矿。根据美国地质调查局的资料,占美国铜产量99%的14个铜矿,有九个包括第1、3、4名位于亚利桑那,所以该州也被叫做“铜州”(The Copper State),而且在它的州旗正中央就是一颗金属的铜星。

亚利桑那州与历史和人文环境有关的昵称也不少。

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亚利桑那原来是新墨西哥领地的一部分,美国南北战争前,在该地是否允许蓄奴的问题上,南北双方争执不下。后来该领地疆域扩大,又曾经试图将其按照蓄奴与否分为两部分。战争期间,亲南方的势力曾经在他们占据的南部,建立亚利桑那领地,而北方联邦政府则以经线107度为界,将新墨西哥领地的西部设置为亚利桑那领地。战争结束后,自然是北方林肯总统签署的法令有效,于是才有了后来的亚利桑那领地。

剩下的新墨西哥领地在1912年1月6日成为新墨西哥州之后,紧跟着亚利桑那领地也要建州。当年2月份国会通过建州法案,送交塔夫脱总统签字,但是那天是2月12日,恰好是林肯的生日。迟一天也不好,因为按照西方人的习俗,13是个不吉利的数字,所以只好再推后一天,于是亚利桑那在1912年2月14日正式成为美国的一个州。2月14日是英美的情人节,所以该州另外一个昵称就是“情人州”(Valentine State),也有人把它叫做“甜心州”(Sweetheart State)。

同时,因为它是在美国本土上最后设立的州,所以人们又送给它一个昵称:“婴儿州”(Baby State)。

到亚利桑那州自驾游过的,相信不少人会通过高速公路的路牌,知道自己又开过了一个印第安部落保留地。根据美国国家公园管理局/印第安事务局的资料(见下图),亚利桑那是美国本土印第安领地占比最高的州,许多人们耳熟能详的印第安部落例如阿帕奇族,他们曾经对入侵的白人殖民者进行了长期顽强的抵抗,至今那里还有他们面积很大的领地,所以人们也把亚利桑那叫做“阿帕奇之州”(The Apache State)。此外,在亚利桑那的许多地方都发现了古代印第安人阿兹特克文化遗产,因此,亚利桑那还有“阿兹特克之州”(Aztec State)的昵称。

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