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刘秀大哥等人打下的江山,为何选了刘玄当皇帝

news.xixik.com   2021-10-31 6:44:50 资讯来源:嘻嘻网   字号控制:[ ]
核心提示:听说大哥被杀,刘秀没有愤怒,更没有叫骂,而是诚惶诚恐地入朝向刘玄请罪,甚至不愿为大哥服丧。刘秀成功地迷惑了刘玄后,不久,借出使河北之机,在河北白手起家,一点点把事业做强做大,终于中兴汉室,成为了一个“允冠百王”之主!“光武之神武不可测也!”

众所周知,汉朝在中途有过一次断裂,王莽的篡位导致了西汉的结束,西汉历经10世14帝(含三位废帝),合计210年。刘秀重新光复汉室才重新建立的东汉。历经8世14帝(含两位少帝),合计196年。公元220年,汉献帝禅位给曹丕,曹魏建立。

王莽作为一个谋朝篡位者着实有些为人所不齿,但是从他执政期间做的一些改革方案来看,这个人还是有着很高的政治才能与政治理想。但是迫于当时的社会环境,他的改革实行是来难度极大,很多甚至可以说超越了封建时代的理论构想。在王莽篡权建立新朝之后,天下就有很多有志之士对其相当不满了,结果王莽推行一些新政策对国家进行改革,更是严重触及到当时豪门世家的直接利益,因此很多人都揭竿而起,开始反抗王莽的统治。

公元14年,爆发了由王匡、王凤领导的绿林起义。公元22年七月,平林人陈牧率千余人起义,响应绿林军,号称“平林兵”。

中国历史朝代表

最终王莽也未能有一个好结果,自己的新朝不复存在。新莽王朝算得上中国历史上一个比较另类的王朝——因为历史学界和历史爱好者,都认为这个朝代比较另类,所不同的是,新莽王朝在历史学界眼里,最起码主流学者眼里,不过是一个在西汉末年,社会矛盾突出基础上建立的王朝,而皇帝王莽为了解决西汉留下来的危机,进行复古改革,最终玩砸了,导致覆灭的一个朝代。

伴随朝代更迭必然会有一些特殊的皇帝,玄汉政权只有一位皇帝刘玄,历时2年。东汉开国风云之“可怜的更始帝”刘玄是一位怎样的皇帝呢?刘玄本是刘氏皇室中一个平庸的成员,毫无雄才大略和帝王资质,只因是西汉皇族,才被当时的历史潮流卷入到反新起义的队伍中来。说更始帝刘玄。但是在说刘玄之前,必须得说刘縯。

错过了皇位的刘縯

身为世家以及宗室代表的刘縯与刘秀兄弟两人,就是在这种特殊历史背景下开始起义的,他们两人原本都是汉朝皇室的后人,只是因为当年汉武帝推恩令的影响以及家道中落,到了刘縯以及刘秀这一代时,他们的家族已经完全没落,沦为了普通农民。

刘秀的大哥刘縯雄才大略,慷慨有大节。起兵后,刘縯以卓越的军事才能领导义军屡败官军,获得了豪杰们的拥戴。

既有文武才略、个人威望,又是汉室宗亲,刘縯原本是帝位的不二人选。

然而,他还是被迫将帝位“让”于相对平庸的刘玄。

这是怎么回事呢?

位面之子刘秀的一生充满传奇色彩,完美到不真实,可就算是这样的一个人,在最开始阶段,也并非是一帆风顺的,比如他跟随哥哥刘縯开始起义的时候,很多事情都没有后来那么一帆风顺,甚至自己哥哥刘縯因为内斗而牺牲了。

明明是刘縯他们在战场上厮杀,可是最终选择起义军皇帝人选的时候,却选了一个平时基本上看不到什么影子,也没有什么根基的刘玄(更始帝),这究竟是为何呢?

刘秀刘縯刘玄都是长沙王刘发之后 但是刘秀刘縯兄弟实力一般

刘秀、刘縯是汉高祖刘邦的九世孙,他出自汉景帝一脉。

要说刘秀,、刘縯还是先说刘邦吧,刘邦统一天下成为皇帝后,有8个儿子,分别是:庶长子刘肥、嫡子刘盈、三子刘如意、四子刘恒、五子刘恢、六子刘友、七子刘长、八子刘建。

刘邦去世后,嫡子刘盈成为皇帝,也就是汉惠帝,刘盈英年早逝,20几岁就因为受到了刺激而去世,当时吕雉当政,于是扶立刘盈的儿子为傀儡皇帝,吕雉去世后,大臣联合皇族诛灭了吕氏,杀死了尚为傀儡皇帝的刘盈之子,并拥立了刘邦的第四个儿子刘恒为帝,西汉皇帝于是从刘盈一系过渡到刘恒一系。

刘恒就是汉文帝,他早年生了四个儿子全部夭折,刘恒的四个嫡子为什么会在刘恒继位后相继病死?后来又生了四个儿子,分别嫡长子刘启、嫡次子刘武、三子刘参、四子刘揖。刘启就是后来的汉景帝,父子两人共同创造了文景之治的盛世,刘武就是后来的梁孝王。

汉景帝是西汉所有皇帝当中,生育能力最强的皇帝,没有之一,汉景帝一生有14个儿子和3个女儿,这是史书记载在册,还有些可能没被记载,所以后世的刘氏皇族大多出于汉景帝一系,比如东汉末年的刘备(刘备比汉献帝小5辈怎成了皇叔?有牵强附会之嫌),就是汉景帝之后,出自中山靖王刘胜一脉,刘胜是汉景帝的第9个儿子,再比如东汉末年的刘表和刘璋同样也是汉景帝之后,出自鲁恭王刘余一脉,刘余是汉景帝的第4个儿子。

而作为东汉开国之君的刘秀,同样也是汉景帝之后,出自长沙定王刘发一脉,刘发是汉景帝的第6个儿子,说起刘发的出生,还是个例外,刘发的母亲唐姬是汉景帝的嫔妃程姬的侍女,身份低微,汉景帝有一次醉酒,晚上留宿程姬处,但程姬这一天正好不方便,又不能扫了汉景帝的兴,于是程姬就让自己的侍女唐姬侍寝汉景帝,就是这一晚,唐姬就有了身孕,然后就怀胎十月生下了刘发。刘秀和赵构的出生都是酒后意外 却由他们延续国祚

刘发的故事与当年的刘恒有此相似,刘恒的母亲薄姬也不受刘邦宠爱,因为刘邦一时怜悯,宠幸了薄姬,就这一次,薄姬就怀孕了,生下了刘恒,后来做了汉文帝,刘发也是如此,他的母亲也不受汉景帝宠爱,只因为特殊情况就怀孕生子,也许是因为运气好,也许是因为易受孕体质,总之,刘发就这样出生了。

刘发因为母亲不受汉景帝宠爱,所以被封到了相对偏僻的长沙国,刘发就是长沙王,长沙王在刘邦时代就是,第一任长沙王是吴芮,这是刘邦所分封的异姓王,也是异姓王中唯一善终的,吴芮的长沙王只传了5代人,因为后代没有儿子,长沙国被废除。

到了西汉景帝时期,汉景帝封了刘发为长沙王,开启了同姓分长沙王的先例,也能看出汉景帝的儿子就是多,长沙国的封地相当于今天的湖北省南部、江西省东部和湖南省全部,差不多就是长江以南的地区,相对来说非常偏僻。

但是刘发很聪明,他趁着一次到京城长安面见汉景帝的机会,跳舞时故意张开袖子不伸展开来,让人觉得奇怪,于是汉景帝就问他怎么回事,刘发说:臣国小地狭,不足回旋。这简单就是拐着弯向汉景帝要封地,但是汉景帝还是同意了,毕竟是自己儿子,给刘发增加了武陵郡、桂阳郡、零陵郡三个郡的封地。

刘发有16个儿子(也是挺能生啊),根据嫡长子继承制,长沙王爵位是刘发的长子刘庸继承,刘发的其他儿子只能被封侯,不能被封王,16个儿子就是16个分支,刘发的第13个儿子叫刘买,当时被封为舂陵节侯,这个刘买就是刘玄和刘縯共同的曾太祖父,刘玄的曾祖父刘熊渠是刘买的嫡出长子,属于大宗,继承了舂陵侯的爵位。而刘縯的曾祖父却是刘买的庶出小儿子刘外,属于小宗,只封了个郁林太守。这个地方是今天广西贵港,同样是相当偏远,可见刘发的后代一代比一代偏远,而这个刘外就是汉武帝刘秀的曾祖父,而刘玄则与刘秀往上三代都是一家人,却没有想到在新朝末年成为敌人。

由于刘外不能继承爵位,只能担任官职,所以刘外的后代肯定不如刘熊渠的后代,因为官职不能世袭,而爵位可以世袭,因此刘外的后代就不再有爵位,只能靠自己的能力或者地位去谋取官职,刘外生了个儿子叫刘回,担任了巨鹿都尉,刘回生了个儿子叫刘钦,担任了南顿县令,刘钦就是刘秀的父亲。

刘玄世系

刘玄世系:汉高帝刘邦—→汉文帝刘恒—→汉景帝刘—→长沙定王刘发—→舂陵节侯刘买—→舂陵戴侯刘雄渠—→苍梧太守刘利—→刘子张(娶平林人何氏)—→刘玄

刘发生舂陵节侯刘买,

刘买生舂陵戴侯刘雄渠,

刘雄渠生苍梧太守刘利,

刘利生刘子张,

刘子张娶平林人何氏,生刘玄)。

刘秀世系

刘秀的世系是这样的:汉高帝刘邦→汉文帝刘恒→汉景帝刘启→长沙定王刘发→舂陵节侯刘买→郁林太守刘外→巨鹿都尉刘回→南顿县令刘钦→刘秀。

七世祖:西汉景帝刘启。

六世祖:长沙定王刘发。

高祖父:舂陵节侯刘买。

曾祖父:郁林太守刘外。

祖父:巨鹿都尉刘回

父亲:南顿县令刘钦、母亲:樊娴都(樊重之女)。

备注:刘秀不是西汉皇室嫡系,建武十九年(43年),刘秀听从群臣建议,以汉宣帝、汉元帝为宗法上的祖、父,“夹塞”进了嫡系。

算起来刘秀是刘邦的九世孙,是汉景帝刘启的七世孙。但是到了刘秀这一代时,他的家族没落了,刘秀已经是普通的平民了,那么他的家族是如何一步步沦落了呢?

从刘秀祖父辈官职的变化,也能看出其家族的逐渐没落,虽然出身皇族,刘秀的高祖父刘买还有舂陵节侯的爵位,到了刘秀的曾祖父刘外时,就只是郁林太守,再到刘秀的祖父刘回时,只是巨鹿都尉,到了刘秀的父亲刘钦时,就只是南顿县令了,从皇帝到王,再从舂陵节侯到太守、都尉、县令,官职是逐级变小。

第一个原因:继承制度。刘秀的六世祖长沙定王刘发,高祖父舂陵节侯刘买以及曾祖父郁林太守刘外都不是嫡长子,所以不能继承王位或者帝位。汉景帝有14个儿子,最早的太子是长子刘荣,第十子刘彻为胶东王。公元前150年正月,刘荣太子之位被废除,改立第10个儿子刘彻为太子,这就是后来的汉武帝,如果刘发是嫡长子,那刘发就是皇帝的继承人,正因为他不是,所以只能封王。

每传一代,爵位就要自动降一低,刘发的儿子刘买也不是嫡长子,所以不能继承长沙王的爵位,只能封侯,所以封了舂陵节侯,而再往下一代,连侯爵也没有了,只能靠能力与出身自谋出路了,传到刘秀父亲这一代,只能当个县令,县令的儿子其实就是平民,算不上贵族了。

第二个原因:推恩令。推恩令是无法破解的阳谋,对于皇族来说,生的儿子越多,后代的势力越小,原本由嫡长子继承的土地,按照推恩令来说,则由所有的三个嫡子或者多个嫡子共同瓜分,嫡子再生嫡子,土地再继续瓜分,分个几代人后,就跟普通的小财主没啥两样,再分几代人,就变成平民了。从汉景帝到刘秀已经有七代人了,因为推恩令的作用,到了刘秀这一代时,已经没有土地,就是普通的平民。

据《汉书平帝纪》载,“惟宗室子皆太祖高皇帝子孙及兄弟吴顷、楚元王之后,汉元至今十有余万人”,即王莽时期,刘姓的宗室子孙实际上已过十有余万人,而那时的全国人口才6000万,不难看出,到了刘秀这一辈,已经完全沦落成平民了。

第三个原因:父亲早逝。刘秀的父亲刘钦在刘秀9岁的时候就去世了,刘钦只是个县令,当一天官,拿一天俸,一旦去世了,刘秀家里就失去了经济来源和顶梁柱,刘秀与兄弟姐妹就成了孤儿,除了顶着皇族后裔的头衔,他们与普通百姓并无区别,刘秀兄妹后来靠叔父刘良抚养才长大成人,刘良当时也是个县令。

刘秀有两个哥哥,两个姐姐和一个妹妹,大哥刘演、二哥刘仲、大姐刘黄、二姐刘元、妹妹刘伯姬,一家五个孩子,都靠叔父刘良来养活,负担也不小,所以到了刘秀这一代时,他的家族已经沦为普通平民了。

刘秀哥仨,大哥刘縯,二哥刘仲,刘秀是老三,这哥仨都没做过官。刘秀在王莽的新朝上过太学,回乡后帮助舂陵侯刘敞做“职业经理人”。刘秀与舂陵侯嫡系关系很近,他与哥哥刘縯起兵时,家底就是整个舂陵侯家族。刘秀称帝后,还册封了刘敞的儿子刘祉为城阳王。

从经济实力以及家族背景而言,刘縯兄弟两人其实都不占优势,这也就是他们起义初期势单力薄的本质原因,因为没有雄厚的资本铺垫,刘秀在起义初期,都只能骑着牛去打仗,这足以说明他们这支队伍确实比较寒酸。

队伍寒酸、加上没有家族背景,在起义初期的刘縯兄弟,明显势单力薄,需要背靠大树才好乘凉,也就是在这样的现实因素影响下,他们才找到已经发展比较强大的绿林军,希望加入他们合伙一起干一番事业。

从实力而言,绿林军也许根本就看不起刘縯他们,可是从刘縯他们的出身来看,绿林军当时最需要的就是他们这样的人物了,毕竟刘縯以及刘秀都是皇室后裔,在当时那种历史背景下,号召力以及正统性都更强。

出于对这些现实因素的考虑,绿林军大佬同意了刘縯他们的合伙申请,刘縯等人终于找到大队伍,有了更多资源发展自己的队伍,刘秀也不用继续骑牛参加战争了,但是你以为这些绿林军就真的是看得起刘秀他们么?实则不然,他们心中的小九九很快就展露无遗了。

本是帝位的最佳人选

刘秀的哥哥刘縯自幼胸怀大志,慷慨有大节,喜欢结交豪杰。相比于谨慎的刘秀,刘縯看起来更有英雄气质,他自比汉高祖刘邦,将刘秀比作刘邦的兄长刘仲。

王莽篡汉后,改革失败,导致民不聊生,英雄豪杰纷纷起兵反抗,刘縯这样的英雄自然不甘寂寞,组织义军,参加了反抗新莽的斗争。

很快,刘縯、刘秀兄弟表现出了超出一般人的才能,与绿林军合作,多次挫败官军,赢得了极高的威望。

随着斗争形势的发展,起义军“众虽多而无所统一”,已影响了起义的进一步发展,绿林英雄们认为,如今人心思汉,有必要从汉室宗亲中寻找合适的人为“新君”。

刘縯,是汉高祖的九世孙,景帝庶子长沙定王刘发的后人,正是汉室宗亲。而且,刘縯自参加起义以来,表现出的文武才略,也确实胜人一筹,堪为领袖。因此,刘縯原本是此位的最佳人选,南阳豪杰和部分起义军将领极力主张刘縯为帝。刘縯本人也是踌躇满志,在击败严尤、陈茂后,自称“柱天大将军”,对帝位也是志在必得。

然而,“大股东”们却有不同意见。

起义军里的“大股东”们

此时,南阳周边的义军,主要由两部分组成。

一部分是由新市兵、平林兵、下江兵组成的农民军。

这支部队主要由贫苦农民组成,是因为生活不下去而奋起反抗的,是一支典型的农民起义军。

另有一部分,是以刘縯、刘秀兄弟为代表的,南阳地区的豪杰所率领的地主武装(由宗族子弟、宾客组成)。

他们本是当地颇有政治影响和经济实力的地方豪强。

与活不下去才造反的贫苦农民不同,他们或是刘氏宗亲,或是心存汉室,造反的目的是“复高祖之业,定万世之秋”,志在恢复汉室。

为了反对王莽,两支势力联合到了一起。

在联合作战中,刘縯、刘秀表现出了胜过绿林将领的才能,具备了相当威望。

然而,此时,占大头的,仍然是农民起义军。

尽管刘秀兄弟的舂陵兵在作战中表现优异,但舂陵兵起事晚,人数少,而新市、平林、下江诸兵在人数上占据绝对优势,他们的领袖是义军的“大股东”。

他们,对此事有不同的看法。

“大股东”们的倾向

绿林各部原本与南阳豪杰就不是一路人。

他们原本就是因生活不下去才寻找活路而起兵造反的。

他们与诸刘联合作战,并非拥有一致的政治理想,主要是迫于新莽强大的军事压力。

他们决心“拥汉”,只是因为看到了“百姓思汉”的主流思想,试图借助这个思潮更好的发展,并非愿意找一位“爷”来严格约束自己。

因此,大多数绿林将领,并不愿意拥立刘縯为帝。

一方面,在过去的联合作战中,他们与刘縯有过摩擦。

在攻打长聚、唐子乡后,农民军就因“军中财物不均”而“欲反攻诸刘”。

另一方面,刘縯个性太强,锋芒外露,使他们感受到约束。

当时,下江兵将领王常曾决心辅佐刘縯,但另两位将领却表示:大丈夫既起,当各自为主,何故受制于人?

为了反抗新莽,他们勉强愿意在军事上与刘縯联合,却绝不愿意在政治上受刘縯支配。

在长期斗争中形成的散漫气息和流寇主义倾向,使他们“乐放纵”,绝不愿意让强势、刚毅的刘縯来领导自己!

他们把目光,放在了刘玄身上。

绿林诸部的“意中人”

与刘縯一样,刘玄是六世祖也是长沙定王刘发,刘玄算是刘縯、刘秀的族兄。

不同的是,刘縯是以豪强之姿,自己领导了一支7、8000人的舂陵兵加入的,算是绿林诸部的“盟军”,而刘玄是只身投入平林兵的,长期在平林兵负责安顿新征集军众的工作,算是“自己人”。

而且,刘玄个性随和,绿林诸部将领都“习圣公”,与之保持了很好的关系。

显然,刘玄虽也是汉氏宗室,但并没有形成自己的独立力量,又与其家族(如南阳诸刘)的关系不紧密。

这样的刘玄,显然更容易被绿林诸将所控制。

因此,绿林诸部的大多数将领,决心拥立刘玄为帝。

被迫“屈从”的刘縯

随即,诸部将领与会,推举新君。绿林诸将先发言,表明态度,拥立刘玄。

一来,绿林诸将是“大股东”,刘縯势孤;二来,刘玄毕竟是刘縯的族兄,刘縯也不便反对。

然而,刘縯仍不甘心就这么“退出”。

于是,刘縯提出:如果赤眉也拥立刘姓新君,那么,他们与我们也就水果不容了,“王莽未灭而宗室相攻”,不利于反莽斗争。

所以,不如暂切只立刘玄为王,等时机成熟了再立他为帝。

这个顾虑虽不无私心,但也合乎形势,因此,一些绿林将领表示赞同。

然而,绿林军中的张卬等人却认为,这只不过是刘縯的缓兵之计。如果名分不确定下来,以刘縯的发展势头,以后再难以镇得住了。

于是,张卬拔剑击地,大呼:疑事无功,今日之议,不得有二!

随即,新市、下江、平林诸将也纷纷附和。

迫于压力,刘縯只得让步。

如此,刘玄称帝,是为更始帝。

刘縯锋芒毕露

王莽地皇四年(公元23年)二月初一,汉军在淯水设置坛场,刘玄即皇帝位,刘縯只当了一个大司徒。

刘縯此人,做事咋咋呼呼,明明自己上头还压着一个老大,他还以带头大哥的身份自居,处处耍大牌,不拿堂哥刘玄当人看。

刘縯的手下也投其所好,拼命抬举。

这么一来,刘縯喧宾夺主,风头盖过了刘玄,刘玄当然不能坐视了。

绿林军不放心刘縯兄弟

当时的绿林军总共分为四股势力,分别是新市兵、平林兵、下江兵以及刘縯他们的舂陵兵,四股势力当中,刘縯他们的组成以及理念和其余三股都是截然不同的,其余三股势力大多是一些文化不高的平民百姓组成,他们心中缺乏信仰,起义的目的就是为了能够得到一些好处就行,而刘縯他们大多数人员都是豪门世家子弟,大家受教育程度高,心中的信仰也很坚定,起义就是为了推翻王莽的政权并且建立新政权。

既然大家理念不一样,平时在相处过程中自然就存在很多矛盾,最为明显的就是在战争胜利后分战利品之际,大家的区别十分明显,诸如刘縯他们这些有文化有理想的人,一般是以大局为重,希望将战利品用在今后的战争中,而其余人则是抱着今朝有酒今朝醉的态度,将战利品分掉占为己有,大家经常因为这些事情产生意见分歧,久而久之,其余三股势力都对刘縯相当不满。

不仅如此,刘縯他们在合伙之后的发展,也引起了其余三股势力的高度重视,前边说了,他们队伍的装备最差,可是在战争中的表现却是最佳的,刘秀骑牛都能够屡战屡胜,绿林军中其余的大佬对刘縯兄弟两人十分忌惮。

也就是在这样的背景下,出现了后来大家推举刘玄为起义军皇帝的现象。本身在选举之前,应该让刘縯知情的,可是另外三股势力担心刘縯一旦知情后就会阻止他们,甚至想要自己当皇帝,所以就私下找来刘玄当皇帝人选。

刘玄何许人也?

刘玄(?~25年)字圣公,南阳郡蔡阳县(今湖北省枣阳市)人。他也是汉朝皇室的后裔,不过平时在绿林军中并没有什么建树,大家之所以会找刘玄来当起义军皇帝,就是因为一方面刘玄也是汉朝皇室后裔,汉景帝刘启之子长沙定王刘发的后代,汉光武帝刘秀的族兄。王莽篡汉后,刘氏皇族地位一落千丈,被郡县官吏欺压。蔡阳国釜亭候长喝醉酒后骂刘玄的父亲刘子张,刘子张一怒之下杀了亭长。十多年后,亭长的儿子杀了刘玄感情十分要好的弟弟刘骞,为父报仇。刘玄年轻时也有些侠义好友的习气,刘玄就开始就结交宾客,打算为弟弟报仇,并把地方治安官也请来陪酒。不料他的朋友酒醉犯法,刘玄大仇未报,却先惹了祸。刘玄避开官府抓捕,从舂陵逃到平林(今湖北随县东北)。官府把刘玄的父亲刘子张抓走,刘玄于是诈死,派人将灵柩送回舂陵(“诈死,使人持丧归舂陵”),官府便释放刘子张,刘玄因此自己在外逃匿。

时值王莽新朝末,南方饥荒不断,百姓民不聊生。王凤、王匡等人在绿林山(今湖北省京山市绿林镇)揭竿而起,“聚众数万人”,号称绿林军,屡败官军,“州郡不能制。”后因突发病疫,绿林军死亡近半,于是兵分两路离开绿林山。王匡与王凤率一部北上南阳,号称新市兵。平林人陈牧、廖湛“复聚众千余人,号平林兵”,与新市兵并肩作战。正在这里避难的刘玄刘玄见天下大乱,决定趁浑水摸鱼投奔陈牧参加了平林兵,刘玄金光闪闪的汉室后裔金字招牌,在一众平民将领中显得格外熠熠生辉,被陈牧任命为安集掾(掌安集军众,类似部队政委),从此走上反新复汉的道路。另外一方面刘玄比较软弱,在军中没有多少存在感,方便大家控制他。与此同时,南阳刘縯、刘秀兄弟亦高举“复兴汉室”大旗,组成七八千人的舂陵军,与绿林军联合作战。而此时的绿林军也急切的需要一个正当的造反名头,因为他是皇族成员,而平林起义军在反王莽斗争中需要借助刘氏宗族的号召力。随后平林军与绿林军合并,并于这年的二月初一在淯水(今河南南阳白河城南淯水之滨)上沙中将更始将军刘玄推上皇帝宝座。

联军戮力同心与官军作战,势如破竹,节节取胜,打败王莽前队大夫甄阜、属正梁丘赐,并将他们斩杀,地皇四年(23年)正月,刘玄也水涨船高被尊称为“更始将军”。联军因群龙无首,无法统一号令,为联合推翻王莽新朝,要选出新皇。大家选择了刘玄,在决定好之后,才设局通知刘縯,当时刘縯也不知情,没有什么准备就去参加了他们设的局,大家做好了一切准备,逼迫刘縯答应让刘玄当起义军皇帝,要是刘縯不答应,就要将其杀害,面对这样的威胁,刘縯毫无办法,只能同意大家的决定。“诸将遂共议立更始为天子。”刘玄做梦都没想到能捡到这天大的便宜,虚情假意推辞一番后,于“二月辛巳,设坛场于淯水上沙中,陈兵大会。更始即帝位,朝群臣”,二月初一日,在淯水(今河南南阳白河城南淯水之滨)边的沙滩上设立坛场,陈列军队、举行大会。刘玄即皇帝位,南面而立,接受群臣朝拜。刘玄“素懦弱”,在登基大典上接受群臣参拜时虽然“羞愧流汗,举手不能言”,却被人视为谦恭有礼。许多义军将领目睹此状,都心存不服。于是大赦天下,建年号为更始,史称更始帝。悉数拜置诸将,以族父刘良为国三老,王匡为定国上公,王凤为成国上公,朱鲔为大司马,刘縯为大司徒,陈牧为大司空,其余都拜为九卿或将军。

更始元年(23年)五月,刘縯攻下宛城。六月,更始帝入都宛城,尽封宗室及诸将为列侯的达一百多人。更始帝接受心腹李松与赵萌建议他,将所有功臣封王。他先封宗室六王,继而违背刘邦“非刘氏而王者,天下共击之”的白马之誓,一口气封了十四个异姓王,同时任命李松为丞相,赵萌为右大司马,共同主持朝政。表面看,刘玄恰似人畜无害的阿斗,实际上,他却是个嫉贤妒能心胸狭窄的王伦。他迫于情势,拜刘秀的哥哥刘縯为大司徒,却又时刻“忌伯升(刘縯字)威名”,处心积虑比喻处之而后快。在心腹支持下,更始帝设计将“数陷陈溃围,勇冠三军”的猛将刘稷与威望极高的刘縯同日杀害。前钟武侯刘望起兵,占领汝南。当时王莽的纳言将军严尤、秩宗将军陈茂既在昆阳被打败,就往归刘望。八月,刘望自立为天子,以严尤为大司马,陈茂为丞相。 

 

史家称刘玄这一政权为“玄汉”(西汉、玄汉、东汉、季汉究竟是什么关系怎么回事?),以区别于建世帝刘盆子的赤眉汉、河北王郎的赵汉。更始帝的确立,使本已脆弱的联军内部发生了更大的裂隙,以至于后来刘秀之兄刘縯被杀。

就在刘玄成为更始帝的那一年,篡位的王莽政权被绿林军剿灭,王莽本人也身首异处。

更始元年二月,刘玄令刘縯进攻南阳,派王凤、刘秀等北攻昆阳(今河南叶县)。

三月,起义军在昆阳大战中一举击败王莽新朝主力军。

绿林军消灭王莽生力军后,“三辅震动。是时海内豪桀翕然响应。”东海人公宾率部攻打未央宫,斩杀王莽,将王莽的玺绶与首级送给更始帝。

更始元年十月,绿林军乘胜直捣长安,斩杀王莽,新朝灭亡。同月,刘玄定都洛阳。

更始二年(公元24年)二月,刘玄迁都长安,完全恢复刘氏汉家天下。更始帝刘玄就成为当时最为正统的皇帝,成为天下之主。

更始帝刘玄是一滩扶不上墙的烂泥

刘玄入都长安之后,以为天下已定,可高枕无忧了,生活上很快就腐败起来。纳赵萌之女为夫人,倍加宠爱。他索性把朝政委托岳父赵萌全权处理,自己当甩手掌柜,刘玄为人性格软弱且爱好玩乐,沉湎女色,终日与众多妇人在后宫中奢宴淫乐(“日夜与妇人饮宴后庭”)。在他称帝后,他并未能够很好的治理朝廷,平息西汉长久以来的乱局。他日夜与饮酒取乐,总是和宠妃厮混在一起。刘玄在长安不理朝政,他常喝得烂醉如泥(“辄醉不能见”),不能上朝。刘玄又耍小聪明,便让侍中冒充自己坐在帷帐内与文武大臣议事。将士大臣听出非刘玄声音,对刘玄更加不满。退朝后个个心怀怨愤道:“成败尚未可知,皇帝就自我放纵到如此地步!”由此心灰意冷,消极怠工。

更始帝的宠妃韩夫人也是个嗜酒成瘾者,经常陪更始帝喝得天昏地暗。她有时正喝得高兴,见侍从不识时务上前奏事,便喧宾夺主拍着书案怒斥:“你瞎眼了!皇帝正在和我对饮,你为何偏挑此时来奏事!”因用力过猛,书案都被她的粉拳捶破。侍从吓得胆战心惊,更始帝却一言不发看热闹,听任韩夫人恣意妄为。

刘玄又残杀贤良,不纳忠言直谏,还滥授官爵,所用非人。赵萌专权,为所欲为,导致怨声载道。有个正直的郎吏拼死揭发赵萌独断专行。更始帝偏袒赵萌,闻言“怒,拔剑击之。自是无复敢言。”赵萌曾为泄私愤,将一个侍中挟持出宫殿,意欲公开杀害。更始帝为侍中求情,遭到岳父断然拒绝,眼睁睁看着侍中被赵萌杀死。军帅将军豫章李淑忍无可忍,痛心疾首上疏,列举更始帝条条错误,劝谏他亲贤远佞,整肃朝纲,被更始帝一怒之下关进诏狱。这种自欺欺人的愚蠢做法,终于导致众叛亲离,“自是,关中离心,四方怨叛”,为“赤眉西入关”创造了有利条件。

上梁不正下梁歪,“君臣淫乱。”更始帝的亲信们或在山东施行暴政,或在京畿横暴三辅。他们或卖官鬻爵,或大搞裙带关系,将官爵授予无良小人和无行商贾,乃至伙夫厨子之流。这些人沐猴而冠,身穿绣面衣、锦缎裤子、短衣,或者身着妇女的大襟上衣,在路上嬉笑怒骂,丢人现眼,丑行不堪入目。长安市民作歌讥讽:“灶下养,中郎将。烂羊胃,骑都尉。烂羊头,关内侯。”

胜利后的绿林军很快便上下离心,四方怨叛。刘玄在长安又纵容绿林军烧杀抢劫,很快便大失民心。

很快朝政大权便旁落,宠妃的父亲赵萌一人便能决断整个国家的大事。不仅如此他还不听下属的劝谏:有人向刘玄直言说赵萌专权就是因为刘玄放纵的,刘玄不仅不听,反而还对此人心怀怨恨。不仅是赵萌一人只手遮天,其他一些权臣也是极度的残暴与无能,当时他们的下属李轶、朱鲔、张卬,包括普通的马夫与厨子都穿上了华美的锦绣衣服。

当刘玄更始政权危机四伏之际,另一支起自山东的农民起义大军——赤眉军又潮水般地向西涌来,并很快摧毁了更始政权。赤眉军本是山东的贫苦农民,他们于绿林军在新市起义的第二年(公元18年)在莒县起义。起义军以樊崇为首领,于公元22年在成昌(今山东东平东)大败前来镇压的新朝大军。不久,赤眉军转战河南,队伍日益壮大至几十万人。更始元年(公元23年)十月,当新朝被绿林军灭亡、更始政权初都洛阳时,樊崇曾率部投奔刘玄,归服更始政权,并被封侯授爵。但不久之后,赤眉便与绿林更始政权分裂,继续在河南一带与新朝残余势力作斗争。公元24年冬天,当长安的更始政权日趋腐败之际,赤眉军大举向西进军长安,欲与更始政权一争高下。

为了与更始朝廷正式分庭抗礼,赤眉军在更始三年(公元25年)六月另立汉皇族后裔刘盆子为帝,并改年号为“建世元年”,史称建世帝,庙号汉昌宗,史称这一政权为赤眉汉。而在此前,又有平陵人方望等在长安寻访到被新始祖王莽所废的孺子刘婴,准备拥立他复位。一个国家当然不能存在两个天子,刘玄就命令手下将领去讨伐方望等人的造反部队,刘婴就被刘玄大将李松击杀。这一战虽然很轻松就取得了胜利,但是他们又与赤眉军进行了激烈的遭遇战,最后的结果是刘玄的部队遭受了重大的挫折,就连后续的增援部队也受到了极大的打击。

后来由于刘玄手下的各个将领实在是不满他的统治,于是便有了异心。然而刘玄早已经察觉到了其中的阴谋,设计将几个将要谋反的将军骗入自己的宫内,准备一网打尽。他的这项行动也被将领们察觉,最终未能得以完美实施。但是这却彻底激怒了将领们,他们便率领军队在城中肆虐。更始帝不敌,第二日便逃走了。

天下豪杰“见更始政乱,度其必败”,于是,赤眉军已经拥立了军中放牛的宗室刘盆子为皇帝(史称“建世皇帝”),打得李松“大败,弃军走,死者三万余人。”刘玄实在是逃无可逃,最终选择将传国玉玺赠给刘盆子。赤眉军见是刘玄主动来降,便准备杀掉他,但是幸得赤眉军中有威望的将领刘恭、谢禄讲解利害。刘恭追呼说:“我是极力护卫圣公的,请让我死在圣公前面。”拔剑要自杀,赤眉军统帅樊崇等连忙共同把他救下,于是赦免更始帝,封为畏威侯。刘恭再次为更始帝求情,竟然封了更始帝为长沙王。刘秀则遥降封之为淮阳王。更始帝常依谢禄居住,刘恭也加以卫护。

但是寄人篱下的生活终究还是受人牵制,他的命运也不会得到善终:赤眉将领张卬为绝后患,十二月,“使从兵与更始共牧马于郊下,因令缢杀之。”东汉光武帝刘秀念刘玄亦是刘姓嫡孙,又兼为伯兄(族兄),思为同祖一源,甚为叹惋悯爱之,故令厚葬。随即,大将军邓禹遵刘秀圣意,将刘玄葬于霸陵(今陕西西安附近)。

刘玄既无雄才大略,更缺人格魅力。投奔义军,纯属政治投机,动机不纯。

刘玄生性胆小,始终不是一个合格的帝王。他骄奢淫逸,毫无作为:刘玄纵情声色,拒纳忠谏,听任诸将在京畿为所欲为,放纵贵戚在京师横行霸道,致使“天子之命,不出城门”,作茧自缚,死有余辜。

他御下不严,涂炭百姓:刘玄被绿林军拥立为帝,故而感恩戴德不以天下为重,放纵绿林军在长安城内外“虏掠财物,劫掠妇女”,使百姓深受其害,民心尽失。

这三宗罪,使更始帝打上“烂泥扶不上墙”的耻辱烙印,注定刘玄只能成为历史的匆忙过客,最终成为那个乱世的一个小小的波澜。

刘玄谋害刘縯

大家心中人畜无害的刘玄,其实可是一个扮猪吃老虎的角色,他不仅不是软弱之人,还是一个心狠手辣之人,在成为更始帝之后,刘玄忌惮刘縯的势力,也担心刘縯会影响到自己的皇位,所以打算将刘縯铲除。

为了铲除刘縯,刘玄专门将刘秀和刘縯兄弟两人分开,安排刘秀去对战王莽42万大军,对付这么多的人,刘玄只给了刘秀一万七千人马,很明显刘玄是想要将刘縯兄弟两人一锅端的,刘秀去打昆阳之战前,刘玄等人就设好鸿门宴,想要干掉刘縯。

刘秀是聪明人,他再三劝说刘縯不要去参加鸿门宴,可是刘縯压根就看不起刘玄等人,他觉得那些人都是无能之辈,不能拿他怎么样,于是就不听刘秀劝说参加了鸿门宴,结果毫无疑问,刘縯在这场鸿门宴上被刘玄派人杀了。

年纪轻轻的刘縯,就死在了刘玄手上,要说刘縯之死,最大的问题就是他小看了刘玄等人,实际上在刘玄登基之后,就一直派人深入刘縯内部,刘秀都看出李秩等人存在二心,并且平时和刘玄来往密切,叫刘縯多加小心,结果刘縯始终不听劝,最后就死于李秩之手,你说可悲不?

刘縯去世时,刘秀还在战场上,本来刘玄是打算将刘縯与刘秀兄弟两人一起灭掉的,谁曾想刘秀乃是位面之子,哪怕手上只有一万七千人马对战王莽的42万大军,依旧能够有上天相助,最终天降陨石帮助刘秀取得昆阳之战的胜利,创造了冷兵器时代的一个战争奇迹,刘玄等人下巴都差点被惊掉了。

眼看刘秀这么厉害,刘玄也慌了,他担心刘秀会以为刘縯报仇的名义铲除他,所以立即发出通告,说杀掉刘縯一事仅仅是针对刘縯个人,与刘秀或者舂陵兵其他成员无关。有了刘玄这样的说法,刘秀自然也就不好对刘玄怎么样,关键当时刘秀实力不足以收拾刘玄,也就只能忍着。

太常偏将军刘秀得知哥哥死讯,强忍悲痛韬光养晦以图自保。他在公开场合将战功完全归功于更始帝的正确领导,放低身段向更始帝谢罪。他“不敢显其悲戚,每独居,辄不御酒肉,枕席有涕泣处”,将仇恨的种子深埋在心底。

刘縯之死的事情,在时间的流逝中逐渐冲淡,刘玄也似乎忘记了刘秀乃是幸运儿,于是又产生铲除刘秀的想法,他将刘秀调去河北招兵买马,想要借助河北地区的乱军将刘秀除掉,结果这次刘秀再次逢凶化吉,迎娶了刘杨的外甥女郭圣通,赢得刘杨家族的支持,刘秀不仅没有被灭,反而在河北地区站稳脚跟,和更始帝等人逐渐对立。

后来的事情我们就都知道了,刘秀一路开挂,铲除了所有敌人,最终建立东汉,成为东汉开国皇帝,也成为历史上最为完美的皇帝之一,后人基本不敢提及刘秀的传奇故事,因为实在完美到不真实。

刘縯、刘秀兄弟为更始帝的发展算是立下了大功。随后,刘縯攻下宛城,而刘秀更是在昆阳之战取得了决定性胜利。

昆阳之战后,各地反王莽的武装多奉更始为正朔,“是时海内豪杰曷然响应,皆杀其牧守,自称将军,用汉年号,以待诏命,旬月之间,遍于天下”。

赤眉军也在更始元年开始,就归附了更始政权,接受了刘玄的领导。

可以说,因刘縯、刘秀兄弟的功绩,更始帝在很短的时间内,就取得了近乎“共主”的地位。

然而,更始帝到底只是被潮浪推出水面的人物,并没有雄才大略。

很快,他腐败涣散,失去支持,走向失败!到底是扶不上墙呀!

至于刘縯,则因锋芒太露,引起忌惮,被更始帝所杀。而刘秀善于隐藏自己的锋芒,假意顺从,躲过一劫,后又借到河北之机,独立发展,最终成就帝业。

刘秀沉默、老实、低调的表象欺骗人

刘秀的性格与大哥刘縯有很大的不同,他“性勤于稼穑”, 沉默寡言,贞静自处,喜欢侍弄庄稼,是种田的一把好手。

刘縯往日常常取笑刘秀是高祖刘邦胞兄刘喜一类的人,而将自己比成了汉高祖。

刘玄就是被刘秀沉默、老实、低调的表象给骗过了。

且看,听说大哥被杀,刘秀没有愤怒,更没有叫骂,而是诚惶诚恐地入朝向刘玄请罪,甚至不愿为大哥服丧,饮食言谈欢笑如平常。

对于刘秀这一隐忍表现,明末大思想家王夫之忍不住赞道:“光武之神武不可测也!”

成功地迷惑了刘玄后,刘縯的老部下、云台二十八将之一的冯异建议刘秀巴结刘玄的宠臣曹竟父子,一起劝说刘玄派刘秀前往河北招抚。这样一来,刘秀即可以趁机摆脱刘玄的直接控制,又可以在河北建立根据地以图大业。更始元年(23年)十月,更始帝刘玄派遣刘秀行大司马事安抚河北。

幸亏呼沱河当时已经封冻(适遇冰合),刘秀就这么溜冰过河,逃到了信都郡(今河北省邢台市)。信都太守任光(云台二十八将之一)是刘秀老乡,也是河北少数由更始政权任命的官员。刘秀依靠任光的支持控制了部分地区,勉强站住了脚跟,但实力还是远不及王郎的。

王郎的追杀让刘秀苦不堪言,甚至一度想返回刘玄所在的长安。关键时刻,上谷太守耿况及其子耿弇(云台二十八将之一)选择支持刘秀。在耿况父子、寇恂(云台二十八将之一)、吴汉(云台二十八将之一)的劝说下,渔阳太守彭宠(刘秀的老乡)也决定支持刘秀。

因为汉朝的上谷(今河北省张家口市怀来县)和渔阳(今北京市怀柔区)都是临近北方游牧政权的边郡,所以两郡民风尚武,特别是拥有精锐骑兵部队——幽州突骑。除了上谷、渔阳之外,刘秀还通过迎娶郭圣通得到了真定王刘杨的支持,整体实力算是接近了王郎的赵汉。

与此同时,刘玄也派遣玄汉的尚书令谢躬率军攻打王郎,局势越来越对刘秀有利。更始二年(24年),刘秀与王郎的主力在南栾展开决战,史称“南栾之战”。根据史书记载推测,刘秀投入南栾之战的兵力约有一万,对面的王郎军则有数万人,又是一场以少敌多的战略决战。

与当年的昆阳大战相比,刘秀此时的劣势远没有那么大:第一,双方兵力对比没有昆阳大战悬殊;第二,刘秀阵中此时已经有了邓禹、铫期、景丹等等名将和战斗力极强的幽州突骑。南栾之战最终以刘秀的全胜告终,主力尽丧的王郎只得龟缩于邯郸城中,最终被刘秀杀死。

刘秀在河北白手起家,一点点把事业做强做大,终于中兴汉室,成为了一个“允冠百王”之主!

公元25年6月。刘秀命人在邑南设坛场,择日受朝,同时燔柴告天,由祝官念祝文说:

皇天上帝,后土神只,降命,属秀黎元,为人父母,秀不敢当。群下百辟,不谋同辞,咸曰:王莽篡位,秀发愤兴兵,破王寻王邑于昆阳,诛王郎铜马于河北,平定天下,海内蒙恩,上服天地之心,下为黎元所归。谶记曰:刘秀发兵捕不到,卯金修德为天子。秀犹固辞,至于再,再于三,群下曰:皇天大命,不可稽留。秀敢不敬承?钦若皇天,袛承大命。 祝文读毕,祭礼告终,刘秀缓步登坛,南面就坐,受文武百官朝贺,改元建武,颁诏大赦天下,改邑为高邑。

刘秀既有英雄真情,又有自保权谋

躲过暗箭明枪,赢得最后的胜利

北宋武学博士何去非撰的中国第一部军事人物评论集《何博士备论》对刘縯、刘秀的解读是极为精当的。

刘縯、刘秀,都是英雄。

然而,刘縯锋芒外露,不免引起忌惮、猜忌,最终难免为小人所害。

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刘秀则更有”弹性“,善于隐藏自己。

有时,刘秀表现得勇敢无畏,有时又表现得怯懦顺从。

怯懦是其权谋,英勇是其真情。

既有英雄真情,又有自保权谋,因为刘秀能躲过暗箭明枪,赢得最后的胜利。

绿林军大佬的鼠目寸光,导致在绿林军发展的最佳阶段,没有让有能力的刘縯登基,反而让刘玄登基,这种做法为后来他们的悲剧埋下伏笔,更加糟糕的是,更始帝的心胸狭窄,导致刘縯无辜惨死,为后期刘秀与他们分道扬镳埋下伏笔,本身这些人可以跟着刘秀建功立业,奈何格局太小,只能沦为历史的淘汰者!

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